В ти­хом ому­те

Sovershenno Sekretno. Informatsiya k Razmyshleniyu - - СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО - Ст­эн­ли ЭББОТ

Мне чер­тов­ски на­до­е­ло со­би­рать в Ма­лайе ма­те­ри­а­лы для кни­ги. Я очень хо­тел по­быст­рее по­ки­нуть эту уду­ша­ю­щую влаж­ную жа­ру и не есть острую мест­ную еду. Да­же яр­кие цве­та и пыш­ная тро­пи­че­ская зе­лень, рань­ше ма­нив­шие, ста­ли сей­час невы­но­си­мы­ми. В Син­га­пур два­жды в ме­сяц хо­дил па­ро­хо­дик. Он за­хо­дил в го­ро­док, вер­нее, в де­рев­ню Те­нах Со­лор, рас­ки­нув­шу­ю­ся на бе­ре­гах ре­ки. В ожи­да­нии па­ро­хо­да, ко­то­рый дол­жен был прий­ти че­рез неде­лю, я оста­но­вил­ся у глав­но­го мест­но­го чи­нов­ни­ка Джеф­фа Хо­кин­са. Хо­ло­стяк Хо­кинс был истин­ным бри­тан­цем, ще­го­лял в от­утю­жен­ных шор­тах и ру­баш­ке цве­та ха­ки и в про­шлом на­вер­ня­ка был во­ен­ным. Джефф ока­зал­ся непло­хим пар­нем, и мы с ним сра­зу по­дру­жи­лись. Днем он ра­бо­тал, а ве­че­ра­ми мы си­де­ли на ве­ран­де и по­тя­ги­ва­ли кок­тей­ли. По­сле па­ры ста­ка­нов мы шли в клуб иг­рать в бридж. Клуб все­гда по­се­ща­ли при­е­хав­шие в Со­лор план­та­то­ры с же­на­ми и до­черь­ми. В пер­вый же ве­чер Хо­кинс по­зна­ко­мил ме­ня с Торн­то­на­ми и спро­сил, не хо­тят ли они сыг­рать пар­тию. Гар­ри Торн­тон со­гла­сил­ся, а его же­на от­ка­за­лась. Она со­би­ра­лась ухо­дить, но по­ка Джефф ис­кал чет­вер­то­го парт­не­ра, за­дер­жа­лась, что­бы раз­влечь ме­ня раз­го­во­ром. Я был рад, что ее су­пруг был мол­чу­ном, по­то­му что уже не один ме­сяц не ви­дел та­ких кра­са­виц. У Гар­ри бы­ло умное при­вле­ка­тель­ное ли­цо, но мор­щи­ны в угол­ках рта при­да­ва­ли ему го­рест­ное вы­ра­же­ние. Я не мог се­бе пред­ста­вить, как мож­но го­ре­вать с та­кой кра­си­вой же­ной? Джу­лия рас­ска­за­ла, что они жи­вут в Ма­лайе уже око­ло де­ся­ти лет. У них бы­ла своя план­та­ция ка­у­чу­ка. Це­ны на ка­у­чук сей­час бы­ли вы­со­ки­ми, так что все бы­ло хо­ро­шо. За ис­клю­че­ни­ем то­го, со сме­хом при­зна­лась Джу­лия, что она ни­как не мог­ла при­вык­нуть пря­тать губ­ную по­ма­ду на ночь в хо­ло­диль­ник. Джу­лия Торн­тон об­ра­до­ва­лась, ко­гда я ска­зал, что я из Сан-Фран­цис­ко. Она ро­ди­лась во Фри­ско и по­это­му за­бро­са­ла ме­ня во­про­са­ми о го­ро­де. Вре­мя от вре­ме­ни она бро­са­ла взгля­ды ис­ко­са на му­жа. У ме­ня сло­жи­лось впе­чат­ле­ние, что она его по­ба­и­ва­ет­ся. Джефф Хо­кинс вер­нул­ся в со­про­вож­де­нии вы­со­ко­го муж­чи­ны лет трид­ца­ти. Его зва­ли Пи­тер Эн­д­рик. Он был на­по­ло­ви­ну гол­лан­дец. Пи­тер был неду­рен со­бой, но про­из­во­дил впе­чат­ле­ние боль­шо­го лю­би­те­ля вы­пить. Он не по­нра­вил­ся мне с са­мо­го на­ча­ла. Мы иг­ра­ли с ним в па­ре и по­сто­ян­но про­иг­ры­ва­ли. Че­рез час Джефф Хо­кинс из­ви­нил­ся и ушел по де­лам. Мы с Гар­ри от­пра­ви­лись в би­льярд­ную, где мне пред­ста­ви­лась воз­мож­ность ото­мстить ему за по­ра­же­ние за кар­точ­ным сто­ли­ком. Эн­д­рик по­шел в бар. От­ту­да вре­мя от вре­ме­ни до­но­си­лись взры­вы его хо­хо­та. Ко­гда мы вы­шли из би­льярд­ной, он по­до­шел к нам со ста­ка­ном в ру­ках и за­пле­та­ю­щим­ся го­ло­сом пред­ло­жил Гар­ри сыг­рать в би­льярд. – В дру­гой раз, Пи­тер, – от­ве­тил Торн­тон и по­пы­тал­ся прой­ти ми­мо. – Мне по­ра до­мой. – К ма­лень­кой же­нуш­ке? – Эн­д­рик по­ло­жил ру­ку на пле­чо Торн­то­на, что­бы со­хра­нить рав­но­ве­сие. – Пе­ре­да­вай ей от ме­ня боль­шой при­вет! Вот уви­дишь, она об­ра­ду­ет­ся! – с хо­хо­том до­ба­вил он. Тор­тон на­пряг­ся. От от­толк­нул Пи­те­ра и по­вер­нул­ся ко мне: – Да­вай­те уй­дем от­сю­да. Ме­ня уди­ви­ло, что он ни­как не от­ре­а­ги­ро­вал на оскорб­ле­ние. Мы по­ки­ну­ли клуб под рас­ка­ты сме­ха Эн­д­ри­ка. – Ме­ня вос­хи­ща­ет ва­ше са­мо­об­ла­да­ние, – за­ме­тил я. – Он пьян! – по­жал пле­ча­ми Торн­тон. – Что с него взять! Ве­че­ром мы с Джеф­фом устро­и­лись по­удоб­нее на ве­ран­де. С мо­ря дул про­хлад­ный ве­те­рок. Толь­ко что взо­шла лу­на. – В клу­бе сегодня бы­ла сце­на. – И я рас­ска­зал ему об Эн­д­ри­ке. – Я бу­ду толь­ко рад, ес­ли его кто­ни­будь хо­ро­шень­ко от­де­ла­ет, – ска­зал он. – Пи­тер – боль­шой па­рень, но сла­бак. Не со­мне­ва­юсь, что Гар­ри силь­нее. – Стран­ный он, – за­ме­тил я. – Мне по­ка­за­лось, что он по­хож на сжа­тую пру­жи­ну… – Я по­ни­маю, что ты име­ешь в ви­ду, – кив­нул Хо­кинс. – Он с пер­во­го дня рев­но­вал Джу­лию ко всем, кто тан­це­вал или про­сто за­го­ва­ри­вал с ней. Она здесь на мно­гие ми­ли са­мая кра­си­вая жен­щи­на. Так что муж­чи­ны во­лей-нево­лей об­ра­ща­ют на нее вни­ма­ние. Ко­неч­но, Пи­тер поль­зу­ет­ся этим. Он зна­ет, что у Гар­ри нет чув­ства юмо­ра, и ча­сто под­шу­чи­ва­ет над ним. Слу­га при­нес Джеф­фу за­пис­ку. Он про­чи­тал ее, на­пи­сал что-то в от­вет и вер­нул юно­ше. – По­хо­же, ты про­из­вел впе­чат­ле­ние, – со­об­щил он. – Завтра ве­че­ром мы при­гла­ше­ны к Торн­то­нам на ужин и бридж. Неожи­дан­но свет несколь­ко раз миг­нул и по­гас окон­ча­тель­но. – Не об­ра­щай вни­ма­ния, – успо­ко­ил ме­ня Джефф Хо­кинс. – Та­кое про­ис­хо­дит ре­гу­ляр­но. У нас старый ге­не­ра­тор, а де­нег на за­ме­ну нет. Слу­га при­нес мас­ля­ную лам­пу. – Бо­юсь, Пи­тер – пар­ши­вая ов­ца, – ска­зал Джефф. – Зна­ешь, ко­гда он трез­вый, то не та­кой уж и пло­хой па­рень. Он мно­го пьет и дол­го не про­тя­нет. Здеш­ний кли­мат рас­прав­лял­ся и не с та­ки­ми. К то­му же он ухле­сты­ва­ет за ма­лай­ка­ми, а это опас­но. Я его пре­ду­пре­ждал, что од­на­жды но­чью ему пе­ре­ре­жут кри­сом гор­ло. Кро­ме нас, Торн­то­ны при­гла­си­ли Барвел­лов. Я по­зна­ко­мил­ся с ни­ми в клу­бе. За сто­лом Гар­ри Торн­тон в ос­нов­ном мол­чал. По­сле то­го как кто-то упо­мя­нул Пи­те­ра Эн­д­ри­ка, мис­сис Барвелл об­ра­ти­лась к Джу­лии: – До­ро­гая, зна­ешь, что вче­ра про­изо­шло в клу­бе? Барвелл по­пы­тал­ся ее оста­но­вить, но она не уни­ма­лась и рас­ска­за­ла о ссо­ре меж­ду Пи­те­ром и Гар­ри. – Зна­ешь, что сде­лал Гар­ри? – спро­си­ла она. – Он его иг­но­ри­ро­вал. Мо­ло­дец!.. Вы не со­глас­ны, ми­стер Ман­сон? – об­ра­ти­лась она ко мне с улыб­кой Бор­джии на одут­ло­ва­том ли­це. – Он был пьян, – по­жал пле­ча­ми Торн­тон. Джу­лия по­ло­жи­ла нож и вил­ку и хму­ро по­смот­ре­ла на му­жа. По­сле­до­ва­ло нелов­кое мол­ча­ние. Я был рад, ко­гда мы за­кон­чи­ли ужин и вер­ну­лись в го­сти­ную. К сча­стью, Барвел­лы иг­ра­ли в бридж. Так что у ме­ня по­яви­лась воз­мож­ность по­го­во­рить с Джу­ли­ей. Она пред­ло­жи­ла вый­ти на ве­ран­ду. Мы на­пра­ви­лись в даль­ний ко­нец, от­ку­да от­кры­вал­ся пре­крас­ный вид на устье ре­ки. Я дал ей си­га­ре­ту. Мы си­де­ли и мол­ча на­блю­да­ли за свет­ляч­ка­ми, пор­ха­ю­щи­ми в ку­стах. – Как по-ва­ше­му, я най­ду до­ма ра­бо­ту? – уди­ви­ла ме­ня во­про­сом Джу­лия Торн­тон. Я от­ве­тил не сра­зу, по­то­му что мне по­ка­за­лось, что во­прос с под­тек­стом. – Все на­столь­ко пло­хо? – мяг­ко по­ин­те­ре­со­вал­ся я. Она по­смот­ре­ла на ме­ня и кив­ну­ла, как буд­то бо­я­лась го­во­рить. Я ждал. И тут ее про­рва­ло: – Он мол­чит уже шесть ме­ся­цев! Вы да­же не до­га­ды­ва­е­тесь, как это невы­но- си­мо! Он об­ща­ет­ся со мной че­рез слуг или при по­мо­щи за­пи­сок, но не го­во­рит ни сло­ва. Я не знаю, что де­лать. Мне ка­жет­ся, что я схо­жу с ума. Я до­га­ды­вал­ся, что с Торн­то­ном не все в по­ряд­ке, но ее сло­ва ме­ня по­тряс­ли. – Он все­гда был та­кой? – спро­сил я. – Нет. Рев­но­вал он все­гда, но сей­час жизнь пре­вра­ти­лась в кош­мар. Сто­ит мне с кем-ни­будь по­тан­це­вать или пе­ре­ки­нуть­ся несколь­ки­ми сло­ва­ми – и он уже об­ви­ня­ет ме­ня в из­мене. Он ло­мал ме­бель и бил ме­ня, а сей­час мол­чит. Од­на­жды он не про­из­нес ни сло­ва по­чти год. Я уже не мо­гу это тер­петь. Она на­гну­ла го­ло­ву, что­бы скрыть от ме­ня ли­цо, но в сла­бом све­те я за­ме­тил блеск слез. Я взял ее ру­ку. На­вер­ное, это был пер­вый жест со­чув­ствия за дол­гие го­ды. На ве­ран­де по­слы­ша­лись ша­ги. Это был Гар­ри. Джу­лия быст­ро ото­шла в сто­ро­ну. Она яв­но не хо­те­ла, что­бы он уви­дел ее сле­зы. – Хо­ти­те вы­пить? – спро­сил он ме­ня, но его гла­за сле­ди­ли за же­ной. Ему, ко­неч­но, бы­ло аб­со­лют­но на­пле­вать, че­го я хо­чу. – Нет, спа­си­бо. Торн­тон сто­ял и угрю­мо смот­рел на ме­ня свер­ху вниз. Это про­дол­жа­лось дол­го. Я уже со­би­рал­ся встать и вы­швыр­нуть его с ве­ран­ды, но он неожи­дан­но ушел сам. Джу­лия боль­ше не по­яв­ля­лась. Ко­гда мы ухо­ди­ли, Гар­ри дал мне по­нять, что не хо­чет боль­ше ме­ня ви­деть. Джефф, на­вер­ное, обо всем до­га­дал­ся, но ни о чем не спра­ши­вал. Мы мол­ча вер­ну­лись в его бун­га­ло. В ту ночь я дол­го не мог уснуть. Джу­лия, ко­неч­но, нуж­да­лась в по­мо­щи. Ина­че бы она не раз­от­кро­вен­ни­ча­лась. Бы­ло яс­но и то, что она не лю­би­ла Торн­то­на. То­гда по­че­му она не бро­сит его? На­вер­ня­ка, из-за де­нег. Ес­ли я был прав, то это лег­ко мож­но ула­дить. Я мо­гу одол­жить ей деньги на би­лет до­мой. В Сан-Фран­цис­ко у ме­ня есть дру­зья, у ко­то­рых она смо­жет ка­кое-то вре­мя по­жить и ко­то­рые по­мо­гут ей най­ти ра­бо­ту. Я по­пы­тал­ся не ду­мать о том, какие чув­ства ис­пы­ты­ваю к ней. Тя­же­лый сон при­шел лишь на рас­све­те. Ве­че­ром я пе­ре­дал Джеф­фу Хо­к­ин­су все, что мне рас­ска­за­ла Джу­лия. – Я и не до­га­ды­вал­ся, что он та­кой него­дяй! – за­ме­тил он. – Не по­ни­маю, по­че­му она его не бро­сит! – Из-за де­нег, – по­жал пле­ча­ми Джефф. Я рас­ска­зал ему об идее с дру­зья­ми в Сан-Фран­цис­ко. Он с ми­ну­ту при­сталь­но смот­рел на ме­ня, по­том мно­го­зна­чи­тель­но ска­зал: – На­де­юсь, ты по­ни­ма­ешь, что де­ла­ешь. Я со­би­рал­ся ему от­ве­тить, но ме­ня оста­но­вил звук, по­хо­жий на вы­стрел. Несколь­ко се­кунд мы мол­ча при­слу­ши­ва­лись. – На­вер­ное, это Пи­тер Эн­д­рик, – объ­яс­нил Джефф Хо­кинс. – Он ча­сто охо­тит­ся по но­чам на кро­ко­ди­лов с фо­на­ри­ком, при­вя­зан­ным к вин­тов­ке. – Ду­маю, это очень за­хва­ты­ва­ет, – за­ме­тил я. WWW.SOVSEKRETNO.RU – Для ме­ня че­рес­чур. Один невер­ный шаг – и ко­нец. Ка­кое-то вре­мя мы мол­ча смот­ре­ли на ре­ку. Джефф за­кон­чил раз­ли­вать кок­тей­ли. По­слы­шал­ся шум ша­гов. Кто-то бе­жал к до­му. Че­рез несколь­ко се­кунд на ве­ран­де по­явил­ся слу­га в бе­лой курт­ке с фо­на­рем. – Ту­ан, нуж­но быст­ро ид­ти, – за­ды­ха­ю­щим­ся го­ло­сом ска­зал он. – Нуж­но быст­ро ид­ти! Мы ми­гом спу­сти­лись с ве­ран­ды и по­бе­жа­ли к бун­га­ло, в ко­то­ром жил Пи­тер Эн­д­рик. Он ле­жал ря­дом с ку­шет­кой в го­сти­ной, с пу­лей в гру­ди. Джефф рас­стег­нул ру­баш­ку и осмот­рел ра­ну. – Он мертв, – спо­кой­но со­об­щил он. Пи­тер ле­жал на спине. В мет­ре от него ле­жал ше­сти­за­ряд­ный ре­воль­вер. Джефф опу­стил­ся на ко­ле­ни и осмот­рел его, но не стал брать в ру­ки. – Трид­цать вось­мой ка­либр, – ска­зал он. – Пусть по­ка по­ле­жит здесь. Он что-то ска­зал слу­ге на диа­лек­те, ко­то­ро­го я не по­ни­мал. Мы от­пра­ви­лись в пе­ре­улок за до­мом. Я по­шел за ни­ми. Бы­ло тем­но. Джефф све­тил на зем­лю фо­на­рем. – Па­рень ска­зал, что пе­ред­няя дверь бы­ла за­пер­та. Сам он вер­нул­ся несколь­ко ми­нут на­зад. Так что че­ло­век, ко­то­рый за­стре­лил Эн­д­ри­ка, при­шел этим пу­тем. Дру­гих две­рей нет. Ни­че­го не най­дя, мы вер­ну­лись в дом. Пер­вое, на что я об­ра­тил вни­ма­ние, ко­гда мы вновь очу­ти­лись в го­сти­ной, был сла­бый аро­мат му­ску­са, незна­ко­мый и од­но­вре­мен­но ка­ким-то об­ра­зом зна­ко­мый. И еще ис­чез ре­воль­вер. Мы вы­бе­жа­ли на ве­ран­ду и обыс­ка­ли все во­круг. За­тем па­ру ми­нут на­пря­жен­но при­слу­ши­ва­лись, но ни­че­го не услы­ша­ли. Мы от­сут­ство­ва­ли не боль­ше де­ся­ти ми­нут. Это­го вре­ме­ни ко­му-то хва­ти­ло про­брать­ся в дом и за­брать ре­воль­вер. Джефф несколь­ко се­кунд за­дум­чи­во смот­рел на те­ло Эн­д­ри­ка. – Я со­би­ра­юсь ид­ти к Торн­то­нам, – ска­зал он. – Не пой­дешь со мной? Ко­гда мы по­до­шли к их до­му, в ок­нах го­рел свет. – Ес­ли не воз­ра­жа­ешь, я бы пред­по­чел по­го­во­рить с ни­ми на­едине, – ти­хо ска­зал Джефф, – но я хо­чу, что­бы ты все слы­шал. Я кив­нул, и он на­пра­вил­ся в дом. Немно­го по­до­ждав, я осто­рож­но под­нял­ся на ве­ран­ду. От­сю­да я ви­дел Торн­то­нов и Хо­кин­са. Он рас­ска­зал су­пру­гам об убий­стве Пи­те­ра. – Но, Джефф, – ска­зал Гар­ри, – на­де­юсь, вы не ду­ма­е­те, что мы при­част­ны к это­му? – Ко­неч­но, нет, Гар­ри. Я про­сто хо­тел узнать, не ви­де­ли ли вы че­го-ни­будь?

Newspapers in Russian

Newspapers from Russia

© PressReader. All rights reserved.