ПРОЗА

Су­пер­пре­мье­ра этой вес­ны – фу­ту­ри­сти­че­ский блок­ба­стер «ПЕР­ВО­МУ ИГ­РО­КУ ПРИ­ГО­ТО­ВИТЬ­СЯ» от са­мо­го кас­со­во­го ре­жис­се­ра и про­дю­се­ра всех вре­мен и на­ро­дов Сти­ве­на Спил­бер­га. Вы­ход филь­ма на экра­ны в Рос­сии – 29 мар­та

Playboy (Russia) - - Содержание -

«Пер­во­му иг­ро­ку при­го­то­вить­ся»: от­ры­вок из куль­то­во­го Нф-ро­ма­на, экра­ни­зи­ро­ван­но­го Сти­ве­ном Спил­бер­гом

На по­ро­ге 2045 го­да мир на­хо­дит­ся на гра­ни кол­лап­са. Лю­ди ищут спа­се­ния в иг­ре OASIS – огром­ной все­лен­ной вир­ту­аль­ной реальности. Ее со­зда­тель, экс­цен­трич­ный Джеймс Хол­лид­эй, остав­ля­ет ин­те­рес­ное за­ве­ща­ние. Все его ко­лос­саль­ное со­сто­я­ние по­лу­чит иг­рок, пер­вым об­на­ру­жив­ший циф­ро­вое «пас­халь­ное яй­цо», ко­то­рое мил­ли­ар­дер спря­тал где-то на про­сто­рах OASISА. За­пу­щен­ный им квест охва­ты­ва­ет весь мир. Про­стой па­рень по имени Уэйд Уоттс ис­пы­ты­ва­ет уда­чу, с го­ло­вой бро­са­ясь в го­ло­во­кру­жи­тель­ную по­го­ню за со­кро­ви­ща­ми по фан­та­сти­че­ской циф­ро­вой все­лен­ной.

Остав­ша­я­ся часть мо­е­го школь­но­го дня про­ле­те­ла быст­ро – по­ка не на­чал­ся по­след­ний урок, ла­тынь. Боль­шин­ство сту­ден­тов вы­бра­ли ино­стран­ный язык, ко­то­рый мог при­го­дить­ся им в жиз­ни, – на­при­мер, ки­тай­ский, хин­ди или ис­пан­ский. Я же ре­шил взять мерт­вый язык, по­то­му что его ко­гда-то изу­чал Хол­лид­эй. Увы, на­ша учил­ка, мисс Рэнк, бы­ла про­сто не спо­соб­на сде­лать свои за­ня­тия хоть сколь­ко-ни­будь ин­те­рес­ны­ми.

Во вре­мя уро­ка про­грам­ма не поз­во­ля­ла уче­ни­кам от­кры­вать ни­ка­кие дан­ные и при­ло­же­ния без раз­ре­ше­ния учи­те­ля. К сча­стью, еще в пер­вый свой год в вир­ту­аль­ной шко­ле я об­на­ру­жил баг в про­грам­ме биб­лио­те­ки и обес­пе­чил се­бе воз­мож­ность от­кры­вать лю­бую из хра­ня­щих­ся там книг – вклю­чая «Аль­ма­нах Ано­ра­ка». В по­след­ние пять лет эта кни­га ста­ла для ме­ня биб­ли­ей.

«Аль­ма­нах» со­дер­жал ты­ся­чи ссы­лок на лю­би­мые книги, филь­мы, се­ри­а­лы, пес­ни, ко­мик­сы и ви­део­иг­ры Хол­лид­эя. За пять лет я про­чел все книги из ре­ко­мен­до­ван­но­го спис­ка. Курт Вон­не­гут, Сти­вен Кинг, Тер­ри Прат­четт, Бр­эд­бе­ри, Тол­ки­ен, Же­ляз­ны.

Я про­гло­тил все, что Хол­лид­эй име­но­вал «Свя­щен­ны­ми три­ло­ги­я­ми»: «Звездные войны» (сна­ча­ла ори­ги­наль­ную три­ло­гию, по­том при­квел, имен­но в та­ком по­ряд­ке), «Вла­сте­лин ко­лец», «Мат­ри­ца», «Бе­зум­ный Макс», «На­зад в бу­ду­щее», «Ин­ди­а­на Джонс»…

Я так­же впи­тал пол­ные филь­мо­гра­фии всех его любимых ре­жис­се­ров – Кэме­ро­на, Гил­лиама, Джек­со­на, Фин­че­ра, Куб­ри­ка, Лу­ка­са, Спил­бер­га, Та­ран­ти­но – и, ко­неч­но, Ке­ви­на Сми­та.

Я устро­ил се­бе экс­пресс-курс по мульт­филь­мам, ко­то­рые в восьмидесятые го­ды по­ка­зы­ва­ли утром по суб­бо­там. Я знал по­имен­но всех тре­кля­тых ро­бо­тов и транс­фор­ме­ров. Я был одер­жим. Моя успе­ва­е­мость в шко­ле стра­да­ла, но мне бы­ло пле­вать.

Ви­део­иг­ры бы­ли мо­им конь­ком. Я про­шел­ся по всем жан­рам и иг­ро­вым плат­фор­мам. Клас­си­че­ские ар­кад­ные ав­то­ма­ты, пер­со­наль­ный ком­пью­тер, кон­со­ли и пор­та­тив­ные иг­ро­вые си­сте­мы. Тек­сто­вые кве­сты, шу­те­ры от пер­во­го ли­ца, ро­ле­вые игры.

На пер­вой стра­ни­це «Аль­ма­на­ха Ано­ра­ка» зна­чи­лось чет­ве­ро­сти­шие, ко­то­рое Хол­лид­эй про­ци­ти­ро­вал в сво­ем «При­гла­ше­нии».

Три тай­ных клю­ча от трех

тай­ных врат — За ни­ми скры­ва­ет­ся мно­го пре­град.

Тот, кто не стра­шит­ся всех ужа­сов ада, До­стиг­нет ме­ста, где ждет на­гра­да.

С пер­во­го про­чте­ния мож­но бы­ло прий­ти к вы­во­ду, что это един­ствен­ная пря­мая от­сыл­ка к Охо­те во всей кни­ге. Но за­тем, коп­нув по­глуб­же, я на­шел скры­тое по­сла­ние. По все­му тек­сту бы­ли раз­бро­са­ны по­ме­чен­ные бук­вы – на каж­дой из них бы­ла кро­шеч­ная, ед­ва раз­ли­чи­мая за­сеч­ка. Все­го их в кни­ге ока­за­лось сто три. Я за­пи­сал их в «днев­ни­ке Гра­а­ля» в по­ряд­ке по­яв­ле­ния, и они сло­жи­лись в сти­шок. Я чуть не умер от вос­тор­га, про­чи­тав то, что по­лу­чи­лось:

Мед­ный ключ ожи­да­ет пут­ни­ков В гроб­ни­це, пол­ной ужа­сов.

На­до мно­го узнать,

Что­бы ме­сто за­нять

Сре­ди са­мых удач­ли­вых ум­ни­ков.

Ко­неч­но, дру­гие пас­хан­те­ры то­же на­шли это по­сла­ние, но у них хва­ти­ло ума по­мал­ки­вать о сво­ем от­кры­тии. Од­на­ко, ко­гда скры­тое по­сла­ние все же ста­ло до­сто­я­ни­ем об­ще­ствен­но­сти, пас­хан­те­ры на­рек­ли его «Ли­ме­ри­ком». Весь мир знал Ли­ме­рик уже по­чти че­ты­ре го­да, но ни­кто, по­хо­же, до сих пор не до­га­дал­ся, что он зна­чит. Ни­кто еще не на­шел Мед­ный ключ.

Мед­ный ключ ожи­да­ет пут­ни­ков. Ну, тут вро­де все яс­но. В гроб­ни­це, пол­ной ужа­сов. Вот эта строч­ка уже по­хит­рее. По хо­ду ис­сле­до­ва­ний я об­на­ру­жил ста­рое при­ло­же­ние к иг­ре Dungeons and Dragons, ко­то­рое на­зы­ва­лось Tomb of Horrors и бы­ло опуб­ли­ко­ва­но в 1978 го­ду. Уви­дев за­го­ло­вок, я сра­зу по­нял, что имен­но на него на­ме­ка­ет Ли­ме­рик. В стар­ших клас­сах Хол­лид­эй и Мор­роу мно­го иг­ра­ли в D&D.

Tomb of Horrors пред­став­ля­ла со­бой тон­кий бук­лет, или мо­дуль. Он со­дер­жал по­дроб­ные кар­ты и опи­са­ния каж­до­го угол­ка под­зем­но­го ла­би­рин­та, на­се­лен­но­го нежи­тью. Разо­брав­шись в ме­ха­низ­ме древ­них ро­ле­вых игр, я по­нял, что

» В ка­кой-то сте­пе­ни на­столь­ные игры бы­ли пер­вы­ми си­му­ля­ци­я­ми вир­ту­аль­ной реальности «

мо­дуль D&D, по су­ти, был при­ми­тив­ным эк­ви­ва­лен­том кве­ста в OASISЕ, а пер­со­на­жи D&D – про­об­ра­зом ава­та­ров. В ка­кой-то сте­пе­ни на­столь­ные игры бы­ли пер­вы­ми си­му­ля­ци­я­ми вир­ту­аль­ной реальности, со­здан­ны­ми за­дол­го до то­го, как ком­пью­те­ры об­ре­ли до­ста­точ­ную мощь для вы­пол­не­ния по­доб­ной за­да­чи. Это от­кры­тие по­тряс­ло ме­ня до глу­би­ны ду­ши. Я со­всем по-дру­го­му стал смот­реть на охо­ту за пас­халь­ным яй­цом. Те­перь я пред­став­лял ее очень слож­ным мо­ду­лем D&D, а Хол­лид­эя – ма­сте­ром, не­смот­ря на то что он управ­лял этой иг­рой с то­го све­та.

В OASISЕ бы­ло ты­ся­чи ми­ров, и в лю­бом из них Хол­лид­эй мог спря­тать свою вер­сию Tomb of Horrors. Ес­ли обыс­ки­вать все пла­не­ты по оче­ре­ди, на это уй­дет це­лая веч­ность. Да­же ес­ли найти день­ги на те­ле­пор­та­цию.

***

Мисс Рэнк сто­я­ла у дос­ки и мед­лен­но, с рас­ста­нов­кой про­из­но­си­ла ла­тин­ские гла­го­лы:

– Discere. Учить­ся. Узна­вать но­вое. «На­до мно­го узнать, что­бы ме­сто за­нять...» – за­кру­ти­лось у ме­ня в го­ло­ве.

– Мы хо­дим в шко­лу, что­бы учить­ся, – про­дол­жа­ла мисс Рэнк. – Petimus scholam ut litteras discamus.

И тут ме­ня на­кры­ло до­гад­кой! Я об­вел гла­за­ми класс. Ко­му на­до «мно­го узнать»? Ко­неч­но, школь­ни­кам!

Я на­хо­дил­ся на пла­не­те школ сре­ди тех, ко­му на­до мно­го узнать. Мо­жет, Ли­ме­рик на­ме­ка­ет, что Гроб­ни­ца спря­та­на на Лю­ду­се? На той са­мой пла­не­те, на ко­то­рой я столь­ко лет из­ны­вал от вы­нуж­ден­но­го без­дей­ствия? Я вспом­нил, что «лю­дус» по-ла­ты­ни вро­де бы зна­чит «шко­ла». Вы­та­щил сло­варь, что­бы про­ве­рить, и об­на­ру­жил, что у это­го сло­ва есть и дру­гие зна­че­ния – не толь­ко «шко­ла», но еще и «спорт» и «иг­ра». Иг­ра!

Я за­ста­вил се­бя успо­ко­ить­ся и не де­лать по­спеш­ных вы­во­дов. Джеймс Хол­лид­эй пе­ре­вел мил­ли­ар­ды дол­ла­ров в фонд об­ще­об­ра­зо­ва­тель­ной си­сте­мы OASISА, же­лая про­де­мон­стри­ро­вать огром­ный по­тен­ци­ал си­му­ля­ции как ин­стру­мен­та обу­че­ния. Кро­ме то­го, Об­ра­зо­ва­тель­ный фонд Хол­лид­эя предо­став­лял детям из необес­пе­чен­ных се­мей по все­му ми­ру кон­со­ли OASISА и до­ступ в Ин­тер­нет, что­бы они мог­ли учить­ся. У Хол­лид­эя был до­ступ к ис­ход­но­му ко­ду пла­не­ты, так что он вполне мог что-то на ней спря­тать.

Со­глас­но ори­ги­наль­но­му мо­ду­лю D&D вход в Tomb of Horrors скры­вал­ся неда­ле­ко от «невы­со­ко­го плос­ко­го хол­ма око­ло трех­сот яр­дов в дли­ну и двух­сот яр­дов в ши­ри­ну». На плос­кой вер­шине хол­ма рас­по­ла­га­лись большие чер­ные ва­лу­ны, и, ес­ли взгля­нуть на них с вы­со­ты пти­чье­го по­ле­та, они на­по­ми­на­ли пу­стые глаз­ни­цы, нозд­ри и зу­бы че­ре­па.

Я по­смот­рел на ча­сы. До кон­ца учеб­но­го дня оста­ва­лось сем­на­дцать ми­нут два­дцать се­кунд. Я ждал, стис­нув зу­бы, а мыс­ли про­дол­жа­ли бе­ше­но ме­тать­ся.

Лю­дус – ничем осо­бо не при­ме­ча­тель­ный ми­рок в Пер­вом сек­то­ре. Здесь не бы­ло ничего, кро­ме школ, так что ни­ко­му из пас­хан­те­ров не при­шло бы в го­ло­ву ис­кать тут Мед­ный ключ. Да­же мне это не при­шло в го­ло­ву, а зна­чит, Лю­дус и прав­да был иде­аль­ным ме­стом, что­бы спря­тать сокровище. Толь­ко по­че­му из всех пла­нет Хол­лид­эй вы­брал имен­но его? Раз­ве что... Раз­ве что он хо­тел, что­бы ключ на­шел школь­ник! От все­го это­го у ме­ня уже го­ло­ва по­шла кру­гом, и тут на­ко­нец про­зве­нел зво­нок.

Я рас­крыл пе­ред со­бой кар­ту Лю­ду­са – трех­мер­ный шар – и при­нял­ся вра­щать его ру­кой. Так­же я за­гру­зил с Хан­тор­рен­тов вы­со­ко­класс­ный мо­дуль рас­по­зна­ва­ния об­ра­зов для кар­ты OASISА. Че­рез де­сять ми­нут про­грам­ма вы­ве­ла на дис­плей воз­мож­ное сов­па­де­ние. С за­ми­ра­ни­ем серд­ца я под­тя­нул вы­дан­ный фраг­мент кар­ты к ил­лю­стра­ции из мо­ду­ля и по­нял, что на­шел. Это был тот самый холм!

Ко­гда я на­ко­нец смог немно­го успо­ко­ить­ся, то взял­ся за рас­че­ты. Холм на­хо­дил­ся в цен­тре ле­са, рас­по­ла­гав­ше­го­ся на про­ти­во­по­лож­ной сто­роне пла­не­ты в че­ты­рех­стах ки­ло­мет­рах от мо­ей шко­лы. Мак­си­маль­ная ско­рость мо­е­го ава­та­ра не пре­вы­ша­ла пя­ти ки­ло­мет­ров в час, так что пеш­ком я до­би­рал­ся бы до ме­ста трое су­ток, и то ес­ли бе­жать без оста­нов­ки. Ес­ли же вос­поль­зо­вать­ся те­ле­пор­том, у по­ро­га Гроб­ни­цы мож­но ока­зать­ся за несколь­ко ми­нут. Увы, у ме­ня на сче­ту был боль­шой жир­ный ноль.

Тут мне в го­ло­ву при­шла бле­стя­щая идея. Я под­ско­чил как ужа­лен­ный, вы­бе­жал из клас­са и по­мчал­ся по ко­ри­до­ру. Я не про­сто при­ду­мал, как мне те­ле­пор­ти­ро­вать­ся че­рез пол­пла­не­ты, а знал, как сде­лать так, что­бы за это за­пла­ти­ла моя шко­ла.

В каж­дой шко­ле OASISА бы­ли спор­тив­ные ко­ман­ды – по борь­бе, фут­бо­лу, во­лей­бо­лу и та­ким ви­дам спор­та, ко­то­рые невоз­мож­ны в ре­аль­ном ми­ре, на­при­мер квид­дич и «за­хват фла­га» в неве­со­мо­сти.

В мо­ей шко­ле лю­бой уче­ник, же­ла­ю­щий по­бо­леть за свою ко­ман­ду, мог по­лу­чить бес­плат­ный сер­ти­фи­кат на те­ле­пор­та­цию в ту шко­лу, где про­хо­дит иг­ра.

При­мчав­шись в ад­ми­ни­стра­тив­ное от­де­ле­ние, я при­лип к рас­пи­са­нию спор­тив­ных со­бы­тий и вско­ре на­шел что ис­кал. Этим ве­че­ром на­ша фут­боль­ная ко­ман­да иг­ра­ла про­тив шко­лы №0571 на их тер­ри­то­рии. От­ту­да до Гроб­ни­цы бы­ло мень­ше ча­са бе­гом. Я вы­брал иг­ру, и в ин­вен­та­ре мо­е­го ава­та­ра тут же по­явил­ся сер­ти­фи­кат на бес­плат­ную те­ле­пор­та­цию до шко­лы и об­рат­но.

До­стиг­нув крас­ной чер­ты, от­ме­чав­шей гра­ни­цу школь­ной тер­ри­то­рии, я при­тор­мо­зил и огля­дел­ся. Не уви­дев ни­ко­го по­бли­зо­сти, я пе­ре­шаг­нул чер­ту, и над го­ло­вой у ме­ня вме­сто имени «Уэйд-3» за­го­ре­лось «Пар­си­фаль». Здесь, за пре­де­ла­ми шко­лы, я мог поль­зо­вать­ся сво­им ос­нов­ным ни­ком.

Бли­жай­ший транс­порт­ный тер­ми­нал был в двух ша­гах от шко­лы – мо­щен­ная бу­лыж­ни­ком до­рож­ка ве­ла к боль­шо­му па­ви­льо­ну с круг­лой кры­шей и бе­лы­ми ко­лон­на­ми. На каж­дой ко­лонне вид­нел­ся знак те­ле­пор­та – бук­ва «Т», впи­сан­ная в си­ний ше­сти­гран­ник.

Внут­ри па­ви­льо­на сто­я­ли ря­ды си­них ка­би­нок. Я юрк­нул в первую по­пав­шу­ю­ся. Пункт на­зна­че­ния вво­дить не при­шлось, он уже был за­ко­ди­ро­ван в сер­ти­фи­ка­те. Си­сте­ма под­твер­ди­ла его под­лин­ность, на­про­тив сум­мы по­явил­ся ста­тус «опла­че­но», и я в мгно­ве­ние ока пе­ре­нес­ся в точ­но та­кую же ка­би­ну в точ­но та­ком же транс­порт­ном тер­ми­на­ле на дру­гой сто­роне пла­не­ты.

Вы­ско­чив на­ру­жу, я за­дал ава­та­ру на­прав­ле­ние, вклю­чил функ­цию ав­то­ма­ти­че­ско­го бе­га, а сам за­лез в ин­вен­тарь и до­стал от­ту­да свою эки­пи­ров­ку. Доспе­хи тут же ока­за­лись на ме­сте, щит по­вис на пе­ре­вя­зи за спи­ной, а меч – в нож­нах на

» я ли­шил­ся по­след­ней жиз­ни преж­де, чем успел на­брать хо­тя бы трид­цать ты­сяч оч­ков. Дол­ба­ный стыд... «

бо­ку. От­крыв мо­дуль Гроб­ни­цы, я стал вдум­чи­во пе­ре­чи­ты­вать. «На все­ми за­бы­том краю ми­ра под оди­но­ким хол­мом со­кры­та зло­ве­щая Гроб­ни­ца ужа­сов, – гла­си­ло вступ­ле­ние. – В хит­ро­спле­те­нии под­зем­ных хо­дов пол­но жут­ких ло­ву­шек, сви­ре­пых мон­стров и несмет­ных со­кро­вищ. А где-то в са­мой глу­бине по­ко­ит­ся злоб­ный по­лу­лич».

По­след­ний пункт вы­звал бес­по­кой­ство. Лич – это нежить, как пра­ви­ло, ча­ро­дей или ко­роль, су­мев­ший с по­мо­щью чер­ной ма­гии все­лить свой дух в соб­ствен­ное мерт­вое те­ло и та­ким спо­со­бом об­ре­сти по­до­бие бес­смер­тия. Ли­чи не раз встре­ча­лись мне в раз­ных ви­део­иг­рах, и я твер­до знал: от них на­до дер­жать­ся по­даль­ше.

Я изу­чил кар­ту Гроб­ни­цы и опи­са­ния всех ее мно­го­чис­лен­ных ком­нат. Вход скры­вал­ся под об­вет­рен­ным уте­сом. Он вел в ла­би­ринт из трид­ца­ти трех ком­нат с мон­стра­ми, ко­вар­ны­ми ло­вуш­ка­ми и со­кро­ви­ща­ми (пре­иму­ще­ствен­но про­кля­ты­ми). Ес­ли же вам уда­ва­лось обой­ти ло­вуш­ки, вы ока­зы­ва­лись в усы­паль­ни­це са­мо­го ко­ро­ля Асе­ре­ра­ка По­лу­ли­ча.

В ней бы­ло пол­но со­кро­вищ, но сто­и­ло вам кос­нуть­ся че­го-ни­будь, как яв­лял­ся Асе­ре­рак и устра­и­вал вам та­кой при­вет с то­го све­та, что толь­ко пе­рья ле­те­ли. Ес­ли Хол­лид­эй вос­со­здал Гроб­ни­цу ужа­сов точ­но по опи­са­нию в мо­ду­ле, у ме­ня на­ме­ча­лись круп­ные проблемы. Я рас­по­ла­гал хлип­ким ава­та­ром тре­тье­го уров­ня с нема­ги­че­ским ору­жи­ем. Лю­бой монстр, лю­бая ло­вуш­ка из опи­сан­ных в мо­ду­ле при­хлоп­нут ме­ня на ме­сте. И да­же ес­ли я су­мею обой­ти их и по­пасть в усы­паль­ни­цу, ко­роль-лич ис­пе­пе­лит мо­е­го ава­та­ра од­ним взгля­дом.

Я взо­брал­ся на плос­кую вер­ши­ну хол­ма и как буд­то шаг­нул в кар­тин­ку из D&d-мо­ду­ля. Хол­лид­эй вос­со­здал ее в точ­но­сти. Две­на­дцать мас­сив­ных чер­ных глыб бы­ли рас­став­ле­ны так, что­бы по­лу­чил­ся че­ло­ве­че­ский че­реп.

Мне от­крыл­ся тун­нель, ве­ду­щий в тем­ный под­зем­ный ко­ри­дор, пол ко­то­ро­го был вы­ло­жен мо­за­и­кой. Я при­це­пил щит на спи­ну и до­стал фо­на­рик. По­том еще раз огля­дел­ся, про­ве­ряя, не сле­дит ли кто за мной, по­креп­че ухва­тил ру­ко­ять ме­ча и во­шел в Гроб­ни­цу ужа­сов.

***

В под­зе­ме­лье на са­мом де­ле скры­ва­лось не так мно­го мон­стров – гор­гу­лья, ске­лет, один зом­би, несколь­ко ас­пи­дов, му­мия и сам Асе­ре­рак-по­лу­лич соб­ствен­ной пер­со­ной. По­сколь­ку кар­та ука­зы­ва­ла мне, где имен­но они за­се­ли, я на­де­ял­ся про­ско­чить ми­мо без боя. Я за­ша­гал в глубь под­зе­ме­лья, ис­сле­дуя ком­на­ту за ком­на­той. В жут­ком тем­ном за­ле, ко­то­рый в мо­ду­ле име­но­вал­ся При­де­лом Зла, я об­на­ру­жил ты­ся­чи зо­ло­тых и се­реб­ря­ных мо­нет. Даль­ше по пу­ти я по­до­брал несколь­ко ма­ги­че­ских пред­ме­тов – Пла­ме­не­ю­щий меч, Ка­мень яс­но­ви­де­ния, Коль­цо за­щи­ты и да­же Пол­ный лат­ный до­спех. У ме­ня еще ни­ко­гда не бы­ло ничего ма­ги­че­ско­го, и эти на­ход­ки все­ли­ли в ме­ня чув­ство пол­ной неуяз­ви­мо­сти.

Чем даль­ше я шел, тем уве­рен­нее се­бя чув­ство­вал. Все, что я ви­дел, со­от­вет­ство­ва­ло мо­ду­лю до мель­чай­ших де­та­лей... по­ка я не до­брал­ся до Трон­но­го за­ла.

Это бы­ло боль­шое пря­мо­уголь­ное по­ме­ще­ние с вы­со­ким по­тол­ком и де­сят­ка­ми мас­сив­ных ка­мен­ных ко­лонн. На даль­нем кон­це воз­вы­шал­ся по­ста­мент, на ко­то­ром сто­ял об­си­ди­а­но­вый трон, ин­кру­сти­ро­ван­ный че­ре­па­ми из се­реб­ра и сло­но­вой ко­сти. Вро­де бы все как в мо­ду­ле – но был ню­анс. На троне, ко­то­рый я ожи­дал уви­деть пу­стым, вос­се­дал Асе­ре­рак-по­лу­лич и мол­ча смот­рел на ме­ня. Золотая ко­ро­на туск­ло по­блес­ки­ва­ла на ис­сох­шей го­ло­ве. Два ря­да ост­ро за­то­чен­ных ал­ма­зов ще­ри­лись в без­гу­бой улыб­ке, а в глаз­ни­цах але­ли большие ру­би­ны.

Мои шан­сы вы­жить в по­един­ке с Асе­ре­ра­ком стре­ми­лись к ну­лю. Жал­кий Пла­ме­не­ю­щий меч не на­нес бы ему ни­ка­ко­го вре­да, за­то гла­за-ру­би­ны мог­ли с лег­ко­стью вы­тя­нуть из мо­е­го ава­та­ра все жиз­нен­ные си­лы и убить его на ме­сте.

Я не в пер­вый (и не в по­след­ний) раз по­жа­лел, что OASIS, в от­ли­чие от ста­рых при­клю­чен­че­ских игр, не поз­во­ля­ет со­хра­нить­ся, что­бы в слу­чае неуда­чи не про­хо­дить весь путь сна­ча­ла. Но от­сту­пать я не со­би­рал­ся.

Я вздох­нул, воз­дел меч и по­ста­вил пра­вую но­гу на по­ста­мент. Как толь­ко я это сде­лал, за­хру­сте­ли ста­рые ко­сти, и Асе­ре­рак мед­лен­но под­нял го­ло­ву. Ру­би­ны в глаз­ни­цах вспых­ну­ли ог­нем.

– При­вет­ствую те­бя, Пар­си­фаль, – про­скре­же­тал он. – Что при­ве­ло те­бя в мои вла­де­ния?

– Мне нужен Мед­ный ключ. – Я спо­хва­тил­ся, что го­во­рю с ко­ро­лев­ской особой, от­ве­сил по­клон, пре­кло­нил ко­ле­но и до­ба­вил: – Ва­ше ве­ли­че­ство.

– Не со­мне­ва­юсь, – от­ве­тил Асе­ре­рак, же­стом раз­ре­шая мне встать. – И ты при­шел имен­но ту­да, ку­да нуж­но.

Он под­нял­ся с тро­на и шаг­нул ко мне. Ис­сох­шая ко­жа, об­тя­ги­ва­ю­щая его че­реп, трес­ка­лась от каж­до­го дви­же­ния. Я стис­нул меч, все еще ожи­дая ата­ки.

– От­ку­да мне знать, что ты до­сто­ин об­ла­дать Мед­ным клю­чом?

По­сле недол­гих ли­хо­ра­доч­ных раз­мыш­ле­ний я вы­дал луч­шее, что при­шло мне в го­ло­ву:

– Поз­воль­те мне до­ка­зать это де­лом, бла­го­род­ный Асе­ре­рак.

Лич зло­ве­ще рас­хо­хо­тал­ся, его смех от­ра­зил­ся от ка­мен­ных стен за­ла.

– Будь по-тво­е­му! Ты до­ка­жешь свою доб­лесть, сра­зив­шись со мной на тур­ни­ре!

Он взмах­нул кост­ля­вой ру­кой, и трон ис­чез в яр­кой вспыш­ке с ха­рак­тер­ным зву­ком (яв­но взя­тым из ста­ро­го мульт­се­ри­а­ла «Су­пер­дру­зья»). На его ме­сте по­явил­ся древ­ний иг­ро­вой ав­то­мат. Из кон­троль­ной па­не­ли тор­ча­ли два джой­сти­ка – жел­тый и си­ний. Я не смог сдер­жать улыб­ки. На ко­зырь­ке над экра­ном зна­чи­лась яр­кая над­пись: «Joust, Williams Electronics, 1982».

– Одо­лей ме­ня в двух играх из трех, – про­скре­же­тал Асе­ре­рак. – Ес­ли смо­жешь, я дам те­бе то, что ты ищешь.

– А ес­ли по­бе­ди­те вы? – спро­сил я, уже зная от­вет.

– В этом слу­чае, – ру­би­ны в глаз­ни­цах ли­ча сверк­ну­ли, – те­бя ждет смерть!

В его пра­вой ла­до­ни вспых­нул шар оран­же­во­го пла­ме­ни, и лич угро­жа­ю­ще воз­дел его.

– Ну ко­неч­но, – ска­зал я. – Я в об­щем-то так и ду­мал. Но ре­шил уточ­нить.

– За игры пла­чу я, – про­из­нес он, по­до­шел к ав­то­ма­ту и опу­стил два чет­вер­та­ка в ле­вую щель для мо­нет.

Ав­то­мат два­жды писк­нул, и но­лик в по­ле «Кре­дит» сме­нил­ся циф­рой «два». Асе­ре­рак вы­брал жел­тый джой­стик с ле­вой сто­ро­ны кон­троль­ной па­не­ли и со­мкнул на нем кост­ля­вые паль­цы. – Го­тов ли ты? – про­скри­пел он. – Го­тов, – от­ве­тил я, вздох­нув. Асе­ре­рак скло­нил го­ло­ву сна­ча­ла к од­но­му пле­чу, по­том к дру­го­му, хруст­нув шей­ны­ми по­звон­ка­ми – звук был по­хож на треск ло­ма­е­мой вет­ки, – а по­том уда­рил по кноп­ке «два иг­ро­ка», и тур­нир на­чал­ся.

Это бы­ла клас­си­че­ская ар­ка­да вось­ми­де­ся­тых го­дов с до­воль­но стран­ным сю­же­том. Каж­дый иг­рок управ­ля­ет ры­ца­рем, во­ору­жен­ным ко­пьем. Ры­царь пер­во­го иг­ро­ка си­дит вер­хом на стра­у­се, ры­царь вто­ро­го – на аисте. На­жи­мая кноп­ку на кон­троль­ной па­не­ли, мож­но за­ста­вить сво­е­го кры­ла­то­го ска­ку­на пе­ре­ме­щать­ся по экра­ну и всту­пать в бой со вто­рым иг­ро­ком, а так­же несколь­ки­ми ком­пью­тер­ны­ми вра­га­ми, вос­се­да­ю­щи­ми на стер­вят­ни­ках. В столк­но­ве­нии по­беж­да­ет тот, чье ко­пье ока­за­лось вы­ше.

По­беж­ден­ный те­ря­ет од­ну жизнь. Ес­ли убить ком­пью­тер­но­го вра­га, стер­вят­ник тут же от­ло­жит зе­ле­ное яй­цо, из ко­то­ро­го вы­ле­зет но­вый ры­царь, ес­ли во­вре­мя не под­су­е­тить­ся и не схва­тить яй­цо. Еще ино­гда по­яв­ля­ет­ся пте­ро­дак­тиль и устра­и­ва­ет раз­гром.

Пер­вые пять ми­нут я пы­тал­ся вой­ти в ритм игры. За это вре­мя Асе­ре­рак убил ме­ня два­жды, ата­куя по без­упреч­но про­счи­тан­ной тра­ек­то­рии. Он ору­до­вал джой­сти­ком лов­ко и точ­но, как ма­ши­на. Соб­ствен­но, он и был ма­ши­ной – ис­кус­ствен­ным ин­тел­лек­том, ко­то­рый про­грам­ми­ро­вал лич­но Хол­лид­эй.

К кон­цу пер­вой игры моя мо­тор­ная па­мять на­ча­ла вос­ста­нав­ли­вать­ся, я уже пус­кал в ход трю­ки и фо­ку­сы. Но Асе­ре­рак, в от­ли­чие от ме­ня, не нуж­дал­ся в разо­гре­ве. Он и так был в бле­стя­щей фор­ме.

У ме­ня не оста­ва­лось ни­ка­ких шан­сов на­вер­стать упу­щен­ное. Я ли­шил­ся по­след­ней жиз­ни преж­де, чем успел на­брать хо­тя бы трид­цать ты­сяч оч­ков. Дол­ба­ный стыд...

– Пер­вая иг­ра окон­че­на, Пар­си­фаль, – со­об­щил мне Асе­ре­рак, ска­ля без­гу­бую пасть. – На­чи­на­ем сле­ду­ю­щую.

Он не стал тра­тить вре­мя на за­вер­ше­ние ра­ун­да, а дер­нул за ру­биль­ник на зад­ней стен­ке и пе­ре­за­гру­зил ав­то­мат. Как толь­ко за­кон­чи­лась раз­но­цвет­ная за­став­ка Williams Electronics, он до­стал из воз­ду­ха еще две мо­не­ты и бро­сил их в щель.

– Го­тов ли ты? – во­про­сил он, сгор­бив­шись над кон­троль­ной па­не­лью. По­сле се­кунд­но­го ко­ле­ба­ния я ре­шил­ся. – А вы не про­тив по­ме­нять­ся со мной ме­ста­ми? Я при­вык иг­рать сле­ва.

Это бы­ла прав­да. Я все­гда иг­рал за ры­ца­ря на стра­у­се, и сей­час не смог сра­зу вой­ти в ритм в том чис­ле по­то­му, что Асе­ре­рак оста­вил мне пра­вый джой­стик. Ко­роль-лич по­ду­мал, а за­тем кив­нул: – Ра­зу­ме­ет­ся.

Мы по­ме­ня­лись ме­ста­ми. Вне­зап­но мне при­шло в го­ло­ву, до че­го стран­ное мы пред­став­ля­ем зре­ли­ще – чу­вак в си­я­ю­щих до­спе­хах и вос­став­ший из мерт­вых ко­роль скло­ни­лись над джой­сти­ка­ми древ­не­го ар­кад­но­го ав­то­ма­та.

Я по­пы­тал­ся рас­сла­бить­ся, вы­ки­нуть лиш­ние мыс­ли из го­ло­вы и… Сра­бо­та­ло! Я во­шел в ритм, и си­ту­а­ция ста­ла вы­прав­лять­ся. Я на­чал на­хо­дить сла­бо­сти в стра­те­гии ли­ча – ба­ги в его ко­де. Все­гда мож­но найти при­ем, что­бы обыг­рать ком­пью­тер. В лю­бых играх с ис­кус­ствен­ным ин­тел­лек­том че­ло­век по­бе­дит, по­то­му что мо­жет им­про­ви­зи­ро­вать.

Де­ло пошло к фи­на­лу, ко­гда я отыс­кал се­рьез­ный про­кол в стра­те­гии ли­ча. Ме­няя на­прав­ле­ние в опре­де­лен­ный мо­мент, я за­став­лял его вре­зать­ся в пти­цу. По­вто­ряя эту улов­ку, я по од­ной ли­шил его всех до­пол­ни­тель­ных жиз­ней. Несколь­ко раз я и сам умер, но в кон­це кон­цов за­ва­лил ли­ча, ко­гда у ме­ня у са­мо­го оста­лась по­след­няя жизнь.

Я от­сту­пил от ав­то­ма­та и вздох­нул с об­лег­че­ни­ем. По лбу, об­те­кая ви­зор, бе­жа­ли кап­ли по­та.

– Хо­ро­шо по­иг­ра­ли, – про­из­нес Асе­ре­рак. И, к мо­е­му изум­ле­нию, про­тя­нул мне кост­ля­вую ла­пу. Я по­жал ее с нерв­ным смеш­ком.

Мне вдруг при­шло в го­ло­ву, что в ка­ком­то смыс­ле я сей­час иг­раю с са­мим Хол­лид­эем. Я по­ста­рал­ся вы­тес­нить эту мысль из со­зна­ния, что­бы со­всем уж не раз­нерв­ни­чать­ся.

Асе­ре­рак в оче­ред­ной раз опу­стил две мо­не­ты в щель.

– По­бе­ди­тель за­би­ра­ет все, – про­воз­гла­сил он. – Го­тов ли ты?

Я кив­нул и поз­во­лил се­бе воль­ность са­мо­му на­жать на кноп­ку «два иг­ро­ка».

Ре­ша­ю­щая иг­ра дли­лась доль­ше обе­их преды­ду­щих, вме­сте взя­тых. В по­след­нем по­един­ке, укло­ня­ясь от мо­е­го уда­ра, лич на до­лю се­кун­ды утра­тил кон­троль над сво­им аистом, и тот опу­стил­ся на ка­кой-то мил­ли­метр ни­же мо­е­го стра­у­са. Это­го бы­ло до­ста­точ­но, что­бы его кры­ла­тый ска­кун ис­чез в ма­лень­ком пик­сель­ном взры­ве.

На экране за­го­ре­лась над­пись «По­бе­ди­тель – иг­рок 1», и ко­роль-лич ис­пу­стил гнев­ный вопль, от ко­то­ро­го кровь сты­ла в жи­лах. В яро­сти он уда­рил ку­ла­ком по ав­то­ма­ту, и тот рас­сы­пал­ся мил­ли­о­ном пик­се­лей, ко­то­рые ве­се­ло за­пры­га­ли по по­лу как би­сер. Асе­ре­рак по­вер­нул­ся ко мне. – Мои по­здрав­ле­ния, Пар­си­фаль. – Он низ­ко по­кло­нил­ся. – Ты слав­но иг­рал. – Бла­го­да­рю, ва­ше ве­ли­че­ство.

Мерт­вый ко­роль вдруг пре­вра­тил­ся в вы­со­ко­го ча­ро­дея, об­ла­чен­но­го в чер­ную ман­тию. Я сра­зу узнал его. Пе­ре­до мной сто­ял ава­тар Хол­лид­эя, Ано­рак.

Я уста­вил­ся на него оне­мев. Сре­ди пас­хан­те­ров хо­ди­ла бай­ка, что Ано­рак по­преж­не­му бро­дит в OASISЕ.

– А те­перь, – про­из­нес ча­ро­дей го­ло­сом Хол­лид­эя, – по­лу­чай на­гра­ду.

За­гре­мел ор­кестр. Тру­бам вто­ри­ли ме­ло­дич­ные скрип­ки. Я узнал эту му­зы­ку, это бы­ла по­след­няя ком­по­зи­ция ори­ги­наль­но­го саунд­тре­ка «Звезд­ных войн». Под нее прин­цес­са Лея вру­ча­ла Лю­ку и Ха­ну ме­да­ли (а Чу­б­ак­ка, как вы пом­ни­те, по­лу­чил фи­гу с мас­лом).

На са­мой бра­вур­ной но­те Ано­рак про­тя­нул мне пра­вую ру­ку. На рас­кры­той ла­до­ни ле­жал Мед­ный ключ – пред­мет, за ко­то­рым вот уже пять лет го­ня­лись мил­ли­о­ны лю­дей. Я взял ключ, му­зы­ка стих­ла, и в тот же миг я услы­шал ме­ло­дич­ный звон – мне на­чис­ли­ли пятьдесят ты­сяч оч­ков опы­та, и уро­вень мо­е­го ава­та­ра вы­рос до де­ся­то­го.

– Про­щай, сэр Пар­си­фаль. Же­лаю те­бе уда­чи в по­ис­ках.

И преж­де чем я успел спро­сить, что же мне де­лать даль­ше, Ано­рак ис­чез в яр­кой вспыш­ке с ха­рак­тер­ным зву­ком, со­про­вож­дав­шим те­ле­пор­та­цию в муль­ти­ке Dungeons and Dragons вось­ми­де­ся­тых го­дов.

Я остал­ся один на пу­стом по­ста­мен­те.

Newspapers in Russian

Newspapers from Russia

© PressReader. All rights reserved.