Figgy’s First Vic­tory

Chal­lenge Tour

GOLFE - - TEE ONE -

He was the fourth Por­tuguese to win on the Chal­lenge Tour af­ter Filipe Lima, Ricardo San­tos and Ricardo Melo Gou­veia. Pe­dro Figueiredo won the KPMG Open, a Chal­lenge Tour event held in June at the Par 71 field at L’Em­pereur Golf & Coun­try Club in Ways, Ge­nappe, Bel­gium. The Por­tuguese beat Swedish Anton Karl­son and Welsh­man Stu­art Man­ley, on the first hole of the play-off, with a birdie, af­ter this trio had com­pleted the four rounds shar­ing first place with 262 strokes, 22 un­der par. The ti­tle earned him a prize of 28,800 eu­ros and he climbed to tenth place on the Road to Ras Al Khaimah, the Or­der of Merit of the cir­cuit. The top 15 fin­ish­ers on the O of M at the end of the sea­son get pro­moted to the main Euro­pean cir­cuit for pro­fes­sion­als, the Euro­pean Tour, on which un­til to­day only Por­tuguese Daniel Silva, Ricardo San­tos, Filipe Lima and Ricardo Melo Gou­veia have com­peted. ‘Figgy’ led on the first day with a 63 which was to be the best re­sult of the tour­na­ment (the Swedish Philip Erik­son ob­tained the same mark on the last day), then made 68 and 67 to start the last round alone in third place with 198 strokes (-15), four strokes off leader Stu­art Man­ley and two off Anton Karl­son, with whom he played on Sun­day. He matched them at the end with a fi­nal round of

Foi o quarto por­tuguês a vencer no Chal­lenge Tour de­pois de Filipe Lima, Ricardo San­tos e Ricardo Melo Gou­veia. Pe­dro Figueiredo venceu o KPMG Open, prova do Chal­lenge Tour que decor­reu em Junho no campo de Par 71 do L’Em­pereur Golf & Coun­try Club, em Ways, Ge­nappe, na Bél­gica. O por­tuguês ba­teu no primeiro bu­raco do play-off, com um birdie, o sueco Anton Karl­son e o galês Stu­art Man­ley, de­pois deste trio ter com­ple­tado as qua­tro voltas reg­u­la­mentares a par­til­har o primeiro lu­gar com 262 pan­cadas, 22 abaixo do Par. O tí­tulo valeu-lhe um prémio de 28.800 eu­ros e a subida para o décimo lu­gar na Road to Ras Al Khaimah, a or­dem do mérito do cir­cuito. Os 15 primeiros clas­si­fi­ca­dos desta tabela no fi­nal da época con­quis­tam a pro­moção ao prin­ci­pal cir­cuito eu­ropeu de profis­sion­ais, o Euro­pean Tour, no qual até hoje, a nível de por­tugue­ses, só com­pe­ti­ram Daniel Silva, Ricardo San­tos, Filipe Lima e Ricardo Melo Gou­veia. ‘Figgy’ lid­er­ava no primeiro dia com um 63 que viria a ser o mel­hor re­sul­tado do torneio (o sueco Philip Erik­son obteve idên­tica marca na úl­tima volta), de­pois fez 68 e 67 para ini­ciar a úl­tima volta iso­lado no ter­ceiro lu­gar, com 198 pan­cadas (-15), a qua­tro pan­cadas do líder Stu­art Man­ley e a duas de Anton Karl­son, com os quais jo­gou no mesmo grupo no domingo.

64, in a per­for­mance with five birdies and an ea­gle. The tiebreak was played on hole 18 (Par 4) and here the Por­tuguese got the bet­ter of his op­po­nents by scor­ing a 3, mak­ing a putt of about seven me­ters for birdie. “I’m very happy, it’s a very good feel­ing, of course. It rep­re­sents in the back­ground the re­ward of hard work, a lot of per­sis­tence and of be­liev­ing that I could get back on top,” Figueiredo said. “I played re­ally well to­day, but my two op­po­nents did too, es­pe­cially Karl­son. I was play­ing my game, not think­ing much about oth­ers, mak­ing birdies. With four holes to play, I was be­hind Karl­son, so it was not easy, but as I said, I con­tin­ued to play my game and to­wards the end I made two birdies, I pres­sured Karl­son a lit­tle and he made two bo­geys. Mean­while, Man­ley went birdie on the 18th to tie us. For my part it was a very con­sis­tent, very good round, with many fair­ways and many greens, ‘kicked’ well too.” Pe­dro Figueiredo was one of the best am­a­teur golfers of his gen­er­a­tion in the world. He won the Bri­tish Boys, the In­ter­na­tional Cham­pi­onships of Ire­land and Por­tu­gal, three tour­na­ments on the North Amer­i­can Univer­sity Cir­cuit, the Por­tuguese Golf Fed­er­a­tion Cup and the Na­tional Am­a­teur Cham­pi­onship twice. The jump to pro­fes­sional has been prob­lem­atic, but in re­cent months ‘Figgy’ seems to have (re)found his game, adding up vic­to­ries. He won on the PGA Por­tu­gal Tour and the Por­tu­gal Pro Golf Tour, and now, on the Chal­lenge Tour. Igualou-os ao fi­nalizar com 64, numa prestação com cinco birdies e um ea­gle. O de­sem­pate jo­gou-se no bu­raco 18 (Par 4) e aqui o por­tuguês levou a mel­hor so­bre os seus opo­nentes ao mar­car um 3, me­tendo um putt de cerca de sete met­ros para birdie. “Es­tou muito con­tente, é uma sen­sação muito boa, como é ób­vio. Rep­re­senta no fundo a rec­om­pensa de muito tra­balho, muita per­sistên­cia e de acred­i­tar que ia con­seguir dar a volta por cima”, afir­mou. “Joguei muito bem hoje, mas os meus dois opo­nentes tam­bém, so­bre­tudo o Karl­son. Fui jo­gando o meu jogo, sem pen­sar muito nos out­ros, fazendo birdies. Quando fal­tavam qua­tro bu­ra­cos, es­tava com qua­tro de desvan­tagem para o Karl­son, e por­tanto não es­tava fá­cil, mas, como eu disse, con­tin­uei a jogar o meu jogo e até ao fi­nal fiz dois birdies, apertei o Karl­son um bo­cad­inho e ele acabou por fazer dois bo­geys. En­tre­tanto o Man­ley acabou por fazer birdie no 18 para ir a play-off. Da minha parte foi uma volta muito con­sis­tente, muito boa, com muitos fair­ways e muitos greens, ‘patei’ bem tam­bém.” Pe­dro Figueiredo foi um dos mel­hores golfis­tas mundi­ais amadores da sua ger­ação. Venceu o Bri­tish Boys, os Campeonatos In­ter­na­cionais da Ir­landa e de Por­tu­gal, três torneios do Cir­cuito Univer­sitário Norte-amer­i­cano, a Taça da Fed­er­ação Portuguesa de Golfe e o Cam­pe­onato Na­cional Amador, este úl­timo por duas vezes. A pas­sagem para profis­sional foi prob­lemática, mas nos úl­ti­mos meses ‘Figgy’ parece ter (re)en­con­trado o seu jogo, so­mando vitórias. Venceu no PGA Por­tu­gal Tour e no Por­tu­gal Pro Golf Tour, e agora, no Chal­lenge Tour.

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