DES VA­ROIS EN PRE­MIÈRE LIGNE

Monaco-Matin - - Monde -

Par­ti à deux re­prises dé­jà en Sy­rie, en avril , puis en mars , leTou­lon­nais Ro­dolphe Is­trea­mis le cap cette fois sur Er­bil, auKur­dis­tan ira­kien. « Sur mes congés et sur mes propres de­niers », tient-ilà­pré­ci­ser. Si Ro­dolphe Istre, dé­lé­gué mé­di­cal, a choi­si l’Irak, c’est pour… ache­ter un mi­ni­bus et en re­mettre les clefs au­père Ja­cob Saa­di, prê­trede l’église or­tho­doxe de Bar­tel­la. « Je suis res­pon­sable de SOS chré­tiens d’Orient pour le sud-est de la France. Mon rôle consiste es­sen­tiel­le­ment à le­ver des fonds pour fi­nan­cer les ac­tions de l’as­so­cia­tion au Proche-Orient, et de sen­si­bi­li­ser l’opi­nion pu­blique à la cause des chré­tiens d’Orient ». Pas be­soinde faire le voyage jus­qu’à Er­bil. Ro­dolphe Is­treen convient. Mais pour la pre­mière fois, il pi­lo­teun­pro­jet: l’achat d’un­mi­ni­bus, pour une crèche qui ac­cueille  en­fants de  et  ans. « Mais pour créer une proxi­mi­té entre les do­na­teurs et le pro­jet, l’as­so­cia­tion a vou­lu que je fasse le dé­pla­ce­ment ». Le Tou­lon­nais ne le re­gret­te­pas, même si l’achat du­vé­hi­cule –   dol­lars payés en li­quide! – a failli tour­ner court, le prê­treor­tho­doxe n’ai­mant pas la cou­leur grise du vé­hi­cule et pré­fé­rant une boî­te­ma­nuelle… Pres­qu’un voyage d’af­faires, tein­téde spi­ri­tua­li­té. Très pra­ti­quant, Ro­dolphe Istre le­dit sans am­bages: « Ve­nir, au­jourd’hui, dans le nordde l’Irak, c’est se rap­pro­cher de la source du chris­tia­nisme. » Amie de longue date, So­phie Ma­ge­rand, Tou­lon­naise exi­léeàPa­ris, est sur la même lon­gueur d’onde. Sa­la­riée d’Odeia, « une agen­cede voyages spé­cia­li­sée dans les pè­le­ri­nages et les voyages cultu­rels à la ren­con­tredes chré­tiens ou­bliés, mé­con­nus, per­sé­cu­tés », elle n’au­rait ra­té pour rien au monde ce sé­jouràEr­bil. « J’ai été très tou­chée­par ce qui se passe au­jourd’hui en Orient. Et no­tam­ment dans la plaine de Ni­nive, le ber­ceau de notre ci­vi­li­sa­tion ju­déo-chré­tienne. »

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