Ai­re: ¿fuen­te de agua po­ta­ble?

Revista +Ciencia de la Facultad de Ingeniería - - Contenido - SA­RAH WALT­HER

El Ins­ti­tu­to Tec­no­ló­gi­co de Mas­sa­chu­setts (MIT) y la Uni­ver­si­dad de Ca­li­for­nia en Ber­ke­ley lo­gra­ron desa­rro­llar un nue­vo dis­po­si­ti­vo que lo­gra ex­traer agua del ai­re. Es­ta tec­no­lo­gía po­dría cam­biar el pro­ce­so de ob­ten­ción de agua pa­ra siem­pre. El dis­po­si­ti­vo, aun­que aún es­tá en fa­se de prue­bas, lo­gró ex­traer exi­to­sa­men­te ca­si tres li­tros de agua en 12 ho­ras. Aun­que es­te ti­po de tec­no­lo­gía se ha in­ten­ta­do desa­rro­llar en el pa­sa­do, siem­pre eran ne­ce­sa­rias gran­des can­ti­da­des de ener­gía. Am­bas uni­ver­si­da­des pro­po­nen un dis­po­si­ti­vo pa­si­vo que se ali­men­ta con ener­gía so­lar. La tec­no­lo­gía desa­rro­lla­da es ca­paz de re­co­lec­tar el agua con­te­ni­da en el ai­re, in­clu­so en am­bien­tes cu­ya hu­me­dad no lle­ga al 20%, es de­cir, cli­mas muy ári­dos. Aun­que es­te pro­to­ti­po es ali­men­ta­do con ener­gía so­lar, es­to no es obli­ga­to­rio, cual­quier fuen­te bá­si­ca de ca­lor es ap­ta pa­ra el dis­po­si­ti­vo. Pe­ro ¿có­mo fun­cio­na? Bueno, es­tá ba­sa­do en el uso de ma­te­ria­les al­ta­men­te po­ro­sos, en es­te ca­so mar­cos me­tal-orgánicos (MOF). El dis­po­si­ti­vo con­sis­te en una ca­pa de cris­ta­les (MOF) pul­ve­ri­za­dos com­pri­mi­dos en­tre una pla­ca y un con­den­sa­dor de agua ex­pues­tos al ai­re li­bre. Con un ajus­te en la com­po­si­ción quí­mi­ca del MOF se vuel­ve ex­tre­ma­da­men­te hi­dró­fi­la (ab­sor­be agua con fa­ci­li­dad) y a me­di­da que el ai­re atra­vie­sa la es­truc­tu­ra, las mo­lé­cu­las de agua se fi­jan en es­ta su­per­fi­cie. La luz del sol que en­tra a tra­vés de una ven­ta­na ca­lien­ta el va­por de agua, que se con­den­sa co­mo agua lí­qui­da y go­tea en un co­lec­tor. El usua­rio no ten­drá que in­ter­ac­tuar con el dis­po­si­ti­vo más que pa­ra sa­car el agua re­co­lec­ta­da. Pa­re­ce un pro­ce­so bas­tan­te sen­ci­llo, pe­ro es­ta tec­no­lo­gía de­be ser me­jo­ra­da pa­ra au­men­tar su efi­cien­cia. Se pla­nea en un fu­tu­ro con­tar con un dis­po­si­ti­vo que ex­trai­ga su­fi­cien­te agua pa­ra cubrir las ne­ce­si­da­des de un ho­gar. Por el mo­men­to, el MOF lo­gra re­co­lec­tar has­ta 25% de su pro­pio pe­so en agua y el fu­tu­ro de es­ta tec­no­lo­gía se ve aún más pro­me­te­dor. En­tre las me­jo­ras po­ten­cia­les es­tá la po­si­bi­li­dad de di­se­ñar un sis­te­ma que ab­sor­ba la hu­me­dad du­ran­te la no­che o un re­co­lec­tor so­lar más efi­cien­te. El de­sa­rro­llo y evo­lu­ción de es­te dis­po­si­ti­vo lo­gra­rá su co­mer­cia­li­za­ción pa­ra así lle­var­lo a to­dos aque­llos paí­ses en vías de de­sa­rro­llo don­de hay es­ca­sez de agua lim­pia, así co­mo a zo­nas de­sér­ti­cas o le­ja­nas a gran­des can­ti­da­des de agua. So­lo nos que­da ima­gi­nar las in­fi­ni­tas po­si­bi­li­da­des de apli­ca­ción pa­ra es­te dis­po­si­ti­vo que pro­po­ne cam­biar to­da una in­dus­tria, cui­dan­do del me­dio am­bien­te.

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