Las mi­sio­nes Ca­li­for­nia

US Traveler - - Editorial - POR: JO­Sé AN­TO­NIO Ló­PEZ SO­SA

La his­to­ria de Ca­li­for­nia es­tá ín­ti­ma­men­te li­ga­da a la evo­lu­ción de la pe­ní­su­la de Ba­ja Ca­li­for­nia en Mé­xi­co. Es­tos te­rri­to­rios ale­ja­dos del cen­tro de la Nue­va Es­pa­ña fue­ron con­quis­ta­dos por los mi­sio­ne­ros en lu­gar de ejér­ci­tos. Fue­ron los sa­cer­do­tes via­je­ros que sa­lie­ron de San Blás, Na­ya­rit en bus­ca de nue­vas tie­rras en lo que pen­sa­ron, era la is­la de Ca­li­for­nia. Más tar­de se die­ron cuen­ta que se tra­ta­ba de una pe­nín­su­la y que al nor­te, exis­tía una tie­rra ri­ca en na­tu­ra­le­za, pai­sa­jes y po­co ha­bi­ta­da por na­tu­ra­les. La ca­pi­tal his­tó­ri­ca de las Ca­li­for­nias es Lo­re­to en Mé­xi­co, de ahí par­tió Fray Ju­ní­pe­ro Se­rra ha­cia el nor­te. La pri­me­ra mi­sión que fun­dó en lo que hoy es te­rri­to­rio de los Es­ta­dos Uni­dos fue San Die­go de Al­ca­lá, a po­ca dis­tan­cia del cen­tro de la ciu­dad de San Die­go. Des­de ese pun­to par­tie­ron al nor­te al pa­so de los años has­ta lle­gar a fun­dar la mi­sión de San Fran­cis­co de Solano, en el va­lle de So­no­ma al nor­te de San Fran­cis­co. A to­das es­tas mi­sio­nes las unió el fa­mo­so “Ca­mino Real de Ca­li­for­nia”, que co­mien­za en Lo­re­to, Mé­xi­co y cul­mi­na en el va­lle de So­no­ma. Las mi­sio­nes fun­da­das en te­rri­to­rio ac­tual de los Es­ta­dos Uni­dos son, de sur a nor­te: San Die­go de Al­ca­lá (San Die­go), San Luis Rey de Fran­cia (Ocean­si­de), San Juan Capistrano (San Juan Capistrano), San Ga­briel Ar­cán­gel (San Ga­briel), San Fernando Rey de Es­pa­ña (Los Án­ge­les), San Bue­na­ven­tu­ra (Ven­tu­ra), San­ta Bárbara (San­ta Bárbara), San­ta Inés (Sol­vang), Mi­sión de la Pu­rí­si­ma Con­cep­ción (Lom­poc), San Luis Obis­po de To­lo­sa (San Luis Obis­po), San Mi­guel Ar­nán­gel (San Mi­guel), San An­to­nio de Pa­dua (So­lón), Nues­tra Se­ño­ra de la So­le­dad (So­le­dad), San Car­los Bo­rromeo de Car­me­lo (Car­mel), San Juan Bau­tis­ta (San Juan Bau­tis­ta), San­ta Cruz (San­ta Cruz), San­ta Cla­ra de Asís (San­ta Cla­ra), San Jo­sé (Fre­mont), San Fran­cis­co de Asís (San Fran­cis­co), San Ra­fel Ar­cán­gel (San Ra­fael), San Fran­cis­co de Solano (So­no­ma). Ac­tual­men­te to­das es­tas mi­sio­nes se con­ser­van, son si­tios his­tó­ri­cos pro­te­gi­dos por el go­bierno de los Es­ta­dos Uni­dos, ya sea a ni­vel fe­de­ral, es­ta­tal o por los con­da­dos. Ca­da una de es­tas mi­sio­nes se pue­de vi­si­tar, guar­dan en sus añe­jas cons­truc­cio­nes ves­ti­gios que fue­ron tes­ti­gos de la evo­lu­ción de Ca­li­for­nia des­de la lle­ga­da de los mi­sio­ne­ros, la Nue­va Es­pa­ña, cuan­do fue­ron te­rri­to­rio me­xi­cano y des­de 1848 que for­man par­te de los Es­ta­dos Uni­dos de Amé­ri­ca. Hay una co­ne­xión muy es­pe­cial con la his­pa­ni­dad, des­de el nom­bre que lle­van las gran­des ciu­da­des de Ca­li­for­nia co­mo pro­duc­to de es­ta con­quis­ta re­li­gio­sa, el nom­bre de las prin­ci­pa­les ca­lles que son en cas­te­llano y la he­ren­cia cultural que se mues­tra en ca­da uno de es­tos cas­cos his­tó­ri­cos don­de se en­cuen­tran las mi­sio­nes. A par­tir de ellas, sur­gió lo que hoy co­no­ce­mos co­mo Ca­li­for­nia. Las cul­tu­ras aqui­la­ta­das de los in­dí­ge­nas na­ti­vos, los mi­sio­ne­ros es­pa­ño­les, los mes­ti­zos y fi­nal­men­te, las nue­vas et­nias que lle­ga­ron a par­tir del si­glo XIX. Es­tas mi­sio­nes pa­ra cre­cer re­que­rían de un fi­nan­cia­men­to, par­te de él fue otor­ga­do por la co­ro­na es­pa­ño­la a tra­vés de la Nue­va Es­pa­ña, pe­ro lo más im­por­tan­te fue el desa­rro­llo au­tó­no­mo que tu­vie­ron las mi­sio­nes al cul­ti­var sus pro­pios ali­men­tos, al ge­ne­rar co­mer­cio en­tre los nue­vos ha­bi­tan­tes y al co­men­zar a ha­cer in­de­pen­dien­te a la Ba­ja y Al­ta Ca­li­for­nia prác­ti­ca­men­te des­de el mo­men­to mis­mo de su con­quis­ta. Va­le la pe­na re­co­rrer ca­da una de esas mi­sio­nes pa­ra en­ten­der el pa­sa­do de uno de los es­ta­dos más ri­cos de la Unión Ame­ri­ca­na: Ca­li­for­nia.

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