籌款就是要多元化

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民主及經濟事務研究中心(IDEAS)所創辦的IDEAS Academy是一間為弱勢兒童提供中學教育機會的學校,而大部分學生都是難民和無國籍兒童。由於戰亂和各種悲劇,這些兒童就被剝奪了教育機會,很多已達入學年齡,但礙於我國法律限制,無法進入政府學校就讀;私立學校的費用過於昂貴,根本不在他們考慮的範圍。IDEAS Academy則是我國少數為難民兒童提供教育的學校。

由於面臨經濟困境, IDEAS Academy今年透過SimplyGiving眾籌平台籌募20萬令吉的營運經費。從6月20日開始,截至9月17日,他們共籌到8萬零625令吉,但是距離目標還很遠。

IDEAS對外關係部門的開發經理詹森( Sanne Jansen)接受電話訪談時,坦承當初把眾籌目標定在20萬令吉或許太高,然而最後能籌到超過8萬令吉還是令她感到意外。“當然我們還是會用其他方式去籌更多資金。”辦校一點也不簡單,她稱,要負擔學校每個月開銷極為壓力,“你永遠都要嘗試新的方式,無論是網絡眾籌或傳統籌款模式,必須通過多元管道籌募資金。”但是她不會放棄傳統籌款的方式,還要借助媒體的幫助讓更多人知道這間學校。

希望明年學生人數達300人

這間學校在2014年9月開始第一堂課,當時只有24名學生,目前已增長到125名學生。學生年齡介於12至18歲,現階段只有5名老師執教。“所幸我們有一些義工幫忙,例如課外活動、球類運動,擔任老師的助理或處理行政工作。一些退休老師也來擔任行政 人員。至於兼職老師,為了確保學生的教育水平,我們還是會要求有正式教學經驗的老師兼職。”

“我們希望明年這個數目能增長到300人,但一切還得視乎學校的經濟狀況。”詹森解釋,要入學的兒童必須經過入學試,以測試他們的英文、數學等科目水平。有些兒童因家庭背景緣故,英文水平比較弱,為了顧及整體學生的水準,校方還是會斟酌考量。

確保眾籌網頁活躍

詹森認為設立一個眾籌項目不難,挑戰在於如何確保眾籌項目“活着”(alive),每天有人上網瀏覽這個項目。“我們並沒有一個完整推廣計劃。但基本上你還是要將眾籌項目推廣到不同平台和社交媒體,介紹給更多人知道,開拓人際網絡。不然,你每天不會有資金進入你的項目。”

最讓她感動的是,有人自願當募款人(fundraiser),將這個項目推介到他們的網絡,產生更大的效應和投放到更廣的人際網絡。“網絡眾籌的範圍無可否認可以觸及到全球各地的人,我們收到來自美國、英國、新加坡等不同國家的捐款,對我們而言,我們需要這樣的迴響。”

除了網絡眾籌,這間學校也有不同籌款計劃,如公眾可以一年贊助4000令吉資助學生,或參與IDEAS朋友計劃,一年贊助500令吉。

談到學校未來籌款計劃,詹森稱,明年會繼續進行籌款活動,但這次會縮小目標,並希望更多人能慷慨解囊。

IDEAS Academy學生上課時的狀況。(圖:取自IDEAS Academy臉書)

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