Ri­chel­mi tient sa couronne

Monaco-Matin - - Sports - G. L.

Elle lui ten­dait les bras. Il a su la sai­sir. Sur le cir­cuit de Shan­ghai, Sté­phane Ri­chel­mi, 26 ans, a dé­cro­ché hier sa pre­mière couronne en sport au­to. Pas n’im­porte quel titre puisque le Mo­né­gasque et ses­deux co­équi­piers, Ni­co­las La­pierre le Fran­çais et Gus­ta­vo Me­nezes l’Amé­ri­cain, sont de­ve­nus cham­pions du mon­ded’En­du­rance, ca­té­go­rie LM P2, of­frant par la même oc­ca­sion le scep­tredes teams à l’équipe tri­co­lore Si­gna­tech-Al­pine. Si le po­dium de la manche chi­noise du FIAWEC s’est re­fu­sé à eux, les trois am­bas­sa­deurs de la marque fran­çaise re­nais­sante ont as­su­ré l’es­sen­tiel, avec une qua­trième place sy­no­nyme de consé­cra­tion à l’is­sue des 6 heures de course. Aux mains de La­pierre, l’A460 nu­mé­ro36 a enef­fet cou­pé la ligne dans le sillage de la Li­gier JS P2 de l’écu­rie mexi­caine RGR Sport (Al­bu­querque-Gon­za­lez-Sen­na), son ul­time ri­vale dé­sor­mais de­van­cée de 35 points au clas­se­ment gé­né­ral.

Quatre vic­toires au comp­teur

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le com­man­do Al­pine n’a pas vo­lé ce titre. En té­moigne son ta­bleau de chasse or­né de quatre vic­toires, dont la plus pres­ti­gieuse dé­cro­chée aux 24 Heures du Mans. «À chaud, dif­fi­cile de réa­li­ser ce qui nous ar­rive » , ju­bile Ri­chel­mi. « L’al­liance Si­gna­tech-Al­pine avait dé­jà ob­te­nu deux sacres conti­nen­taux (Eu­ro­pean Le Mans Se­ries, 2013 et 2014, ndlr). Voi­là, ja­mais deux sans trois! Cette fois, c’est le top ni­veau. Une belle réus­site col­lec­tive à la­quelle je suis fier d’avoir contri­bué. Bra­vo et mer­ci aux in­gé­nieurs, aux mé­ca­nos… età mes deux su­per com­pa­gnons d’aven­ture, Ni­co­las et Gus­ta­vo, bien sûr. » Contrai­re­ment aux équi­pages Porsche (Du­mas-Ja­ni-Lieb) et Toyo­ta (Con­way-Ko­baya­shi-Sar­ra­zin), tou­jours en course pour le titre dans la ca­té­go­rie reine (LM P1 Hy­bride), le trio du « Aflé­ché » abor­de­ra sans pres­sion les 6 Heures de Bah­reïn, manche fi­nale du cham­pion­nat, dans deux se­maines. Son seul ob­jec­tif au Moyen Orient? Em­bras­ser une cin­quième fois la vic­toire!

(Pho­to DR)

Ri­chel­mi, La­pierre, Me­nezes et Al­pine cham­pions du monde!

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