, voi­là Cour­chet !

Monaco-Matin - - Sports - GIL LÉON

Vu le « cal­vaire » qu’il avait en­du­ré il y a six mois sur les routes dé­trem­pées du Ral­lye de L’Es­ca­rène (13e du scratch à bord d’une Ford Fies­ta R5 mal chaus­sée), fran­che­ment, on ne pen­sait pas le voir à pa­reille fête. Autre course, autre mon­ture, autre scé­na­rio :à Saint-Laurent-du-Var, pour l’ins­tant, c’est bel et bien Ju­lien-Alexandre Cour­chet qui dicte sa loi. Ayant ma­ni­fes­te­ment as­si­mi­lé très vite le mode d’em­ploi de la blanche Sko­da Fa­bia R5 frap­pée du nu­mé­ro 22 qu’il dé­couvre ce week-end, le Mar­seillais s’est ins­tal­lé au som­met des Alpes d’Azur. La pre­mière étape? Si Phi­lippe Ca­tu­dal (Fies­ta R5) pre­nait les de­vants du cô­té de Bon­son (ES 1, 3,03 km),

l’épreuve spé­ciale de Con­sé­gudes (ES 2, 13,27 km), prin­ci­pale dif­fi­cul­té ta­pis­sée de traces hu­mides du tour de chauffe, chan­geait la donne.

« Il y avait pas mal de pièges glis­sants, no­tam­ment dans la par­tie en sous-bois » , ra­conte l’homme fort du pré­am­bule re­ve­nu au po­dium avec 7 se­condes de marge

sur Oli­vier Mo­ni (Peu­geot 206 F2000), tan­dis que Ca­tu­dal com­plète le top 3 pro­vi­soire à 11’’5. « À L’Es­ca­rène, on en avait ba­vé faute de pneus adé­quats. Là, en re- vanche, j’ai pu com­men­cer à com­prendre l’au­to. Par rap­port à la Fies­ta, c’est dif­fé­rent. Le châs­sis s’avère très ré­ac­tif, ce qui donne une im­pres­sion de lé­gè­re­té. Main­te­nant, il va fal­loir gar­der le rythme lors des six ES qui nous at­tendent au tour­nant. Je suis ve­nu ici pour prendre mes marques avec cette voi­ture et, si pos­sible, ré­col­ter des gros points dans la pers­pec­tive de la fi­nale de la Coupe de France 2017 qui se dé­rou­le­ra chez nous, à la Sainte-Baume. » Reste donc à né­go­cier le jour le plus long. Le plus gris, aussi, d’après les pré­vi­sions mé­téo. « Cette fois, la pluie ne me met­tra pas des bâ­tons dans les roues » , pro­met le lea­der. « On a pré­vu le né­ces­saire... »

(Pho­to Thier­ry Mou­chet)

Ju­lien-Alexandre Cour­chet (Sko­da Fa­bia R) mène la danse.

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