JOHN STIL­WELL, GOLF PI­O­NEER IN THE AL­GARVE

GOLFE - - PORTUGAL & ISLANDS -

The Bri­tish busi­ness­man, awarded the Gold Medal of Honor by the Por­tuguese Golf Fed­er­a­tion in 2009, for cre­at­ing the first golf course of the Al­garve in 1966, in Pen­ina. He passed away in March at the age of 92. John Bene­dict Stil­well was one of the cre­ators of the first golf re­sort in Por­tu­gal, now known as Pen­ina Ho­tel & Golf Re­sort, in Por­timão. The fu­neral took place in the church of Santo An­dré, in Pen­ina, which Stil­well helped erect on Novem­ber 30, 1974, to serve the com­mu­nity of Pen­ina in the parish of Alvor. It was this work, among other struc­tures to sup­port the Catholic Church in the re­gion, which earned him a dec­o­ra­tion from Pope John Paul II in the 1990s. But it will be as a vi­sion­ary for tourism and golf in Por­tu­gal that his legacy will live on for pos­ter­ity. Born in Lis­bon in 1925, a Bri­tish fa­ther and Por­tuguese mother, he be­came a golfer at the Lis­bon Sports Club. His fa­ther was one of the Pres­i­dents at the time. He fought inthe 2nd World War - 1939-45, serv­ing in the Bri­tish Royal Guard, and was awarded nu­mer­ous dis­tinc­tions by the Bri­tish Royal House. Later, in the early 60’s in Por­tu­gal, a friend com­mented that in the Al­garve, dur­ing the win­ter, there was noth­ing to do, he de­cided to buy a prop­erty in the re­gion, and build the first golf course as well as a ho­tel. The 146-hectare site at Ta­pada da Pen­ina, at that time a large paddy field be­long­ing to a cousin of his mother, was pur­chased in 1961, and shortly there­after John Stil­well in­vited Henry Cot­ton, three time cham­pion of the Bri­tish Open (1934, 1937 and 1948), then newly awarded the ti­tle of ‘Sir’ and con­verted into ‘ar­chi­tect’ of golf, to visit the Al­garve. Rec­og­niz­ing the po­ten­tial of the ter­rain, the most il­lus­tri­ous of Bri­tish golfers agreed to draw the lay-out and in 1966, it was in­au­gu­rated, with the pres­ence of the then Pres­i­dent of the Repub­lic, Américo To­mas.

Em­presário de origem britânica, agra­ci­ado em 2009 com a Medalha de Honra ao Mérito – Ouro da Fed­er­ação Por­tuguesa de Golfe, criou o primeiro campo de golfe do Al­garve em 1966, na Pen­ina. Fale­ceu na pas­sada quinta-feira aos 92 anos. John Bene­dict Stil­well, foi um dos cri­adores da primeira es­tân­cia de golfe em Por­tu­gal, hoje con­hecida como Pen­ina Ho­tel & Golf Re­sort, em Por­timão. Em 2009, a Fed­er­ação Por­tuguesa de Golfe atribuiu-lhe a Medalha de Honra ao Mérito – Ouro, re­con­hecendo nele um pi­o­neiro de grande relevo do golfe em Por­tu­gal, nomeada­mente no Al­garve. As cer­imó­nias fúne­bres tiveram lu­gar na igreja de Santo An­dré, na Pen­ina, que o mal­o­grado em­presário aju­dou a er­guer a 30 de Novem­bro de 1974, para servir a co­mu­nidade da Pen­ina da paróquia de Alvor. Foi esta obra, en­tre out­ras es­tru­turas de apoio à Igreja Católica na região, que lhe mere­ce­ram uma con­dec­o­ração do Papa João Paulo II nos anos 90. Mas será como vi­sionário do turismo e do golfe em Por­tu­gal que fica para a pos­teri­dade. Nas­cido em Lis­boa em 1925, de pai britânico e mãe por­tuguesa, fez-se golfista no Lis­bon Sports Club, tendo sido seu pai um dos Pres­i­dentes na al­tura. Fez a 2º Grande guerra – 1939-45, na Guarda Real Britânica, tendo sido galar­doado com in­úmeras dis­tinções de grande relevo pela Casa Real Britânica. Mais tarde, no in­í­cio da dé­cada de 60 e já em Por­tu­gal, quando um amigo co­men­tou que no Al­garve, du­rante o In­verno, não havia nada para fazer, levou-o a com­prar uma pro­priedade nesta região, onde viria a con­struir o primeiro campo de golfe desta, bem como um ho­tel de refer­ên­cia. O ter­reno de 146 hectares na Ta­pada da Pen­ina, na al­tura um imenso ar­rozal que per­ten­cia a uma prima da sua mãe, foi adquirido em 1961, e pouco de­pois John Stil­well con­vi­dou Henry Cot­ton, triplo campeão do Bri­tish Open (1934, 1937 e 1948), en­tão recém-agra­ci­ado com o tí­tulo de ‘Sir’ e con­ver­tido em “ar­qui­tecto” de golfe, a vis­i­tar o Al­garve. Re­con­hecendo a po­ten­cial­i­dade do ter­reno, o mais ilus­tre

The Pen­ina Golf Ho­tel, as it was then called, was the Al­garve’s first five star ho­tel, and Sir Henry Cot­ton was al­ways one of the most loyal play­ers on the golf course, where he used a don­key called “Paci­fico” as a caddy. To­day, the Al­garve is unan­i­mously con­sid­ered one of the best golf des­ti­na­tions in the world. Through­out the ages, per­son­al­i­ties from the world of mu­sic, film, sports, aris­toc­racy or high fi­nance have vis­ited Ho­tel da Pen­ina and its award win­ning golf course. Paul McCart­ney, one of the Bea­tles, was at the Pen­ina ho­tel in late 1968 and for pos­ter­ity he left a song ti­tled “Pen­ina.” He him­self tells the episode in the pub­li­ca­tion of the old club called “Club Sand­wich”: “One night, when I went back to the ho­tel, I was al­ready happy, I de­cided to have a few more drinks at the bar. There was a group play­ing and I ended up on the drums. The ho­tel was called Pen­ina and I im­pro­vised there a song about that name. Some­one asked me if he could keep it and I gave it to him. I never thought to record it my­self.” John Stil­well was also man­ager of Soin­tal, SA, owner of the Casi­nos in the Al­garve and ex­plorer of the Old Course golf course in Vil­am­oura. Although al­ways liv­ing in Pen­ina, he later de­vel­oped, af­ter April 25, the Alto Golf project un­til 2002. In all, the Pen­ina course hosted 11 edi­tions of thePor­tu­gal Open (1967, 1973, 1975, 1977, 1978, 1982, 1998, 1999, 2000, 2004 and 2007), be­ing sur­passed only by Es­to­ril Golf, which was the stage for the tour­na­ment on 19 oc­ca­sions: from 1953 to 1966; from 1968 to 1972; in 1974 and 1987. dos golfis­tas britâni­cos aceitou de­sen­har o ‘lay-out’ e, em 1966, este era in­au­gu­rado, com a pre­sença do en­tão Pres­i­dente da República, Américo Tomás. O Ho­tel do Golfe da Pen­ina, como en­tão se chamava, foi o primeiro cinco es­tre­las do Al­garve, e Sir Henry Cot­ton foi sem­pre um dos mais fiéis jo­gadores do re­spec­tivo campo de golfe, onde uti­lizava como cad­die um burro, ba­ti­zado como “Pací­fico”. Hoje, o Al­garve é unanime­mente con­sid­er­ado um dos mel­hores des­ti­nos de golfe do mundo. Ao longo dos tem­pos, per­son­al­i­dades do mundo da música, do cin­ema, do de­sporto, da aris­toc­ra­cia ou da alta fi­nança foram pas­sando pelo Ho­tel da Pen­ina e pelo seu pre­mi­ado campo de golfe. Paul McCart­ney, um dos Bea­tles, es­teve no ho­tel da Pen­ina no fi­nal de 1968 e para a pos­teri­dade deixou uma música in­ti­t­u­lada “Pen­ina”. Ele mesmo conta o episó­dio, na pub­li­cação do antigo clube de fãs de­nom­i­nado “Club Sand­wich”: “Uma noite, quando re­gres­sava ao ho­tel, já ale­grote, re­solvi to­mar mais uns co­pos no bar. Es­tava um grupo a to­car e eu acabei por ir parar à ba­te­ria. O ho­tel chamavase Pen­ina e eu im­pro­vi­sei ali uma canção so­bre esse nome. Al­guém me per­gun­tou se po­dia ficar com ela e eu dei-lha. Nunca pen­sei gravá-la eu próprio.” Como conta Luís Pin­heiro de Almeida (co-au­tor do livro “Bea­tles em Por­tu­gal”), a canção terá sido ofer­e­cida aos Jotta Herre, um grupo da cidade do Porto que to­cava no Ho­tel Pen­ina, mas o tema está reg­is­tado na So­ciedade Por­tuguesa de Au­tores como sendo da au­to­ria de Len­non/McCart­ney, “tudo por causa das li­bras e do acordo en­tre os dois Bea­tles quanto à com­posição das canções”. John Stil­well foi ainda ad­min­istrador da Soin­tal, SA, pro­pri­etária dos Casi­nos do Al­garve e ex­plo­radora do campo de golfe Old Course em Vil­am­oura. Em­b­ora vivendo sem­pre no Pen­ina, de­sen­volveu mais tarde, após o 25 de Abril, o pro­jecto do Alto Golfe até 2002. Ao todo, o campo da Pen­ina re­ce­beu 11 edições do Open de Por­tu­gal (1967, 1973, 1975, 1977, 1978, 1982, 1998, 1999, 2000, 2004 e 2007), sendo neste capí­tulo ape­nas su­per­ado pelo Golf do Es­to­ril, que foi palco da prova em 19 ocasiões: de 1953 a 1966; de 1968 a 1972; em 1974 e em 1987.

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