神對子民有什麼期待?

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馬來西亞福音聯誼會在2001年發起40天為國家禁食禱告的活動後,17年來風雨不改地鼓吹眾教會當謙卑自己、尋求主面。今年40天禁食禱告的跫音近了,你是否已在心誌上做好準備,要在8月7日和神的眾百姓一起開始這趟“盼望在神”之旅呢?

神的百姓禁食禱告,不是要“吩咐”神該為國家做些什麼,或是“通知”神,國家正發生何事。神已曉得一切,包括祂給我們的計劃。反而是我們這些用來盛載神榮耀的器皿,需要切切地尋求祂,從中明白祂對我們國家的展望,以調整自己的腳步配合神要行的大事。

就好像舊約里被擄的以色列人,他們無法按生活的經驗和腦袋的知識,明白神在他們身上的作為及其目的,除非他們願意尋求神,漸進跟隨祂的指示。先知在〈耶利米書〉29:4-9節安撫被擄而流落仇敵之境的猶太人,吩咐他們要以巴比倫為家,在那地娶妻生子、成家立業,為所住的那城求平安,且不要輕信假先知的話。

神定意他們被放逐的日子為70年。日子一滿,祂要眷顧他們,且救他們回家。猶太人以為他們快要從被擄中得釋放了,先知卻說他們得忍耐70年,積極投入當地人的生活,且參與該國的基層建設。為仇敵打造家園,再功成身退回到被橫掃一空、滿目瘡痍的家園,任何腦袋正常的人,都不覺得這是件有“指望”的事。 濟能力富裕之輩,就想要移民和透過其它方法,遠離一切不公不正的政治措施,也為孩子日後的教育機會和更為優裕的生活環境做出準備。

那些沒有什麼經濟能力的人,便好像是坐困愁城,只能留下來發發無謂的牢騷,在互聯網上數落低劣的國情。人們在茶余飯後討論着那些令人哭笑不得的新聞和言論,盡情調侃讓他們覺得失望的政治領袖。我們稍微不留意,就在靈里昏沉,陷入世界的價值觀里,以世界的方式回應發生在我們國家的各樣課題。

然而,神期待祂的百姓在我們的國家做些什麼呢?神怎麼吩咐那些被擄,身陷不由自主國境內的以色列百姓呢?《耶利米書》29:5-14為我們提供了三道非常清楚的勸誡:首先,百姓要為自己的福利負責,做好公民/市民的本分,建設和愛護他們所住的城鎮和國家;其次,他們要全心全意地尋求神,時刻與神同行,為他們所住的城求平安,向神禱告。因為那城若有平安,百姓就享有平安;第三,他們需要信靠神,不被一切虛假的盼望迷惑,不把信心建立在人為的言論上,而是耐心等候神拯救的日子。

與其頹喪和失望,神要我們積極而喜樂。祂要我們註目耶穌,單單寄望在祂身上,做祂忠心的祭司,在祂祭壇前專心服侍,借着宣讀神的話語、敬拜和禱告,祈求祂在我們國家中動工,帶來轉化。

耶穌能使人的腳步走永生的道——使迷失在網絡世界、困在不道德漩渦中的孩子們回轉,成為敬虔的大好青年;政權既擔在祂的肩頭,祂興起公義的執法者,折斷作惡者的權杖,又為我們的國境把關,攔阻走私販毒者的惡道,粉碎所有不法而肆意破壞國家及人民安全的權勢。

因祂是和平的君王,祂有辦法堵住使人民分裂的破口,拆毀隔斷種族合一的城墻,讓國人不活在宗教的框子里,而是活在信心的真光中;因祂為寡婦和孤兒的父,祂就要為他們伸冤,又看顧被欺壓的原住民一切的需要;因祂是醫治者,祂能縫補我們國家一直以來經歷的歷史創傷,讓在歷史變故中流淚和流血的沉重記憶,能夠如水被沖去。

〈箴言〉11:11說:“城因正直人祝福便高舉,卻因邪惡人的口就傾覆。”是時候我們要張開祭司祝福的口了。我們要以“正直和廉潔”祝福國家的領袖;以“英勇和公義”祝福司法和執法者;以“和平和虔誠”祝福極端分子;以“智慧和能力”祝福國中的邊緣族群;以“愛和醫治”祝福破碎的家庭和受傷的孩子;以“信心和敬畏”的靈祝福教會——借着你我誠心的禁食禱告,以及口中祝福的話語,我們的眾城和國家要蒙受神的福氣。神要介入洗凈受汙染的國土,撥開擁擠在空中荒誕而窒息人的惡流,還我國家一個清新而自由的空間,有公義和公平住在其中。

馬來西亞的教會,我們一起禁食禱告吧。如神當年的囑咐:“你們要呼求我,禱告我,我就應允你們。你們尋求我,若專心尋求我,就必尋見”(耶利米書29:12-13)。

註:您在禁食禱告期間省下的餐費,可以個人或教會名義,將善款轉至NECF的銀行戶頭(PBB: 3078972807),且將銀行收據傳真(03-7729 1139)或電郵(prayer@necf.org.my) ,註明為40天禁食禱告善款。

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