細胞修復力減衰老難免

Sin Chew Daily - Metro Edition (Day) - - 活力 -

遺傳基因決定了細胞的構造,而人體由無數細胞組成,細胞透過分裂製造新細胞,借由頻繁的新陳代謝,不斷替補和修復身體受損細胞,維持我們身體活力和生命。

人要複製本來的細胞過程複雜,亦受很多因素影響導致出錯。當出錯時,新細胞功能減弱,甚至停止分裂,使人逐漸衰老,身體狀況不如當年。假如細胞分裂失控不斷增生,更可能引致腫瘤出現。

身體能維持健康狀況是一個“奇蹟”,因為內在與外在很多因素影響細胞。以內在因素為例,我們耗用氧氣來製造能量,然而過程會製造有害物質,就如發電廠燒煤一樣,會產生污染物。部分氧會在細胞裏轉換成自由基(氧化劑),並四處結合蛋白質、DNA、細胞膜等加以破壞,身體的抗氧化劑便是對抗自由基的物質。可是,隨年歲漸長,身體變得較無法對抗自由基,以及清除氧化作用後的廢物,傷害逐漸累積。

人體奧妙之處是互相制衡,互相幫助,我們才能生存。由於複製過程容易出錯,因此身體有機制進行修補工程。例如當有腫瘤出現,身體能偵察出來並殺死癌細胞。器官與器官之間亦有聯繫,互相合作,修補缺陷。然而,人體修復受損組織能力隨時間下降,不論醫學或科技如何進步,人始終要面對死亡。

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