Tour­na­ment Preview

Por­tu­gal Masters

GOLFE - - TEE ONE - www.face­book.com/golfe­press

Lucas Bjerregaard will re­turn to the scene of his maiden Euro­pean Tour vic­tory when he defends his Por­tu­gal Masters ti­tle at Dom Pe­dro Vic­to­ria Golf Course on Septem­ber 20-23, 2018. The Dane pro­duced one of the best per­for­mances of his ca­reer to claim the ti­tle in Vil­am­oura last sea­son, and he is now aim­ing to be­come the first player to suc­cess­fully de­fend the Por­tu­gal Masters. Bjerregaard was bat­tling to re­tain his Euro­pean Tour card when he ar­rived in Por­tu­gal last year, but the big-hit­ting 27 year old found form at the per­fect time as he opened up a one shot lead at the end of the third round.

Od­i­na­mar­quês Lucas Bjerregaard com­pro­m­e­teuse a re­gres­sar ao palco da sua primeira vitória no Euro­pean Tour e virá de­fender o tí­tulo do Por­tu­gal Masters, no Dom Pe­dro Vic­to­ria Golf Course, de 20 a 23 de setem­bro. Bjerregaard pro­duziu uma das mel­hores ex­ibições da sua car­reira quando venceu em Vil­am­oura no ano pas­sado e procura agora en­trar na história e tornar-se no primeiro jo­gador a reval­i­dar o tí­tulo do Por­tu­gal Masters. Lucas Bjerregaard chegou há um ano ao Al­garve numa situ­ação del­i­cada, a ten­tar man­ter o seu cartão do Euro­pean Tour para a época seguinte, mas reen­con­trou a sua mel­hor forma no mo­mento certo e chegou à úl­tima volta do torneio com a lid­er­ança presa por uma van­tagem de 1 pan­cada.

He had held a 54-hole lead on two pre­vi­ous oc­ca­sions, ul­ti­mately fin­ish­ing in sec­ond place at the 2015 UBS Hong Kong Open and tied third at the 2016 Volvo China Open, but this time he never looked back, fir­ing eight birdies in a mag­nif­i­cent clos­ing round of 65 to fin­ish at 20 un­der par and four shots clear of Scot­land’s Marc War­ren. Bjerregaard has fol­lowed up his first win with a fur­ther four top six fin­ishes this sea­son, in­clud­ing tied third at the BMW PGA Cham­pi­onship – his best-ever re­sult at a Rolex Se­ries event. Bjerregaard said: “The Por­tu­gal Masters is cer­tainly a spe­cial event for me now and I can’t wait to de­fend my ti­tle. The fi­nal round last year is up there amongst my best rounds. Some of the shots I hit un­der pres­sure were the best I had hit in a long time and I re­ally en­joyed go­ing out there and clos­ing out the 54-hole lead to get my hands on the tro­phy af­ter be­ing in that po­si­tion a few times be­fore. “I’ve con­tin­ued to put to­gether some good re­sults again this sea­son, and it would be fan­tas­tic to do the same at Dom Pe­dro Vic­to­ria once again.” The Por­tu­gal Masters has been a fix­ture on the Euro­pean Tour since 2007, and past winners in­clude Ir­ish Ma­jor win­ner Padraig Har­ring­ton, 21-time Euro­pean Tour win­ner Lee West­wood of England and his coun­try­man and for­mer Ry­der Cup team mate Andy Sullivan. The tour­na­ment re­turns for the 12th con­sec­u­tive year to the Arnold Palmer-de­signed Dom Pe­dro Vic­to­ria Golf Course in the golf­ing mecca of Vil­am­oura in the south of Por­tu­gal. Tick­ets for the 2018 Por­tu­gal Masters are on sale un­til Sun­day Septem­ber 16 at spe­cial pre-event rates, be­fore re­vert­ing to gate prices. For more in­for­ma­tion and to buy tick­ets, in­clud­ing hos­pi­tal­ity pack­ages, visit eu­ro­pean­tour. com/tick­ets.

Já por duas vezes o jo­gador de 27 anos tinha-se visto nessa posição de lid­erar na en­trada para uma úl­tima volta, tendo ter­mi­nado no 2.º lu­gar no UBS Hong Kong Open de 2015 e em­patado em 3.º no Volvo China Open de 2017. Desta vez não fraque­jou e dis­parou 8 birdies numa úl­tima volta de 65 pan­cadas, para fechar o torneio com um agre­gado de 20 abaixo do Par, ba­tendo por 4 pan­cadas o es­cocês Marc War­ren. De­pois desta vitória, Bjerregaard al­cançou mais seis top-10 no Euro­pean Tour, des­ig­nada­mente um 3.º lu­gar (em­patado) no BMW PGA Cham­pi­onship, a sua mel­hor clas­si­fi­cação de sem­pre num torneio da Rolex Se­ries. “O Por­tu­gal Masters é um evento es­pe­cial para mim e es­tou de­se­joso de ten­tar de­fender o meu tí­tulo”, declarou. “A minha úl­tima volta do ano pas­sado é uma das mel­hores de sem­pre. Al­gu­mas das pan­cadas que fiz sob pressão foram das mel­hores que fiz em muito tempo. Gostei mesmo de ter sido ca­paz de con­fir­mar a minha lid­er­ança no torneio após a ter­ceira volta e agar­rar aquele troféu, de­pois de já ter es­tado antes naquela posição sem con­seguir aproveitá-la”, acres­cen­tou. “Desde en­tão, tenho sido ca­paz de so­mar mais al­guns bons re­sul­ta­dos na pre­sente tem­po­rada e ado­raria repe­tir o feito no Dom Pe­dro Vic­to­ria”, con­cluiu o di­na­mar­quês que este ano não está a ter di­fi­cul­dades nen­hu­mas em man­ter o cartão do Euro­pean Tour e está bem plan­tado no top-40 da Cor­rida para o Dubai de 2018. O Por­tu­gal Masters nasceu em 2007 e na sua lista de campeões fig­u­ram vence­dores de Ma­jors como o ir­landês Padraig Har­ring­ton, o antigo n.º1 mundial Lee West­wood de Inglaterra e o seu com­pa­tri­ota e par­ceiro na se­leção eu­ropeia da Ry­der Cup Andy Sullivan. O torneio de dois mil­hões de euros em prémios mon­etários re­gressa pelo 12.º ano con­sec­u­tivo ao per­curso de­sen­hado pelo campe­onís­simo Arnold Palmer, o Dom Pe­dro Vic­to­ria Golf Course, um autên­tico san­tuário do Golfe no sul de Por­tu­gal. Os bil­hetes para o Por­tu­gal Masters de 2018 es­tão à venda até domingo 16 de setem­bro para quem de­se­jar usufruir de preços bonifi­ca­dos. De­pois, fi­carão ape­nas disponíveis ao preço fi­nal de bal­cão. Mais in­for­mações so­bre venda de in­gres­sos e pa­cotes VIP em eu­ro­pean­tour.com/ tick­ets.

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