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Sin Chew Daily - Metro Edition (Day) - - 焦點 .圖文集 -

國會開幕大典乃英國一項歷史悠久的傳統,至今仍留存不少繁複的儀式。在大典開始前,皇室警衛(Yeomen of the Guard)會先巡察西敏宮國會大樓的地窖,以防止有人策動陰謀。這項傳統最早可上溯至1605年的火藥陰謀,當年一群亡命的天主教極端分子試圖在西敏宮地窖放置炸藥,密謀殺害信奉新教的英王詹姆士一世和他的大部分新教貴族。但陰謀最終被及時搗破而沒有實現,此後,巡察地窖就成為了每屆大典開始前指定的象徵式工作。

另一方面,執政黨的其中一位黨鞭須被作為“人質”扣留在白金漢宮,直到儀典結束,女王回宮為止。這項習俗可追溯到昔日英國內戰時,君主和議會關係緊張,為了確保君主的人身安全而作的方案。

而在君主抵達國會前,帝國皇冠(Imperial State Crown)會由專用馬車由倫敦塔小心運送到西敏宮的維多利亞塔,然後由駁船長(bargemaster)負責將之轉送予宮務大臣的審計官,以便把它與堅忍之冕(Cap of Maintenance)及國家寶劍一同

存放於皇家畫廊內備用。

(圖:美聯社)

1.2.3.4.5. 儀典開始前,皇室警衛提着油燈巡察國會大樓作為儀式之一。 6.7. 帝國皇冠如今由汽車送抵國會大樓,並由駁船長(bargemaster)負責將之轉送予宮務大臣的審計官。 (圖:美聯社) 4

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