Pro­filer s get into of fender s’ minds to solve grisly crimes

Central Leader - - News - B y J a n i e S m i t h

The ti­tles on de­tec­tive sergeant Brett Pak­en­ham’s offi ce book­shelf make for grim read­ing.

Te x t b o o k s o n r a p e a n d c r i m - i n o l o g y m i g h t s e e m a d e p r e s s - i n g c h o i c e o f l i t e r a t u r e, b u t u n d e r s t a n d i n g t h e c r i m i n a l m i n d i s a c r u c i a l p a r t o f h i s j o b.

M r Pa k e n h a m i s t h e h e a d o f t h e c r i m i n a l p r o fi l i n g u n i t , w h i c h i s b a s e d i n A u c k l a n d , b u t s e r v i c e s t h e w h o l e c o u n - t r y.

D e a l i n g w i t h v i c i o u s c r i m e s a n d s e x u a l a s s a u l t s o n a d a i l y b a s i s i s n ’ t t h e c a r e e r f o r e v e - r y o n e, b u t h e t h r i v e s o n i t .

“ E v e r y o n e c o p e s i n t h e i r o w n way. I j o i n e d t h e p o l i c e 1 9 y e a r s a g o s o I d e v e l o p e d c o p - i n g m e c h a n i s m s. S o m e p e o p l e c o u l d n ’ t d o i t , b u t I l o v e i t .

“A l o t o f p e o p l e w o u l d fi n d w h a t w e d o o n a d a y t o d a y b a - s i s s i c k e n i n g.”

T h e u n i t wa s s t a r t e d i n t h e m i d - 1 9 9 0 s a f t e r O p e r a t i o n Pa r k , t h e p o l i c e i n v e s t i g a - t i o n t h a t c a u g h t s e r i a l r a p i s t Jo s e p h T h o m p s o n , k n o w n a s t h e S o u t h A u c k l a n d R a p i s t .

M r Pa k e n h a m wa s w o r k i n g a s a y o u n g d e t e c t i v e a t t h e t i m e a n d b e c a m e i n v o l v e d i n p r o fi l i n g w h e n i t wa s u s e d t o c a t c h T h o m p s o n w h e r e t r a d i - t i o n a l m e t h o d s h a d f a i l e d .

“ T h e n e e d wa s r e c o g n i s e d f o r a u n i t w i t h s p e c i a l e x p e rt i s e t o e n s u r e i t d i d n ’ t h a p p e n a g a i n .”

H e d i d n ’ t j o i n t h e u n i t r i g h t away. I n s t e a d h e m o v e d o v e rs e a s a n d s p e n t fi v e y e a r s i n t h e N e t h e r l a n d s a s a s e n i o r i n v e s t i g a t o r f o r t h e wa r c r i m e s t r i b u n a l .

T h e j o b f o c u s e d o n wa r c r i m e s c o m m i t t e d i n B o s n i a i n t h e e a r l y 1 9 9 0 s, w h i c h i n - c l u d e d s e x u a l a s s a u l t s.

W h i l e t h e r e, h e b e g a n a p s y c h o l o g y d e g r e e e x t r a m u - r a l l y w i t h M a s s e y U n i v e r s i t y, w h i c h h e i s a y e a r a way f r o m fi n i s h i n g.

U p o n r e t u r n i n g t o N e w Z e a - l a n d , h e a p p l i e d f o r t h e c r i m i - n a l p r o fi l i n g r o l e a n d wa s s u c - c e s s f u l , d u e t o h i s b a c k g r o u n d , e d u c a t i o n a n d e x p e r i e n c e.

“ I ’d a l wa y s h a d a f a s c i n a t i o n w i t h i t s i n c e O p e r a t i o n Pa r k .

“ I t wa s a g o o d c h a n c e t o g e t i n t o a n i c h e a r e a . N o o n e e l s e i n t h e c o u n t r y d o e s i t .”

O v e r s e a s e x p e r t s w e r e c a l l e d t o c o n s u l t f o r t h a t c a s e a n d w e r e a b l e t o h e l p e s t a b l i s h a l i k e l y a g e, a d d r e s s a n d c r i m i - n a l h i s t o r y f o r t h e o f f e n d e r.

O n c e a l i s t o f s u s p e c t s wa s d r aw n u p, D N A wa s u s e d t o i d e n t i f y T h o m p s o n .

I t ’s t h e s a m e w o r k M r Pa - k e n h a m a n d h i s t e a m n o w d o t o h e l p f o c u s c r i m i n a l i n v e s t i - g a t i o n s.

“A l o t o f h i s c r i m e s w e n t u n l i n k e d b e c a u s e t h e r e w e r e n o m e t h o d s t o l i n k c r i m e s t h r o u g h b e h av i o u r.”

T h e u n i t i s m a d e u p o f p o l i c e d e t e c t i v e s a n d n o n - s w o r n a c a - d e m i c s t a f f.

“ I t ’s a m i x t u r e o f a c a d e m i c e x p e r t i s e a n d i n v e s t i g a t i v e e x p e r i e n c e,” h e s ay s.

M r Pa k e n h a m i s i n t h e p r o c - e s s o f g e t t i n g a t r a i n i n g p r o - g r a m m e a p p r o v e d f o r t h e u n i t , b u t s o f a r l e a r n i n g c o m e s f r o m r e a d i n g, r e s e a r c h a n d k e e p i n g i n c o n t a c t w i t h o t h e r p r o fi l e r s a r o u n d t h e w o r l d . S t a f f a l s o g o t o t r a i n i n g c o u r s e s a n d l e c - t u r e s a n d l e a r n o n t h e j o b.

“ T h e r e ’s n o w o r k ,” h e s ay s.

M o s t c a s e s t h e y w o r k o n t a k e a l o n g t i m e a n d e v e r y p i e c e o f i n f o r m a t i o n h a s t o b e r e a d a n d a n a l y s e d .

“A l o t o f w o r k g o e s i n t o o u r r e p o r t s, w h i c h i n c o r p o r a t e r e - s e a r c h .

“ We h av e t o b a c k u p e v e r y - t h i n g w e s ay.”

P r o fi l i n g c o v e r s a w i d e r a n g e o f w o r k .

“ S o m e t i m e s w e a r e a s k e d t o l o o k a t o f f e n c e s a n d s e e i f t h e y a r e l i n k e d .

“ We b r e a k d o w n t h e s t a t e - m e n t s a n d a n a l y s e e a c h p a r t a n d d r a w i n f e r e n c e s f r o m t h a t . We l o o k t o s e e i f t h e u n d e r l y - i n g t h e m e s a r e c o n s i s t e n t .”

A l o n g w i t h l o o k i n g a t o f - f e n d e r b e h a v i o u r a n d m o t i - v a t i o n , t h e t e a m a l s o c o m e s u p w i t h g e o g r a p h i c a l p r o fi l e s – a r e a s i n w h i c h o f f e n d e r s a r e l i k e l y t o l i v e.

“ I t ’s u s e d t o h e l p f o c u s i n - q u i r i e s a n d u n d e r s t a n d w h a t t h e c r i m e i s a b o u t .”

W h e n i t c o m e s t o p r o fi l i n g t h e o f f e n d e r s t h e m s e l v e s, t h e t e a m c o m e s u p w i t h a l i k e l y c r i m i n a l h i s t o r y, m o t i v a t i o n a n d l o c a t i o n .

Fa c t o r s l i k e a g e a n d e t h - n i c i t y a r e n o t o r i o u s l y h a r d t o p r e d i c t a n d t h e t e a m l o o k s a t v i c t i m a c c o u n t s f o r t h o s e.

W h e n a s u s p e c t i s t a k e n i n t o c u s t o d y, t h e t e a m , w h i c h i n c l u d e s a c l i n i c a l p s y c h o l o - g i s t , c a n d o a p e r s o n a l i t y p r o - fi l e o f t h e m .

T h e p r o fi l e c a n h e l p p o - l i c e c o m e u p w i t h t h e m o s t e f f e c t i v e i n t e r v i e w s t r a t e g i e s t o g e t i n f o r m a t i o n f r o m t h e s u s p e c t .

“ T h e c l i n i c a l p s y c h o l o g i s t

s h o r t a g e

o f c a n d e t e r m i n e w h e t h e r t h e y a r e s u f f e r i n g f r o m a n y d i s o rd e r s. W h e n w e k n o w w h a t w e a r e d e a l i n g w i t h , w e k n o w h o w t h e y w i l l r e s p o n d .”

T h e u n i t m o s t l y w o r k s o n s e x u a l a s s a u l t c a s e s a n d h o m - i c i d e s, p a r t i c u l a r l y t h o s e w i t h a s e x u a l m o t i v e.

A l t h o u g h t h a t m e a n s l o o k - i n g a t e v e r y g r i s l y d e t a i l o f t h e c r i m e s u n d e r a m i c r o s c o p e, i t ’s a n i m p o r t a n t r o l e i n b r i n g i n g o f f e n d e r s t o j u s t i c e.

“ We ’ r e v e r y p r o u d o f o u r c o n t r i b u t i o n . We a r e m a k i n g a d i f f e r e n c e a n d i t w o r k s, o r w e w o u l d n ’ t b e h e r e,” s ay s M r Pa k e n h a m .

S o m e o f t h e r e c e n t h i g h - p r o fi l e c a s e s t h e u n i t h a s c o n - s u l t e d o n i n c l u d e t h e m u r d e r s o f d e a f C h r i s t c h u r c h w o m a n E m m a A g n e w a n d S c o t t i s h t o u r i s t K a r e n A i m i n Ta u p o.

T h e y a t t e n d c r i m e s c e n e s w h e n p o s s i b l e, a l t h o u g h m u c h o f t h e i r w o r k c a n b e d o n e f r o m t h e o f fi c e, w h i c h h a s i t s o w n r e s e a r c h l i b r a r y.

Fo r e n s i c s s e r v i c e s m a n a g e r Pe n n y C o s t e l l o s a y s t h e u n i t ’s a b i l i t y t o l i n k c r i m e s c a n a l l o w t h e m t o b e h e a r d a l l t o g e t h e r i n c o u r t .

“ T h e s i g n i fi c a n c e o f o f f e n d - i n g c a n b e t a k e n i n t o a c c o u n t w h e n t h e j u d g e d o e s t h e s e n - t e n c i n g.”

S h e s a y s t h e u n i t ’s w o r k h a s a n i m p a c t f r o m t h e s t a r t o f a n i n v e s t i g a t i o n u n t i l t h e t i m e w h e n t h e o f f e n d e r c a n b e s e n - t e n c e d .

E v e n w h e n o f f e n d e r s c o m e u p f o r p a r o l e, t h e u n i t c a n p u t f o r wa r d a r i s k a s s e s s m e n t .

“ M o s t o f t h e t i m e I t h i n k t h e y a r e p r e t t y s p o t o n ,” s h e s ay s.

Photo: JA­SON OX­EN­HAM

D i gg i n g d e e p :

De­tec­tive sergeant Brett Pa ken­ham is the head of the countr y’s cr im­i­nal pro­fil­ing unit.

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