上山下海為視障童籌款

失明窮小子:只要想做沒事可難倒你

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(紐約13日訊)來自中美洲貧窮小國貝里斯(Belize)的羅文蓋爾(Rowan Garel)從小雙目失明,但年僅19歲的他,仍憑着驚人意志完成攀登該國最高峰以及獨自深潛大藍洞等多項壯舉,為同病相憐的視障學童籌款。

“不管在學校、街上遇到挫折,還是被別人看不起”,這位生命鬥士對香港《蘋果日報》記者說,“只要你想做,而且願意付出,沒有任何事情可以難倒你”。

在中美州小國長大的蓋爾,出生後18個月被診斷出“早產兒視網膜病變”,不幸失去視力。

該國資源貧乏,在全國唯一視覺障礙協會(Belize Council for the Visually Impaired,BCVI)就學的蓋爾向《蘋果》表示,11歲那年得知BCVI陷入財困,被迫取消一年一度的視障學童夏令營,導致無數貧窮視障學生失去學習機會。他跟家人商討後,便下定決心為BCVI籌款。

在父親協助下,蓋爾首個“歷險”任務是攀登3688尺的該國最高峰維多利亞峰(Victoria Peak),大量練習後最終花上3.5天登頂,兼為BCVI籌得7萬美元;他的善舉吸引了該國注目,其後,蓋爾又提出要徒步橫越貝里斯。在大批義工及記者陪同下,自與危地馬拉接壤邊境城市出發,5日後走到貝里斯市,成功為盲童爭取到另一次參加夏令營的機會。

單獨潛入海底大藍洞

最近一次“歷險”在2013年,蓋爾單獨潛入世界最大海底洞穴大藍洞(The Great Blue Hole),創健力士世界紀錄。談及該次任務,蓋爾仍相當興奮,“十分喜歡在水底下的感覺,非常平靜”。他續指,地球七成表面由海水覆蓋,人類只探索了不到一半地方,“水底像一個新世界,令我感到十分渺小”。三次善舉一共為BCVI籌得約30萬元善款,夏令營重開之餘,協會亦添置了多台視障人士使用電腦,以及成立視障學童獎學金。

記錄蓋爾三次籌款過程的繪本,今年9月在台灣發售。(鄭柏齡攝)

蓋爾自少失明,但無阻他為國內視障學童籌款的決心。(鄭柏齡攝)

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