大型海洋生物瀕絕種

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科帕帕哈瑙莫誇基亞國家海洋保護區的魚類將受進一步保護。(互聯網照片)

學家本周警告說,人類過度捕撈,使大型海洋生物面臨前所未見的的大規模滅絕的危險。一旦大型海洋生物消失,將會對海洋生態系統帶來不堪設想的後果。

根據刊登於《自然》期刊的研究報告發現,在今日的地球海洋,物種體積愈大,絕種幾率愈高。在過去的滅絕事件中,體積較小的生物比較容易絕種。

報告主要作家,美國史丹佛大學古生物學家佩恩說,這最可能原因是人類首先捕食體積較大的物種。

地球歷史上一共發生了5次物種大滅絕事件,最為人們所熟知的是6600萬年前的恐龍滅絕,但最慘的卻是在2.5億年滅絕了90%的海洋生物的那次。如今,隨着人類不斷撕裂棲息地、入侵物種的傳播、疾病、捕殺、盜獵等、以及全球氣溫上升,或許正在進入第6次物種大滅絕時期。

佩恩及其同事帶領的一支科學家團隊,試圖找到第6次物種大滅絕與以往到底有哪些不同。他們觀察過去大滅絕事

件的化石記錄,拿來跟目前面臨威脅的物種比較。

人類進行捕撈時傾向於更大的獵物,大型海洋生物滅絕的風險也升高。

佩恩指出,身長平均為1公分的海洋生物中,幾乎沒有一種瀕臨絕種;不過,體長10公分的海洋生物,有23%面臨絕種威脅;身長1公尺的海洋生物,有40%瀕臨絕種;體長達10公尺的海洋生物,增至86%面臨絕種危機。

人類活動才是元兇

研究人員在研究中也把氣候變遷列為威脅鯨魚和鯊魚的生存的潛在因素,但發現氣候變遷並不是元凶,人類的活動才是元兇。

人類攝取的動物性蛋白質來源中,魚類佔17%。但據聯合國糧農組織,地球上一些大魚,包括金槍魚和旗魚的資源跌至它們歷史水平的10%以下。

更糟糕的是,大型生物經常處於食物鏈的頂端。失去它們,會對生態系統造成逐級傳遞的深遠影響。

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