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B y H e a t h e r M c C r a ck e n New Zealand De­fence Force ships and planes will pa­trol the Hau­raki Gulf next week on an un­likely mis­sion.

T h e y ’ r e o n t h e h u n t f o r w e a p o n s o f m a s s d e s t r u c - t i o n .

B u t t h e r e ’s n o c a u s e f o r a l a r m – i t ’s a l l p a r t o f E x e r c i s e M a r u , a t e s t o f N e w Z e a l a n d ’s b o r d e r s e c u r i t y.

T h e e x e r c i s e, i n f r o n t o f i n t e r n a t i o n a l o b s e r v e r s, w i l l c h e c k o u r a b i l i t y t o h a l t a s h i p c o n t a i n i n g m a t e r i a l s u s e d f o r m a k - i n g w e a p o n s, i n f r o n t o f i n t e r n a t i o n a l o b s e r v e r s.

S h i p s, p l a n e s a n d p a - t r o l b o a t s w i l l b e s e e n m a k i n g p r a c t i c e b o a r d - i n g s i n t h e g u l f, s a y s t h e N e w Z e a l a n d C u s t o m s S e r v i c e.

Po l i c e l a u n c h D e o d a r, N a v y s h i p s Te K a h a a n d H M N Z S R e s o l u t i o n , a n d c u s t o m s e r v i c e v e s s e l s w i l l b e i n v o l v e d .

T h e e x e r c i s e i s p a r t o f N e w Z e a l a n d ’s c o m m i t - m e n t t o t h e P r o l i f e r a t i o n S e c u r i t y I n i t i a t i v e, s a y s C u s t o m s M i n i s t e r N a n - a i a M a h u t a .

“ S o m e m i g h t n e e d t o w o n d e r w h y a s m a l l c o u n - t r y f a r f r o m s t a t e s o f p r o - l i f e r a t i o n c o n c e r n , s h o u l d n e e d t o b e p a r t o f t h e P S I a n d w h a t r i s k w e a p o n s o f m a s s d e s t r u c t i o n p o s e t o u s,” M s M a h u t a s a y s.

“ T h e f a c t i s t h o u g h , n o c o u n t r y i s i m m u n e f r o m t h e t h r e a t o f t h e s p r e a d o f s u c h w e a p o n s.”

M s M a h u t a s a y s i t ’s a n h o n o u r f o r A u c k l a n d t o h o s t t h e e v e n t . “ We ’ r e d e l i g h t e d m a n y o f o u r p a r t n e r s f r o m a r o u n d t h e w o r l d w i l l b e h e r e t o s u p - p o r t t h e e x e r c i s e.”

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