奥塔哥发现化石遗骨或与绝种渡渡鸟相关

NZ Messenger - - 广告专版 - (莫慧莉)

【信报消息】在圣巴森斯( St Bathans)附近的中奥塔哥化石遗址中,人们发现了一种与已灭绝的渡渡鸟相关的鸽属新物种。

过去16年间在圣巴特斯发现了几块化石遗骨,人们从其中鉴定出一种西兰鸽,这种鸽子大约于1900万年前至1600万年前在南岛生存。

坎特伯雷博物馆瓦涅萨·皮耶特里博士称,其中一块翼部遗骨与萨摩亚独有的齿喙鸽、新几内亚的凤头鸽和东南亚的尼科巴鸽类似。

皮耶特里博士称,尼科巴鸽是现存与绝种渡渡鸟以及印度洋马斯克雷群岛的孤鸽(另一种不会飞的已灭绝鸟类)亲属关系最为接近的物种。

依据圣巴塔斯化石,他们认为这种西兰鸽属于此类印度-太平洋种属,可能与尼科巴鸽最为相似,因此也是著名的渡渡鸟的近亲(至少是表亲或堂亲)。

西兰鸽是这一种属首次在这片几乎被淹没的南部陆地发现,人们通常将这里称为西兰岛。

新西兰国家博物馆馆长艾伦·丁尼生表示,动物群多样性的丧失可能会导致鸟类灭绝。

他称,新西兰动物群中鸽子的消失可能与发生在1420万年至1380万年前显著的气候降温有关。在此之前,新西兰亚热带动植物种类繁多,有很多诸如桂冠的果实类树木。

植物多样性的丧失自然会对食用果实和种子的鸟类产生影响,这可能是新西兰各个种类的鸽子随后灭绝的原因。

悉尼新南威尔士大学苏·汉德教授称,之前在圣巴特恩斯遗址发现的化石现已出现数千枚,记录了新西兰的生物多样性历史。

她称,对于新西兰的许多非常独特的鸟类,例如恐鸟和奇异鸟,圣巴斯生物化石为它们提供了最古老,甚至是最久 远的记录。

弗林德斯大学特雷弗·沃西博士称,在圣巴特恩斯地区发现化石并鉴定出与渡渡鸟有关的鸽属物种实属罕见。

沃西博士称,在圣巴塔斯动物群中,鸽子化石很少见,几乎是鹦鹉化石数量的1/ 30,这可能反映了圣巴塔斯动物群中树栖鸟类的相对丰富性。

坎特伯雷博物馆教授保罗·斯科菲尔德说,西兰鸽是在圣巴特恩斯化石遗址发现的第二羽鸽子。

若干年前,他们描述了圣巴特恩鸽,认为其是新西兰两羽活着的本土鸽和澳大利亚髻鸠的亲属,斯科菲尔德博士称。

他们现在还发现了一块儿属于这一物种的腿部遗骨。据此可确认,圣巴特恩鸽与印度尼西亚和美拉尼西亚山鸽也密切相关。

新西兰目前仅有两羽本土鸽,即新西兰鸽和查塔姆岛鸽。

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