Pris en te­naille sur Ra­qa et Mos­soul, Daesh perd­du ter­rain

Monaco-Matin - - Monde -

Le groupe Etat is­la­mique (EI) cé­dait du ter­rain, hier, au­tour de ses deux der­niers fiefs, avec l’avan­cée des forces ara­bo-kurdes vers Ra­qa en Sy­rie et la prise par les forces ira­kiennes d’une ville au sud de Mos­soul en Irak. Les 3 000 à 5 000 dji­ha­distes pré­sents dans la deuxième ville d’Irak sont dé­sor­mais qua­si­ment pris en te­naille trois se­maines après le dé­but de l’of­fen­sive sou­te­nue par les Etats-Unis et leurs al­liés. Après être en­trées dans Mos­soul par l’est, les troupes ira­kiennes se rap­prochent net­te­ment au sud, où elles ont conquis la ville de Ha­mam al-Alil, à une quin­zaine de km de la pé­ri­phé­rie. Au nord-est, les com­bat­tants kurdes ont lan­cé l’as­saut sur Ba­chi­qa, un autre ver­rou de l’EI. En Sy­rie, l’opé­ra­tion « Co­lère de l’Eu­phrate » des­ti­née à iso­ler Ra­qa ne fait que com­men­cer. Lan­cée of­fi­ciel­le­ment di­manche, elle a per­mis aux Forces dé­mo­cra­tiques sy­riennes (FDS), do­mi­nées par les Kurdes mais qui com­prennent aus­si des Arabes et des Turk­mènes, d’avan­cer de­puis le nord dans la ré­gion dé­ser­tique et plate qui en­toure Ra­qa. « Nous avons pu nous em- pa­rer d’armes » de l’EI « et nous avons tué un grand nombre de ses com­bat­tants » , a in­di­qué la­porte-pa­role de l’of­fen­sive, Ji­han Cheikh Ah­mad. La prin­ci­pale pré­oc­cu­pa­tion des FDS est de pré­ve­nir les ex­plo­sions de voi­tures pié­gées conduites par des ka­mi­kazes, l’unedes armes de choix des dji­ha­distes. Ain­si, dans le vil­lage d’Abou el-Ilaj, qui vient d’être conquis à seule­ment 30 km de Ra­qa, les com­bat­tants creusent des tran­chées et em­pilent des sacs de sable. Il s’agit « d’em­pê­cher les dji­ha­distes de s’in­fil­trer et de lais­ser pas­ser les voi­tures pié­gées » , ex­plique l’un d’eux. Les FDS bé­né­fi­cient d’un sou­tien ac­tif de la coa­li­tion in­ter­na­tio­nale an­tid­ji­ha­distes di­ri­gée par les EtatsU­nis, qui a dé­ployé plu­sieurs di­zaines de conseillers sur le ter­rain. Et ses avions pour­suivent la cam­pagne de frappes aé­riennes en­ga­gée de­puis plus d’un an pour dé­truire les in­fra­struc­tures de l’EI. Le se­cré­taire amé­ri­cain à la Dé­fense, Ash­ton Car­ter, a aver­ti que, « comme à Mos­soul », « la ba­taille de Ra­qa ne se­ra pas fa­cile et le tra­vail qui se pré­sente se­ra rude. »

(Pho­to AFP)

Les sol­dats de la coa­li­tion étaient, hier, proches de Ra­qa en Sy­rie.

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