Вы­куп

Sovershenno Sekretno. Informatsiya k Razmyshleniyu - - СОВЕРШЕННО СЕКРЕТНО - Джеф­ф­ри УОЛЛМЭН

Френ­сис Барт­летт си­де­ла в крес­ле му­жа, сце­пив свои боль­шие ру­ки на ко­ле­нях. Этой на­чав­шей пол­неть жен­щине с каш­та­но­вы­ми во­ло­са­ми уже шел чет­вер­тый де­ся­ток. По­верх ро­зо­вой ноч­ной ру­баш­ки она на­ки­ну­ла сте­га­ный ха­лат. Френ­сис со­бра­ла и от­пра­ви­ла де­тей в шко­лу и сей­час смот­ре­ла по те­ле­ви­зо­ру пе­ре­да­чу «Сегодня». Про­смотр этой про­грам­мы вхо­дил в рас­по­ря­док дня мис­сис Барт­летт, но в это утро она не бы­ла, как обыч­но, рас­слаб­ле­на и спо­кой­на. Она бы­ла силь­но взвол­но­ва­на и смот­ре­ла на экран, но ни­че­го не ви­де­ла и не слы­ша­ла. Ее го­ло­ва бы­ла за­ня­та дру­ги­ми мыс­ля­ми. При­чем мыс­ля­ми тре­вож­ны­ми. Френ­сис Барт­летт спра­ши­ва­ла се­бя, что слу­чи­лось с ее му­жем По­лом? Он дол­жен был при­е­хать до­мой еще в два ча­са но­чи. Имен­но в это вре­мя дол­жен был при­зем­лить­ся и на­вер­ня­ка при­зем­лил­ся са­мо­лет из Чи­ка­го, куда он ез­дил по де­лам. Френ­сис просну­лась в по­ло­вине чет­вер­то­го. Ее раз­бу­ди­ло ка­кое-то необъ­яс­ни­мое чув­ство – на­вер­ное, плод де­ся­ти лет се­мей­ной жиз­ни с ме­не­дже­ром по про­да­жам круп­ной тор­го­вой ком­па­нии, ко­то­рый по­сто­ян­но был в ко­ман­ди­ров­ках. Про­во­ро­чав­шись в по­сте­ли еще с час, она вклю­чи­ла свет и по­зво­ни­ла в авиа­ком­па­нию, са­мо­ле­том ко­то­рой дол­жен был воз­вра­щать­ся Пол Барт­летт. Офис, ко­неч­но, был за­крыт. Ноч­ной де­жур­ный со­об­щил ей, что рейс из Чи­ка­го при­был без опоз­да­ний. Од­на­ко узнать, был ли на бор­ту су­пруг, Френ­сис не смог­ла. Де­жур­ный, на­вер­ня­ка при­вык­ший к по­доб­ным во­про­сам и прось­бам, веж­ли­во объ­яс­нил, что ей при­дет­ся на­брать­ся тер­пе­ния и до­ждать­ся от­кры­тия офи­са. Узнать, есть ли фа­ми­лия ми­сте­ра Барт­лет­та в спис­ке пас­са­жи­ров рей­са из Чи­ка­го, она смо­жет не рань­ше 9 ча­сов. Со­труд­ник ска­зал, что пас­са­жи­ры из-за из­ме­не­ния де­ло­вых пла­нов неред­ко ме­ня­ют би­ле­ты, и, еще раз из­ви­нив­шись, по­ло­жил труб­ку. К это­му вре­ме­ни Френ­сис уже на­хо­ди­лась в со­сто­я­нии лег­кой ис­те­ри­ки. Она не мог­ла ждать на­ча­ла ра­бо­ты офи­са авиа­ком­па­нии и ни­че­го при этом не де­лать. По­зво­нив в чи­каг­скую го­сти­ни­цу, где оста­но­вил­ся Пол, мис­сис Барт­летт узна­ла, что он вы­пи­сал­ся вче­ра ве­че­ром и ни­че­го не про­сил пе­ре­дать жене. Пор­тье то­же был от­мен­но веж­лив. Он из­ви­нил­ся, что ни­чем не смог по­мочь, и то­же по­ло­жил труб­ку. В об­щем, как нетруд­но до­га­дать­ся, она так и не смог­ла со­мкнуть глаз до се­ми ча­сов, ко­гда за­зво­нил бу­диль­ник. По­ра бы­ло вста­вать, кор­мить де­тей и со­би­рать их в шко­лу. Но все же звон­ки да­ли Френ­сис Барт­летт кое-ка­кую по­лез­ную и об­на­де­жи­ва­ю­щую ин­фор­ма­цию. Она, к при­ме­ру, зна­ла, что са­мо­лет бла­го­по­луч­но при­ле­тел из Чи­ка­го и с пас­са­жи­ра­ми все в по­ряд­ке… Френ­сис в ко­то­рый уже раз мыс­лен­но ве­ле­ла се­бе успо­ко­ить­ся, по­то­му что Пол на­вер­ня­ка по ка­ким-то при­чи­нам ре­шил вы­ле­теть позд­нее. Сей­час она смот­ре­ла телевизор, но не вни­ка­ла в то, что про­ис­хо­дит на экране. Мис­сис Барт­летт бы­ла уве­ре­на, что, ес­ли бы про­изо­шла ка­та­стро­фа, то она бы уже об этом зна­ла. Ей бы уже обя­за­тель­но со­об­щи­ли, ес­ли бы с са­мо­ле­том что-то слу­чи­лось или ес­ли бы Пол неожи­дан­но за­бо­лел и по­пал в боль­ни­цу. Она убеж­да­ла се­бя, что на­прас­но бес­по­ко­ит­ся. Ско­рее все­го, про­изо­шло ка­кое-то недо­ра­зу­ме­ние, ка­кая-то пу­та­ни­ца. Но, с дру­гой сто­ро­ны, воз­ра­жа­ла вто­рая по­ло­ви­на ее со­зна­ния, ко­то­рая от­ли­ча­лась от пер­вой осто­рож­но­стью и осмот­ри­тель­но­стью, Пол все­гда со­об­щал об из­ме­не­нии сво­их пла­нов. Он ча­сто ез­дил в ко­ман­ди­ров­ки и все­гда со­об­щал ей по те­ле­фо­ну или те­ле­грам­мой, ес­ли его пла­ны ме­ня­лись. Куда же он по­де­вал­ся, в пя­ти­со­тый, на­вер­ное, раз спро­си­ла се­бя Френ­сис Барт­летт. О Гос­по­ди, мыс­лен­но вос­клик­ну­ла она, где же Пол? Что с ним слу­чи­лось? Как же мед­лен­но тя­нет­ся вре­мя! Она бро­си­ла взгляд на ма­лень­кие зо­ло­тые ча­сы на за­пястье. Че­рез пол­ча­са мож­но бу­дет зво­нить в офис авиа­ком­па­нии, что­бы узнать, был ли на ноч­ном са­мо­ле­те Пол. Ес­ли они ей ни­чем не по­мо­гут, нуж­но бу­дет до­ждать­ся сле­ду­ю­ще­го рей­са из Чи­ка­го. Ес­ли же его не бу­дет и на этом са­мо­ле­те, то­гда она… Френ­сис за­дро­жа­ла. Она не хо­те­ла ду­мать, что сде­ла­ет, ес­ли Пол не при­ле­тит и на днев­ном рей­се. По­ли­ция, на­чаль­ник По­ла… мно­же­ство во­про­сов, на­вер­ня­ка жур­на­ли­сты… Пер­спек­ти­ва та­ко­го раз­ви­тия со­бы­тий вы­зы­ва­ла у нее страх, и она да­же не хо­те­ла об этом ду­мать. Во вре­мя ре­кла­мы Френ­сис Барт­летт по­шла на кух­ню, что­бы при­го­то­вить еще од­ну чаш­ку ко­фе. Она ма­ши­наль­но по­ме­ши­ва­ла на­пи­ток, ко­гда за­зво­нил те­ле­фон. Зво­нок был та­ким неожи­дан­ным, а ее нер­вы бы­ли так на­пря­же­ны, что она чуть не про­ли­ла ко­фе. Френ­сис по­ста­ви­ла чаш­ку на стол и быст­ро взя­ла труб­ку па­рал­лель­но­го те­ле­фо­на, на­хо­див­ше­го­ся на кухне. – Ал­ло? – изо всех сил за­кри­ча­ла Френ­сис в труб­ку. – Ал­ло, это ты, Пол? – Мис­сис Барт­летт? – раз­дал­ся в труб­ке незна­ко­мый муж­ской го­лос. – Мис­сис Пол Барт­летт? – Да, – хрип­ло от­ве­ти­ла она. У нее внут­ри все по­хо­ло­де­ло, а бе­ше­но ко­ло­тив­ше­е­ся серд­це угро­жа­ло вы­ско­чить из гру­ди. – Кто это? С кем я раз­го­ва­ри­ваю? – Это неваж­но, мис­сис Барт­летт. Важ­но то, что у нас ваш муж, – со­об­щил незна­ко­мец, как буд­то не слы­шал ее во­про­са. – Что? – ту­по пе­ре­спро­си­ла Френ­сис. Ко­неч­но, она слы­ша­ла, что он ска­зал, но не уло­ви­ла смыс­ла. – Что вы ска­за­ли? – У нас ваш муж, – тер­пе­ли­во по­вто­рил муж­чи­на. – Что? У вас Пол? Но как?.. – Я зво­ню, что­бы по­тре­бо­вать вы­куп… Сей­час, на­де­юсь, вы по­ни­ма­е­те, что про­изо­шло? – О Гос­по­ди!.. – вы­дох­ну­ла мис­сис Барт­летт и опер­лась на сте­ну сво­бод­ной ру­кой. Дви­же­ние бы­ло нелов­ким. Френ­сис за­де­ла и опро­ки­ну­ла чаш­ку. Ко­фе раз­лил­ся по сто­лу, но она да­же не за­ме­ти­ла это­го. – С По­лом все в по­ряд­ке? – Да, он чув­ству­ет се­бя пре­крас­но, – успо­ко­ил ее по­хи­ти­тель. – С ним и впредь все бу­дет в по­ряд­ке, ес­ли вы вы­пол­ни­те мои ука­за­ния. – Дай­те мне по­го­во­рить с ним! – по­про­си­ла Френ­сис. – По­жа­луй­ста, я хо­чу услы­шать его го… – Нет! – рез­ко обо­рвал ее незна­ко­мец. – По­слу­шай­те ме­ня, мис­сис Барт­летт. Слу­шай­те вни­ма­тель­но. – Сей­час его го­лос опять был спо­кой­ным и негром­ким. – Мы хо­тим де­сять ты­сяч дол­ла­ров в непо­ме­чен­ных ку­пю­рах до­сто­ин­ством не боль­ше два­дца­ти дол­ла­ров. Это, на­де­юсь, по­нят­но? – Да, ко­неч­но, но у ме­ня нет та­ких де… – За­ло­жи­те дра­го­цен­но­сти, ес­ли по­тре­бу­ет­ся, но до­стань­те де­сять ты­сяч дол­ла­ров к обе­ду, ес­ли хо­ти­те уви­деть му­жа жи­вым. Деньги по­ло­жи­те в ве­дер­ко для обе­да… толь­ко обя­за­тель­но возь­ми­те ста­рое ве­дер­ко с круг­лой крыш­кой… и при­ве­зи­те его в парк Мак­кин­ли. Зна­е­те, где он на­хо­дит­ся? – Да-да, – то­роп­ли­во от­ве­ти­ла она, – в де­ло­вой ча­сти го­ро­да. – Все пра­виль­но. В са­мом цен­тре парка сто­ит ста­туя пре­зи­ден­та Мак­кин­ли. WWW.SOVSEKRETNO.RU Ров­но в 12.30 вы долж­ны прой­ти по се­вер­ной тро­пин­ке и по­ста­вить ве­дер­ко под тре­тью ска­мью от ста­туи. По­ня­ли? Тре­тья ска­мья, се­вер­ная сто­ро­на. – Я… бо­юсь, я не знаю, где там се­вер, – рас­те­рян­но про­бор­мо­та­ла Френ­сис. Она ни­как не мог­ла со­брать­ся с мыс­ля­ми. – Се­вер­ная – та сто­ро­на, ко­то­рая вы­хо­дит на Ву­лу­орт… – тер­пе­ли­во объ­яс­нил незна­ко­мец. – По­ста­ви­те ве­дер­ко под ска­мью и про­дол­жи­те ид­ти, не огля­ды­ва­ясь. – Хо­ро­шо, я не бу­ду огля­ды­вать­ся. 12.30, тре­тья ска­мья со сто­ро­ны Ву­лу­ор­та, – ме­ха­ни­че­ски по­вто­ри­ла она ука­за­ния. – Ко­гда я уви­жу По­ла? – Завтра ве­че­ром, – от­ве­тил по­хи­ти­тель. – Но это же так дол­го! Вы не мо­же­те… – Нет, мо­жем! Мы все мо­жем, пой­ми­те это, мой вам со­вет! Тре­бу­ем мы, а вы на­ши тре­бо­ва­ния вы­пол­ня­е­те. Ко­неч­но, ес­ли хо­ти­те уви­деть сво­е­го му­жа здо­ро­вым и невре­ди­мым!.. И еще од­но тре­бо­ва­ние… или прось­ба, ес­ли хо­ти­те. Я вас очень про­шу, не зво­ни­те в по­ли­цию, мис­сис Барт­летт. Мы бу­дем сле­дить за ва­ми. Мы сле­дим не толь­ко за ва­ми и ва­шим до­мом, но и про­слу­ши­ва­ем ваш те­ле­фон. Ес­ли по­зво­ни­те в по­ли­цию и рас­ска­же­те о нас, бо­юсь, вы боль­ше не уви­ди­те му­жа. Учти­те, по­жа­луй­ста, это ваш един­ствен­ный шанс вер­нуть его. – Я все пре­крас­но по­ни­маю, – то­роп­ли­во за­ве­ри­ла Френ­сис, что­бы не сер­дить по­хи­ти­те­ля, – но не мог­ли бы вы от­пу­стить его по­рань­ше? Ну по­жа­луй­ста, я вас очень про­шу… Она за­мол­ча­ла, по­то­му что толь­ко сей­час по­ня­ла, что ее не слы­шат. Незна­ко­мец по­ло­жил труб­ку, не по­про­щав­шись. Сей­час в ней раз­да­ва­лись ко­рот­кие гуд­ки. Она еще несколь­ко се­кунд дер­жа­ла те­ле­фон в ру­ке, по­тря­сен­ная раз­го­во-

Newspapers in Russian

Newspapers from Russia

© PressReader. All rights reserved.