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Sin Chew Daily - Metro Edition (Day) - - 新教育 -

在人際溝通過程中,我們透過察言觀色來理解他人的想法與感受,進而衍生同理心,還有做出合乎社會期待的反應。這是心理學所謂的心智理論,一種能夠理解自己和他人心理狀態的能力。

雙威大學心理學系講師楊敏慧(37歲)目前正在進行關於心智理論的研究。她說,西方和東亞國家已有很多這方面的研究,但那些研究成果是否適用於多元民族的我國則是未知數。她的這項研究以本地人為研究對象,探討不同年齡層的心智理論,還有了解東西方的文化差異是否影響我們的心智解讀能力。她的研究結合神經科學,所以她會動用腦電波儀和眼動儀這些儀器。

在一般人的認知裡,神經科學是研究大腦和神經系統的科學,心理學則是研究人類及動物的心理現象和行為。這兩門學科雖然看似各自獨立,但是自1970年代開始,越來越多研究顯示,大腦的組織方式在相當程度上左右人類的心智運作,因此一個跨領域的學科應運而生,那就是認知神經科學,研究大腦的運作如何成就心理和認知功能。

認知神經科學結合了心理學與神經科學兩個重要領域,研究大腦的運作如何影響心理和認知功能。隨着技術的進步,時下許多心理學家利用非侵入性的儀器如腦電波儀,觀察人在思考時的腦神經活動。

雙威大學講師楊敏慧隸屬心理學系,她目前正在進行的研究,正是利用腦電波儀和眼動儀來研究不同年齡層的心智理論(Theory of Mind,簡稱

ToM)。

楊敏慧說:“神經科學是一個很有趣的學科,它不是什麼新的東西,可是我們對於人的大腦還有很多未知的地方。”她表示,現代心理學越來越重視大腦的研究,像她本身在雙威大學教書,其中一門課是生物心理學,內容包括大腦的結構。她認為學生需對生物學和化學有一些掌握,才能明白心智運作與大腦組織的關係。

她的這項研究也許有助於提高我們對自閉症和注意力不足過動症的了解,因為像自閉症,通常就被認為是缺乏心智理論的能力所造成。

另外,她說這項研究也能幫助我們了解老年人心智退化的問題,從而找出方法迎接健康的老化。她表示,現代人的壽命愈來愈長,如何打造優質的老年生活因此應該受到重視。

配合這項研究,她正在尋找志願者接受兩項測試:一個是戴上腦電波儀,另一個是坐在電腦前接受眼動追蹤。她表示,這兩項測試皆屬非侵入性和無害,志願者需通曉英語及腦部不曾受傷,以右撇子為佳,測試時間約需兩小時。

她的研究對象分成兩組,一組是18至30歲的年輕人,另一組是65歲以上的長者。她的目標是從中找出我國年輕人和老年人在有關測試中,到底有相似或不同的反應。這兩組每組各需要至少40人,目前已有27位長者和38位年輕人完成測試。

這項研究獲得教育部給予FRGS研究經費,是一項聯合研究項目,與楊敏慧一起做研究的有來自紐西蘭奧塔哥大學、馬來西亞蒙納士大學和國立大學(UKM)的教授及副教授。

有興趣參加或想了解這項研究計劃的民眾,歡迎聯絡楊敏慧(mhyong@sunway.edu.my)或Wong Kah Yan(kahyanw@sunway.edu. my)。

▲楊敏慧覺得做研究好比福爾摩斯查案一樣有趣,一點也不枯燥乏味。

志願者在接受眼動追蹤測試時,需盯着熒幕回答問題,眼動儀會測量眼睛注視點的位置。

▼楊敏慧為參與研究的志願者戴上腦波感測器。(照片由雙威大學提供)

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