退下,準備好了嗎?

Sin Chew Daily - Metro Edition (Day) - - 星雲 -

剛看了日本作家群陽子的《蓮花莊》。這是我特意去找的一本書。書裡的主人翁,京子,是一位中年女子,毅然放開繁重高薪的工作,跑到郊區租了一間非常殘舊公寓的小房,過着每月日幣10萬元的節儉、自由生活。

前些日子,覺得工作很忙很累,好想退下來做些自己喜歡做的事。此想法又因讀了摩西奶奶(Anna Mary Robertson)的書——《做你最喜歡的事,永遠都不晚》,更加活躍。摩西奶奶,出生貧苦,一生都在農場勞動生活。她從未受過正規的繪畫訓練,卻有天分與熱忱地畫着農場彩色翩飛的生活。58歲時畫了第一幅作品,在她家的壁爐遮板上。76歲時,因關節炎而無法再繼續做她喜愛的刺繡,摩西奶奶正式開始繪畫。80歲時,她在紐約舉辦個人畫展,引起轟動。她于101歲去世,一生共畫了逾1600幅作品,

蓮花莊,平述退休中年女子平淡的生活,日復一日,四季在天氣變化中流逝。我看此書,希望能置身其中,化為京子,嘗試過下從繁忙的全職生活轉至悠閒悠哉,沒有報告期限,頻密出差的生活。

要做改變是困難的,這是人性的弱點。但若有勇氣去改變,放下現有的,遂而去追求自己覺得更適合自己的生活應該是幸福的。當然能夠有準備的改變是好過貿然行事的。看書中的京子,為了能提前退休,她把退休金儲蓄好,再把每月能花的錢規劃下,租了間簡陋的分租小房子,辭職,解放自己。

買此書看,本以為能從中找到一些共嗚,能讓我從書中體會我嚮往的生活方式。但故事往下看後,卻發現事實並不是如此的簡單,外在的準備工作是一套,內心的準備卻又是另外一套,而且是一份更艱難的工夫。原來拋下工作後的京子,並不是一下子變得輕鬆愉快的,相反的她卻為了一整天無所事事,沒什麼精神寄托而苦惱,她甚至有些不知所措的介紹自己沒有職業的新身分。剛開始過新生活時,她還得適應一整天沒和人說話、沒交流的日子,時常回顧工作時的點滴。

曾考慮過京子以上的問題,在看此書前。但當時的感覺只是隱約不強烈的,當時只覺得以上的問題是小事,而且應該可以輕而易舉適應的。但後來仔細的讀此書時,那生動引述退職後的日子,讓我有些錯愕。喔,原來是如此的。原來要刻意安排每天日子的流程是不簡單的。每天要讓自己過得充實、甚至是極簡單地過心安理得的日子,也是不容易的。早上若發呆一會兒,下午若想整頓下心情,幹些什麼活的,夕陽卻已悄然地西下。常會有那種暮然驚覺時光無情流逝的感慨。

我們常說有捨就有得,是的,把現有的放下,就或許能得到自己嚮往的。但說其易而行之難,而最大的彷徨是不能肯定自己要的是什麼。沒有充分的準備,一切的改變都是個極大的挑戰。哪怕只是個退下過個悠閒日子的決定與改變。有時人是很矛盾的,常舉棋不定,總是卡在人生的交叉路口,無比的痛苦。

給自己時間慢慢調整

若摩西奶奶還在人世,我會否也像其他仰慕她的讀者,給她寫信,讓她指點迷津,讓我開竅?其實呢,寫不寫信,已不重要。摩西奶奶典型的答案,從她的書裡看出,就是去做你喜歡的事,一切都不晚。所以關鍵還是在于自己是否清楚自己在追求什麼,何時有勇氣做出改變。

蓮花莊,京子的故事的確給了我很多提示:第一,當然是經濟上的準備,有財務的支持,方能過個無業輕鬆的日子。第二,心裡的準備。外在條件有了後,但若心思、情緒未跟上步奏,也是惶惑的。像書裡的京子,雖外在條件準備好了,但內心卻背道而馳,成日還是掛着上班族緊張的心情,覺得過悠閒的日子是內疚的,這是不行的。第三,改變最好是逐漸的,而不是由一個極端走向另一極端。太急太大的改變,會讓人不知所措。第四,坦然接受自己身分的轉變,從有職業身分的人,變成退休無業、享受悠閒與嗜好的人。第五,可以面對親戚朋友們對早退休的眨異疑問,置之一笑。

剛看的這兩本書:群陽子的《蓮花莊》和摩西奶奶的《做你最喜歡的事,永遠都不晚》給我好大的幫助。

做為一位區域財務總監,和數字、報表、出差混了好多年,我該好好地追求自己最喜歡做的事。因看了京子的反效應,我會給自己多些時間,慢慢改變。慢慢調整工作,生活,慢慢加注培養嗜好的時間與成就。只要心中的火繼續燃燒,我終究會走向我要走的路。

再等兩年或三年……一切未遲。有心的人啊,不怕等。

“爸了我很多東西,但你們好像忘了告爸媽媽,這二十多年來,你們教會

訴我,怎麼樣去愛自己。”

從小學到中學這11年的生涯裡,我習慣了每天帶着塗上牛油的兩片麵包到學校去當早餐,週一至週五,未曾改變過。當其他的同學都在食堂享用咖哩面、椰漿飯等的時候,我習慣了一成不變的牛油加麵包。對我來說,零食和快餐都是奢侈品,只有在特別的日子裡才吃得上。雖然我曾經抱怨,但時間久了,我也習慣了這樸實早餐的日子。

我的媽媽是一個省錢控。貨比三家、能省則省這些原則我從小聽到大。對我媽來說,一樣東西只要不是必需品,就是“浪費錢”。遊戲機,浪費錢;冰淇淋,浪費錢;遊樂場,浪費錢。我還記得我從小就很想要彈鋼琴,但她害怕我是3分鐘熱度,從來沒讓我學。我的第一架“經濟”電子琴,還是12歲生日時自掏腰包買的。做了五十多年的人了,她從未踏出馬來西亞半島半步。對她來說,錢還是儲蓄起來比較好,旅遊這種奢侈,還是等孩子們出人頭地了再享受吧!她永遠都是家人在先,自己在後。因此,這節儉或難聽一點的吝嗇性格,從小就根深蒂固地紮在我的骨子裡。

我的人斤斤計較。我買一支筆可以選上一個小時,為的就是省下那幾毛錢或幾令吉。金錢上的來往,我一分一毫都和朋友算得清清楚楚。當然隨着年紀慢慢地增長,我學習到施比受更為有福,開始變得不吝嗇于人。但是,我依然會吝嗇、苦待自己。我很堅持“先苦後甜”這個原則,但往往我都像媽媽一樣,只有“先苦、再苦一下、臥薪嘗膽多一下下”,然後就是無止境的“先苦”、“先苦”和“先苦”。那“後甜”永遠都不會來到。

接觸到心理學並踏足社會後,我變得對自己寬容一點,也不再那麼斤斤計較。我開始做很多對我媽來說是浪費錢的事情,比如說買東西來犒賞自己、和朋友聚餐、旅遊等。但是,我還是擺脫不了苦待自己。我經常習慣性地把自己的行程排得滿滿的,在這忙碌的過程中往往忘了照顧自己。忙得透不過氣的時候,午餐晚餐也就很自然地被省略掉了。這樣刻薄自己的生活,我一直都不覺得苦。

最近我從“我是演說家”那裡聽到這麼一句話:“我們很多人都很努力地為未來籌謀。但

是未來和意外,如果有一天是意外先來呢?”我習慣性地刻薄自己,覺得現在的苦可以換以後的甜,卻沒發現自己也像媽媽一樣只是苦而再苦,理所當然地覺得自己以後還有很多時間可以更多地愛自己、照顧自己。

有時候,我還蠻感恩有人“放我飛機”,使得我那滿滿的行程中忽然多出一些空檔。也許,這就是上帝告訴我要放鬆、多一點照顧自己的方式。今天,我要學習的是多一點讓自己嘗嘗甜的滋味,時刻地提醒自己不要自以為有長壽可以享福。“活在當下,享受每一天,少一點苛刻,多一點寬容”,這是我給自己最好的禮物。

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