擺脫東西馬隔閡

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國旗飄揚的時節,8月31日與 9月16到底哪日才是馬來西亞國慶日的爭議如常登場之際,在臉書看到一名沙巴著名藝術工作者與4歲外甥女有關國慶日的對話。

小女孩從學校帶回一面國旗及一面沙巴州旗,被藝術工作者阿姨問及時,她可清楚分辨國旗和州旗,並說舉旗子是為了慶祝馬來西亞生日。當阿姨再問她何時是馬來西亞生日時,她的回答是 9月16日。4歲小女孩的直率童言說到了東馬人的心坎里去。

小女孩或許無法真確了知國家歷史或國慶日意義的真諦,至少對1963年9月16日馬來西亞誕生的日子有了基本概念,並不是所有的學生或小孩能及早省悟。很多人過去都只認定8月31日是獨一無二的國慶日,直到成年後翻開教科書以外的歷史書刊,才對9月16日有概念。

916雖然已被列為馬來西亞日公假,地位與受重視度遠不如8月31日,彷如只是屬於東馬人慶祝的日子。在沙巴州,過去官方與反對黨針對國慶日、馬來西亞日的爭論,經過調整後,如今似乎已來到了一個瓶頸,反對黨和民間所起相關課題與訴求,卻得不到政府的任何回應或行動。

一些國陣成員黨雖也挑起相關議題,例如沙巴團結黨去年就宣布成立一個工作委員會,探討學校歷史教科書的馬來西亞 立國史內容,以提呈報告予教育部,並建議修訂馬來西亞立國歷史的教學大綱,尤其專注要把被“忽略”歷史部分及馬來西亞誕生的過程詳細納入歷史教科書的工作,至今卻沒下文。

沙巴本土反對黨堅持不承認8月31日是國慶日,要求沙州政府向已把7月22日列為砂拉越獨立日的砂拉越州政府看齊,紀念沙巴於1963年8月31日獨立,把831列為沙巴日。

馬來西亞國慶日是831或916有人說不重要,只不過是數字,不應影響愛國心,此話雖沒錯,但只是計算國慶屆數已是問題,到底是從馬來亞獨立的1957年8月31日至今60週年,還是馬來西亞1963年9月16日成立日至今54週年。這讓東西馬無法擺脫這一道隔閡,西馬的本位認知與東馬被邊緣化的深切感受,無法避免地對國家造成有形或無形的影響。

一位到亞庇旅行的西馬友人問,東馬人會排擠西馬人嗎?我回答不會,想必大部分東馬人也如此,只感覺到不管從國家歷史與發展,都未被真正理解及獲得應有的尊重與重視。這固然不該影響對國家期盼與期許,若能在國慶日這個議題上從4歲的孩子就能建立共識,這樣的國慶日將更有意義及更快樂,當這件事被當權者忽略了,那就必須從民間的互相認識與尊重開始。

⊙王麗萍(沙巴高級記者)

為紀念1963年9月16日馬來西亞成立而設在沙巴亞庇市中心的馬來西亞紀念碑。

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