La France en re­con­quête

Monaco-Matin - - Sports -

La pa­ren­thèse an­glaise du­re­ra-t-elle seule­ment un an ? Les clubs fran­çais en­tendent bien en tout cas re­mettre la main sur la Coupe d’Eu­rope, aban­don­née au prin­temps aux Sa­ra­cens après trois ans de do­mi­na­tion et dont la sai­son dé­bute ven­dre­di. L’in­ten­tion est louable, la réa­li­sa­tion plus aléa­toire face à une concur­rence tou­jours aus­si re­dou­table de la Pre­mier­ship, qui avait réus­si à pla­cer au prin­temps cinq clubs en quarts de fi­nale, un re­cord pour elle. Hon­neur au roi, les ‘‘Sar­ries’’, qui font fi­gure de prin­ci­paux pré­ten­dants à leur propre suc­ces­sion, forts d’un groupe bar­dés d’in­ter­na­tio­naux an­glais (Itoje, Kruis, les frères Vu­ni­po­la, Far­rell) ren­for­cé à la marge à l’in­ter­sai­son (ar­ri­vées no­tables de Schalk Bur­ger et Sean Mait­land). La ‘‘meute de loups’’ du ma­na­ger Mark McCall est d’ailleurs dé­jà en tête de son cham­pion­nat après avoir in­fli­gé ce week-end sa pre­mière dé­faite de la sai­son aux Wasps (30-14). En France, qui avait four­ni les trois autres der­niers quarts de fi­na­listes, les re­gards se tournent en pre­mier lieu vers le Ra­cing 92, vice-cham­pion en titre et qui semble avoir fait de la Coupe d’Eu­rope son ob­jec­tif prin­ci­pal après avoir rem­por­té le Top 14 en juin. Le club fran­ci­lien n’a qua­si­ment pas bou­gé cet été, tout juste ren­for­cé par le phé­no­mène Leone Na­ka­ra­wa. La ve­dette Dan Car­ter, ébran­lée (comme Im­hoff et Ro­ko­co­ko) par ‘‘l’af­faire des cor­ti­coïdes’’ ré­vé­lée sa­me­di, est tou­jours là et es­pé­re­ra ne pas su­bir de pé­pins phy­siques con­trai­re­ment à la fin de sai­son der­nière.

Toulon en forme au bon mo­ment

Dé­coif­fé de sa triple cou­ronne conti­nen­tale par le Ra­cing 92 en quarts en avril, Toulon a lui dé­mar­ré un nou­veau cycle, avec l’ar­ri­vée au poste de ma­na­ger de Die­go Do­min­guez à la place de Ber­nard La­porte. Ses dé­buts ont été chao­tiques, mais le club va­rois, dont l’ef­fec­tif im­pres­sion­nant (Gi­teau, No­nu, Half­pen­ny, Ver­meu­len) a été ren­for­cé par Fran­çois Trinh-Duc, a de­puis re­dres­sé la barre pour ar­ri­ver en forme au meilleur mo­ment. Si Toulon est en re­con­quête, Cler­mont, fi­na­liste en 2013 et 2015, est lui en mis­sion ra­chat, après avoir été éli­mi­né la sai­son der­nière dès la phase de poules pour la pre­mière fois de­puis cinq ans ! Cette opé­ra­tion ré­demp­tion de l’ASM, so­lide lea­der du Top 14 au groupe stable, com­men­ce­ra par un air de dé­jà-vu puis­qu’elle re­trouve dans sa poule deux équipes ren­con­trées la sai­son der­nière (Exe­ter et Bor­deauxBègles). Ra­cing 92 - Muns­ter (di­manche) Con­nacht - Tou­louse (sa­me­di) Toulon - Sa­ra­cens (sa­me­di) Leins­ter - Castres ; Nor­thamp­ton - Mont­pel­lier (sa­me­di) Bordeaux-Bègles-Ul­ster;Exe­ter Cler­mont (di­manche)

D.L.)

Toulon en piste sa­me­di, face aux Sa­ra­cens.(Photo

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