遊神何以盛行?

Sin Chew Daily - Sarawak Edition (Kuching) - - 綜合 -

近年來,我國的游神風氣盛行,幾乎到了無鎮無村不舉辦游神活動的境地。新山柔佛古廟每年眾神出遊萬人空巷的盛況暫且不說,就以筆者現今所居住的住宅花園為例。人口不過數萬人,但從4年前開始,每年農曆年後不久,其中一間神壇就舉辦大規模的夜間游神活動。出動的神明雖只有數尊,但參與的善信和民眾不下千人之多。游神隊伍長可百米,舞龍舞獅十數頭,流行華語歌曲聲中,神明抬轎者“興啊發啊”的喊聲更是一路響個不停。駐足圍觀的居民摩肩擦踵,男女老少都有。大家興致盎然,一幅好不熱鬧的場景!

到了農曆二月初,另一場盛大的夜間游神又在離筆者住所不及兩公里處的村鎮神廟響起。其規模之大勝於前者數倍。出遊的神明和參與的民眾,以及熱鬧沸騰的程度更在前者之上!

筆者心裡不免感到好奇,華社游神活動日益盛大壯觀熱鬧,是什麼力量促使它形成?它又透露出什麼訊息?

其一,近兩年我國經濟走下坡,馬幣大幅貶值,國人都感受到生活的沉重壓力,促使華裔心生經濟好轉的期盼。在政治上朝野政黨亂局頻生,看不到出路和好景的心理下,只好寄望冥冥中神明保 佑平安,帶來興啊發啊的機運,讓生活和日子好過些。

其次,不論是大都會或是村鎮的游神活動,已經不是純屬於善信祭拜神明的儀式而已,它已演變成屬於華裔的多元化的嘉年華活動。所以,游神活動節目豐富,舉凡舞龍舞獅、歌舞演唱、武術表演、花車遊行等,無所不有。參與的人民眾多,各年齡層的都有。近幾年年輕人也不少,參與神明抬轎的大多數是中、青年人。這是鄉團會館和神廟負責人最想看到的景象,也是他們感到為舉辦游神活動付出巨大努力得到回報的成果。

其三,也許是華裔教育文化的建設與發展,長期以來受到忽視及被邊緣化的壓力,讓華裔心理有意無意之間要把自己的文化習俗及活動搞好搞大起來,以此作為凝聚團結族群的力量。對華裔而言,政黨政治上無法取得救亡的作用,經濟的大餅又有逐漸淪失的危機。教育文化習俗方面若再不努力加油,自求多福,那還剩下什麼東西值得我們共同努力奮鬥的呢!?壯大游神活動或許是族群危機意識或是潛意識的一種自然反映吧?

至於神廟及鄉團會館舉辦大規模游神活動,會否間接促使或鼓勵華裔膜拜神明和助長迷信風氣的盛行?那是另一個問題,值得我們研討。

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