●從苔哥巷到木蔻山

Sin Chew Daily - Metro Edition (Day) - - 快樂星期天 -

在早期的檳城和馬來亞,麻瘋病一直是棘手的公共衛生問題。在那個年代,主要的麻瘋病患是中國移民。在檳城,麻瘋病患聚集在觀音亭附近的“苔哥巷”,向善信乞求同情的施舍。(“苔哥”是閩南語中“齷齪”的意思,在過去麻瘋病曾經被稱作“苔哥病”。)

病情惡化的麻瘋病患將會慢慢趨向畸形和殘缺,最終淪落在城里四處向人行乞,甚至在光天化日下出現曝屍的情況,讓殖民地高官和平民感到驚恐。他們要求地方政府隔離病患。報章上也常常刊登社會對麻瘋病患的投訴。

1844年,地方報章上一則新聞如此寫道:“殘弱染病的中國人和麻瘋病患遍布每條街道的現象,時時刻刻令大眾感到驚懼。這種在異教徒治理的城鎮都少見的情景,居然出現在一個文明的基督國度,更何況還是在英國紳士的治理之下,實在是不堪入目。”

1828年,亞歷山大醫官曾建議用木蔻山來隔離檳城的麻瘋病患。由於醫療部門的內部沖突,該計劃始終未能實現。一直到馬六甲政府於1861年在斯里汶島(Serimbun)建立了首間麻瘋病院,激勵了新加坡和檳城的公眾,要求他們的地方政府跟隨。在前馬六甲居民委員參政司麥波申 (Macpherson)上校的幫助下,一個麻瘋病院終於在1867年,建在木蔻山的東岸(第一營)。

建立麻瘋病院的資金來自公眾──主要是華人領袖,並且得到當地馬來領袖的支持。為了引誘麻瘋病患來木蔻山隔離,海峽殖民地輔助司長畢治(J.W.W.Birch)提供額外的糧食、津貼和鴉片。這個圈套成功把他們引入無期徒刑。

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