Avis de ma­rée verte !

Am­pu­tée pour la pre­mière fois de son tra­di­tion­nel Gé­né­ra­tion Roc sco­laire en rai­son de pro­blèmes in­ternes à l’UNSS, la grand-messe du VTT cross-coun­try va néan­moins réunir 25 000 concur­rents

Monaco-Matin - - Sports - JEAN-CLAUDE BAILICHE jc­bai­liche@ni­ce­ma­tin.fr

Pe­tit évé­ne­ment sur le Roc d’Azur. Pour la toute pre­mière fois de­puis que l’épreuve s’est ins­tal­lée à Fré­jus - soit de­puis 1997 - le Gé­né­ra­tion Roc, course ré­ser­vée aux sco­laires de l’Aca­dé­mie de Nice, n’au­ra pas lieu cette an­née, pu­re­ment et sim­ple­ment an­nu­lé en rai­son de pro­blèmes in­ternes à l’UNSS. En ou­ver­ture de la 33e édi­tion du Roc, plus grand ras­sem­ble­ment mon­dial de VTT cross-coun­try, deux épreuves sont ce­pen­dant main­te­nues ce mer­cre­di : l’une des­ti­née aux en­fants des quar­tiers, la se­conde ou­verte aux per­sonnes en si­tua­tion de han­di­cap (Gé­né­ra­tion Roc pour tous). Un évé­ne­ment qui mal­gré ce re­gret­table contre­temps va en­core battre tous les re­cords de par­ti­ci­pa­tion. Car ce ne sont pas moins de 25 000 concur­rents qui sont at­ten­dus jus­qu’à di­manche à Fré­jus et Ro­que­brune-sur-Ar­gens. Sur la base na­ture Fran­çois Léo­tard comme dans les pe­tites Maures où vont se re­trou­ver roue dans roue, cham­pions et ano­nymes, ré­par­tis dans trente épreuves !

Le Roc Tro­phy pour fil rouge

Le Roc d’Azur n’en fi­nit donc pas de s’étendre, de ga­gner en po­pu­la­ri­té et en no­to­rié­té. À l’ins­tar d’ailleurs de son in­dis­so­ciable Sa­lon du cycle, plus im­po­sant (quelque 300 ex­po­sants sur 25 000 m2) et plus high-tech que ja­mais. Dès de­main jeu­di vont s’en­chaî­ner à un rythme ef­fré­né toutes les courses dé­sor­mais my­thiques qui ont fait la re­nom­mée du Roc : les Ran­dos Roc, le Roc Ma­ra­thon, les Kids Roc, le All Moun­tain, le Roc Odys­sey, le Roc tan­dems, les Roc des ruelles de Fré­jus et Ro­que­brune, etc. Sans comp­ter les nou­veaux nés : le Gra­vel Roc sa­me­di et sur­tout, le Roc Tro­phy, vé­ri­table fil rouge de l’évé­ne­ment qui va s’éti­rer sur quatre jours (de jeu­di à di­manche). Un gi­gan­tesque ren­dez-vous, entre ciel et mer, qui connaî­tra son apo­théose di­manche lors des Rocs élite dames et mes­sieurs. For­cé­ment, sur toutes les courses phares, les pré­ten­dants sont nom­breux. Sur le Ca­nyon Roc Ma­ra­thon, par exemple, l’Au­tri­chien Al­ban La­ka­ta, deux fois cham­pion du monde de la dis­ci­pline et mé­daillé d’ar­gent cette sai­son, ap­pa­raît comme le gran­dis­sime fa­vo­ri. Il de­vrait aus­si ba­tailler sur la course reine du Roc d’Azur. Face à lui, les meilleurs Fran­çais. Sur le pa­pier, le double cham­pion olym­pique Ju­lien Ab­sa­lon tient la corde... si par bon­heur il dé­cide en­fin d’ins­crire l’épreuve dans les courses ma­jeures à ga­gner. Maxime Ma­rotte, à la lutte jusque dans les der­niers mètres pour le po­dium olym­pique à Rio, au­ra aus­si son rôle à jouer. À l’ins­tar de Jor­dan Sar­rou, cham­pion de France es­poir, vain­queur ici-même avec brio en 2014

Bar­det, ma­ra­thon man

Chez les femmes, Ju­lie Bres­set, te­nante du titre sur le Roc d’Azur, cham­pionne olym­pique en 2012 et cham­pionne du monde 2012 et 2013, fait fi­gure de lea­der, mais elle pour­rait se re­trou­ver dans un duel in­cer­tain avec Sal­ly Bi­gham. L’An­glaise, vice-cham­pionne du monde du ma­ra­thon et cham­pionne d’Eu­rope cette sai­son a les dents longues. Sur le Ma­ra­thon, at­ten­tion à Hé­lène Mar­couyre , lau­réate du Roc des Alpes 2016, et qui sou­hai­te­ra réa­li­ser le dou­blé pour la der­nière course de sa car­rière. À suivre aus­si, mais dans un autre re­gistre, Ro­main Bar­det, 2e du der­nier Tour de France et membre de l’équipe AG2R, qui par­ti­ci­pe­ra au Roc Ma­ra­thon. « Je suis im­pa­tient de me mê­ler aux mil­liers d’ama­teurs de cette dis­ci­pline pour un mo­ment d’ef­fort et de convi­via­li­té » se plaît-il à rap­pe­ler. Luc Al­phand qui se­ra sur le TriRoc, est dans le même état d’es­prit. En­fin, le re­cord­man du monde du saut à la perche et vice-cham­pion olym­pique Re­naud La­ville­nie, pro­fi­te­ra no­tam­ment du Sa­lon pour dé­cou­vrir les der­nières nou­veau­tés des plus grandes marques. Il ne de­vrait pas pas­ser in­aper­çu !

(Pho­tos Phi­lippe Ar­nas­san)

Top dé­part à h d’un Gé­né­ra­tion Roc am­pu­té cette an­née de ses courses ou­vertes aux sco­laires de l’UNSS.

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