Воз­вра­ще­ние Бе­ше­но­го Бил­ла

Sovershenno Sekretno. Informatsiya k Razmyshleniyu - - СОВЕРШЕННО СЕ­КРЕТ­НО - Фр­энк СИСК

Япил кофе и ле­ни­во про­смат­ри­вал утрен­нюю га­зе­ту. В ней бы­ло все, что мож­но найти в со­вре­мен­ной прес­се: ку­ча ре­цеп­тов и аст­ро­ло­ги­че­ских про­гно­зов, боль­шая ста­тья о по­след­стви­ях при­е­ма ЛСД, ин­тер­вью со сто­лет­ним ста­ри­ком, ко­то­рый не пил ни­че­го креп­че ви­на из оду­ван­чи­ков, и мно­же­ство дру­гой ин­те­рес­ной и неин­те­рес­ной, как нуж­ной, так и совершенно бес­по­лез­ной ин­фор­ма­ции. На вто­рой чаш­ке мой вз­гляд оста­но­вил­ся на за­мет­ке из Бер­на, Швей­ца­рия. В ней рас­ска­зы­ва­лось о рас­сле­до­ва­нии смер­ти неиз­вест­ной мне женщины. Не­смот­ря на то что ге­ро­и­ня ма­те­ри­а­ла бы­ла мне незна­ко­ма, я три­жды са­мым вни­ма­тель­ным об­ра­зом пе­ре­чи­тал его и глу­бо­ко за­ду­мал­ся. Мой мозг по­гру­зил­ся в вос­по­ми­на­ния трид­ца­ти­лет­ней дав­но­сти, в дет­ство, ко­гда мой мир был огра­ни­чен во­до­па­дом Ин­ди­ан Фоллс и ска­лой Хай Ридж на во­сто­ке, фер­мой Фур­нье на юге, поч­той и хо­зяй­ствен­ным ма­га­зи­ном Сми­та в цен­тре на­ше­го го­род­ка и нево­об­ра­зи­мы­ми, как мне то­гда пред­став­ля­лось, про­сто­ра­ми на се­ве­ре. До­ми­ни­ру­ю­щее ме­сто в этом дет­ском ми­ре за­ни­мал Бе­ше­ный Билл, ко­то­рый ка­зал­ся мне боль­ше да­же мо­их ро­ди­те­лей. По на­шим мер­кам Бе­ше­ный Билл был глу­бо­ким ста­ри­ком, по­то­му что ему бы­ло то­гда не мень­ше со­ро­ка лет. У него бы­ли огром­ные, на­вы­ка­те, зеленые гла­за, один из ко­то­рых был стек­лян­ным. Он хо­дил в со­ло­мен­ной шля­пе с ши­ро­ки­ми за­гну­ты­ми по­ля­ми. Позд­нее, как вы узна­е­те, он ее по­те­рял. За ис­клю­че­ни­ем вен­чи­ка во­лос, ко­то­рые рос­ли над уша­ми, и бо­ро­ды, Бе­ше­ный Билл был лы­сый. Он все­гда но­сил ру­баш­ку в клет­ку с рас­стег­ну­тым во­рот­ни­ком. У него бы­ла ху­дая и жи­ли­стая шея. Билл ча­сто за­ка­ты­вал ру­ка­ва ру­баш­ки и по­ка­зы­вал та­ту­и­ров­ку на пра­вой ру­ке – об­вив­шу­ю­ся во­круг яко­ря змею. Еще Билл хо­дил и зи­мой и летом в вы­цвет­шем го­лу­бом ком­би­не­зоне. В на­груд­ном кар­мане он но­сил при­горш­ню окур­ков, со­бран­ных на крыль­це хо­зяй­ствен­но­го ма­га­зи­на Сми­та. Он раз­ла­мы­вал их и на­би­вал та­ба­ком труб­ку. На но­гах у него бы­ли жел­тые бо­тин­ки на тол­стой по­дош­ве. Ко­неч­но, он бро­дил по окрест­ным ле­сам и жил в пе­ще­ре в ска­ли­стых хол­мах над Ин­ди­ан Фоллс. Мы так ее и на­зы­ва­ли – Пе­ще­ра Бе­ше­но­го Бил­ла. Под сло­вом «мы» я имею в ви­ду нас с братом Чар­ли, Род­же­ра Оли­ве­ра и его млад­ше­го бра­та Ости­на, Фре­да Лай­он­за и Ре­да Дей­си. В на­шей ком­па­нии бы­ли и дру­гие ре­бя­та, име­на ко­то­рых я вот так сра­зу уже и не мо­гу вспом­нить. Те же, кого я упо­мя­нул, и сей­час как буд­то сто­ят у ме­ня пе­ред гла­за­ми, слов­но все это бы­ло лишь вче­ра. Чар­ли об­ла­дал мно­же­ством вес­ну­шек и тор­ча­щи­ми уша­ми. Фред Лай­онз был ни­же ре­бят сво­е­го воз­рас­та, у него на под­бо­род­ке со­хра­ни­лась смеш­ная ямоч­ка. Род­жер Оли­вер был го­лу­бо­гла­зым блон­ди­ном. Я тай­но за­ви­до­вал его от­ча­ян­ной улыб­ке со­рви­го­ло­вы. Его брат Остин то­же был блон­ди­ном. По­жа­луй, он был са­мым спо­кой­ным пар­нем в нашем окру­ге. От него ни­ко­гда нель­зя бы­ло до­бить­ся боль­ше двух-трех слов. Что ка­са­ет­ся Ре­да Дей­си, то его волосы бы­ли пе­соч­но­го цве­та. Бро­ви у него то­же бы­ли свет­ло-жел­тые. Ко­гда у Ре­да что-то не вы­хо­ди­ло, он на­чи­нал грызть ног­ти. Так по­лу­чи­лось, что имен­но Ред пер­вым при­влек наше вни­ма­ние к Бе­ше­но­му Бил­лу. Он пер­вым узнал о нем из ка­ко­го­то та­ин­ствен­но­го ис­точ­ни­ка и пер­вым его уви­дел. Мы шли, пом­нит­ся, по тро­пе в окрест­но­стях Ин­ди­ан Фолл­са. Отец по­да­рил Ре­ду на день рождения охот­ни­чий нож в ко­жа­ных нож­нах, укра­шен­ных бу­са­ми. Это был неви­дан­ный подарок для всех осталь­ных, по­то­му что наши от­цы бы­ли ка­те­го­ри­че­ски про­тив но­жей. Итак, мы иг­ра­ли в тот день в ин­дей­цев и шли друг за дру­гом по тро­пе за Ре­дом Дей­си. Ско­ро мы вы­шли на выс­шую точ­ку Хай Ри­джа, на­хо­див­шу­ю­ся мет­рах в трид­ца­ти над зем­лей и ка­зав­шу­ю­ся нам са­мым вы­со­ким ме­стом на Зем­ле. Вда­ли вид­не­лись че­ре­пич­ные крыши до­мов на­ше­го го­род­ка. Нам ка­за­лось, что мы мо­жем раз­ли­чить да­же крыши каж­до­го из на­ших до­мов. Шум от во­до­па­да был на­столь­ко силь­ный, что нам при­хо­ди­лось кри­чать изо всех сил, что­бы услы­шать друг дру­га. – Са­мый ко­рот­кий путь до­мой здесь! – про­кри­чал Род­жер. – Что ты име­ешь в ви­ду? – про­кри­чал я в от­вет. – Ес­ли при­вя­зать ве­рев­ку к это­му де­ре­ву, – он по­ка­зал на ис­крив­лен­ный ствол ки­зи­ла, – то мож­но лег­ко спу­стить­ся по этой ска­ле вниз. Ко­неч­но, ве­рев­ка долж­на быть длин­ной и креп­кой. – Легче обой­ти Хай Ридж по ста­рой тро­пе, – вме­шал­ся в наш раз­го­вор Ред. – Ко­неч­но, легче, но и в три ра­за доль­ше. К то­му же ес­ли ид­ти по тро­пе, то не уй­ти от по­го­ни. Остин Оли­вер с се­рьез­ным видом со­глас­но кив­нул, а Фред Лай­онз встре­во­же­но спро­сил: – Кто за на­ми го­нит­ся, Род­жер? – Ни­кто. Я ска­зал «ес­ли». Ес­ли бы кто­то гнал­ся за на­ми по тро­пе, то он бы по­те­рял наш след здесь. Буд­то мы рас­тво­ри­лись в воз­ду­хе. Идея рас­тво­рить­ся в воз­ду­хе нас за­ин­те­ре­со­ва­ла. Так же, меж­ду про­чим, как и боль­шин­ство дру­гих идей Род­же­ра. Мы на­ча­ли об­суж­дать, где до­стать ве­рев­ку. Тут в наш раз­го­вор вновь вме­шал­ся Ред Дей­си. – Вы убье­тесь, – без­апел­ля­ци­он­но за­явил он. – Ни­че­го по­доб­но­го, ес­ли ве­рев­ка бу­дет креп­кой и длин­ной, – не со­гла­сил­ся Род­жер. – Ве­рев­ка здесь ни при чем. Вы не успе­е­те спу­стить­ся и до се­ре­ди­ны ска­лы, как по­явит­ся Бе­ше­ный Билл и схва­тит вас. – Ка­кой еще Бе­ше­ный Билл? – уди­вил­ся я. – От­ку­да по­явит­ся? – за­бес­по­ко­ил­ся Чар­ли. – Он жи­вет в пе­ще­ре как раз на пол­пу­ти вниз, – объ­яс­нил Ред. – Бе­ше­ный Билл? – ис­пу­гал­ся Фред Лай­онз. – В пе­ще­ре? Ред по­вер­нул­ся к Род­же­ру: – Ты что, ни­ко­гда не видел Бе­ше­но­го Бил­ла? – Не толь­ко не видел, но да­же ни­ко­гда не слы­шал о нем, – по­жал пле­ча­ми Оли­вер. – Это до­ка­зы­ва­ет, что ты не так уж и умен, как неко­то­рые о те­бе ду­ма­ют, – глу­бо­ко­мыс­лен­но за­ме­тил Ред. – По­шли со мной. Я по­ка­жу вам пе­ще­ру. По­ка мы шли по тро­пе, у ме­ня сло­жи­лось впе­чат­ле­ние, что я был не един­ствен­ным скеп­ти­ком в на­шей ком­па­нии. Ред за­ви­до­вал изоб­ре­та­тель­но­сти и уда­ли Род­же­ра и ча­стень­ко пы­тал­ся встав­лять ему пал­ки в ко­ле­са, ко­гда он пред­ла­гал но­вое при­клю­че­ние. Я по­ду­мал, что это оче­ред­ной та­кой случай. Че­рез де­сять ми­нут мы вы­шли к зна­ко­мой по­ляне у Ле­дя­но­го ру­чья и, со­щу­рив­шись, на­ча­ли вни­ма­тель­но изу­чать ска­лу Хай Ридж. Мы ви­де­ли ее де­сят­ки раз и ни­ко­гда не за­ме­ча­ли ни­че­го ин­те­рес­но­го, но это, воз­мож­но, по­то­му, что ни­ко­гда не зна­ли, что там есть пе­ще­ра. – Вон там, – неожи­дан­но ска­зал Ред и по­ка­зал паль­цем. – Где? – уточ­нил я. – Там, сле­ва. Ви­дишь тот кар­низ, ко­то­рый вы­сту­па­ет, как крыль­цо? – Я ни­че­го не ви­жу, – упря­мо за­явил Род­жер. – Смот­ри точ­но ту­да, ку­да я по­ка­зы­ваю, и обя­за­тель­но уви­дишь, – бро­сил ему свы­со­ка Дей­си. Мы со­бра­лись око­ло него и по­ста­ра­лись смот­реть ту­да, ку­да он по­ка­зы­вал про­тя­ну­той ру­кой. – Ка­жет­ся, я ви­жу, – на­ко­нец неуве­рен­но ска­зал Чар­ли. – По­хо­жа на боль­шую тре­щи­ну в ска­ле. – Точ­но, это она, – под­твер­дил Ред Дей­си. – Это вход в нее. Там внут­ри про­стор­ное по­ме­ще­ние, как боль­шая го­сти­ная. Вряд ли я что-то уви­дел, но я за­ста­вил се­бя представить, буд­то что-то ви­жу, и то­же кив­нул го­ло­вой. Позд­нее Ред стал ад­во­ка­том, и я слы­шал, что он очень лов­ко ма­ни­пу­ли­ро­вал при­сяж­ны­ми. – Ка­жет­ся, я то­же ее сей­час ви­жу, – неуве­рен­но про­из­нес Фред Лай­онз. – А я по-преж­не­му ни чер­та не ви­жу! – про­дол­жал упря­мить­ся Род­жер Оли­вер. – На­вер­ное, по­то­му что те­бе нуж­ны оч­ки, – хмык­нул Ред. – Чушь со­ба­чья, ни­че­го мне не нуж­но! – Ко­неч­но, ты ведь у нас са­мый ум­ный. Толь­ко имей в ви­ду, ми­стер Все­знай­ка, что по­след­ний па­рень, ко­то­ро­го Бе­ше­ный Билл пой­мал в ле­су, пло­хо кон­чил. Он бес­след­но ис­чез. Боль­ше его ни­кто ни­ко­гда не видел. – И кто это был? – по то­ну Род­же­ра бы­ло яс­но, что он не ве­рит Ре­ду. – Бил­ли Снай­дер. – Бил­ли Снай­дер… Брось, все зна­ют, что он про­сто пе­ре­ехал в Си­ра­ку­зы, – сто­ял на сво­ем Род­жер Оли­вер. – Это его ро­ди­те­ли пе­ре­еха­ли в Си­ра­ку­зы, а Бил­ли с ни­ми не бы­ло. – Впер­вые слы­шу эту ерун­ду. – И тем не менее это прав­да, – невоз­му­ти­мо про­дол­жил Дей­си. – Снай­де­ры уеха­ли, по­то­му что не мог­ли боль­ше жить в го­ро­де, где ис­чез их сын. – И ты ду­ма­ешь, что его пой­мал Бе­ше­ный Билл? – с ши­ро­ко рас­кры­ты­ми от стра­ха гла­за­ми спро­сил Чар­ли. – Я в этом уве­рен, – без­апел­ля­ци­он­но кив­нул Ред, – хо­тя до­ка­зать не мо­гу. – А ты от­ку­да об этом зна­ешь? – с яв­ной из­дев­кой осве­до­мил­ся Род­жер. – Отец рас­ска­зал. Эти два сло­ва на неко­то­рое вре­мя пре­рва­ли наш спор. В нашем дет­ском ми­ре от­цы бы­ли выс­шей ин­стан­ци­ей, ко­то­рая ни­ко­гда и ни в чем не мог­ла оши­бать­ся. Мы бо­го­тво­ри­ли их и сле­по ве­ри­ли все­му, что они нам го­во­ри­ли. По до­ро­ге до­мой Ред на­пу­гал нас, неожи­дан­но за­кри­чав: – Вон он! Вон там на кар­ни­зе! Быст­рее смотрите! Мы все ис­пу­ган­но огля­ну­лись. – Ну что, ви­де­ли? – воз­буж­ден­но по­ин­те­ре­со­вал­ся Ред. – Он был чет­ко ви­ден. – Ка­жет­ся, я его видел, – без осо­бой уве­рен­но­сти ска­зал Фред Лай­онз. – Ты же видел его, Остин? – спро­сил Дей­си. – Да, видел, – кив­нул тот. – Ни­че­го ты не видел, Ос­си, – опро­верг его стар­ший брат. – Нет, видел, – оби­дел­ся на Род­же­ра Остин. – Видел! – Ма­ло ли что вам всем по­ме­ре­щи­лось, – бурк­нул Род­жер Оли­вер. – Там, на кар­ни­зе ни­ко­го нет. Ес­ли хо­ти­те, зав­тра я вам до­ка­жу, что все это вра­ки. – Как? – спро­сил Фред Лай­онз. – Уви­ди­те, – за­га­доч­но от­ве­тил Род­жер и улыб­нул­ся сво­ей обез­ору­жи­ва­ю­щей улыб­кой. Мы до­го­во­ри­лись встре­тить­ся на сле­ду­ю­щее утро по­сле зав­тра­ка под рас­ки­ди­стым ду­бом на фер­ме Фур­нье. Я за­хва­тил бам­бу­ко­вую пал­ку, а Чар­ли во­ору­жил­ся бейс­боль­ной би­той. Ред при­нес свой но­вый нож с нож­на­ми. На пле­че Род­же­ра ви­сел мо­ток ста­рой бе­лье­вой ве­рев­ки. Ко­ро­че, мы бы­ли готовы ко встре­че со злом. – Что бу­дем де­лать? – по­ин­те­ре­со­вал­ся Фред Лай­онз, ко­то­рый за­хва­тил иг­ру­шеч­ный пи­сто­лет, очень, кста­ти, по­хо­жий на на­сто­я­щий. Он яв­но нерв­ни­чал. – Я то­же хо­чу это знать! – под­дер­жал его Ред Дей­си и с вы­зо­вом по­смот­рел на Род­же­ра. – Все очень про­сто. Я спу­щусь на этой ве­рев­ке к пе­ще­ре, – со­об­щил нам Род­жер Оли­вер. – По­шли. – Ты со­шел с ума! – Ред был как ни­ко­гда се­рье­зен. По­хо­же, он осо­зна­вал всю опас­ность это­го ме­ро­при­я­тия. – Сей­час по­смот­рим, кто со­шел с ума! – услы­шал он в от­вет. – Идешь? Мы сно­ва от­пра­ви­лись в путь по тро­пе друг за дру­гом. Че­рез пол­ча­са мы сто­я­ли на вер­шине Хай Ри­джа. Во­ца­ри­лось непри­выч­ное для на­шей шай­ки мол­ча­ние. Род­жер Оли­вер снял ве­рев­ку и при­вя­зал один ко­нец к де­ре­ву. Ве­рев­ка ка­за­лась недо­ста­точ­но проч­ной и длин­ной для спус­ка к пе­ще­ре. В кон­це кон­цов я ска­зал об этом Род­же­ру. – Мо­жет, ты и прав, – не стал спо­рить он. – Это мож­но про­ве­рить. Он на­шел ва­лун раз­ме­ром с пару фут­боль­ных мя­чей, два­жды об­вя­зал его ве­рев­кой и за­кре­пил ее впе­чат­ля­ю­щей кол­лек­ци­ей уз­лов. Камень, на­вер­ное, ве­сил ки­ло­грам­мов 45, по­то­му что мы вдво­ем с Чар­ли с тру­дом под­ка­ти­ли его к краю об­ры­ва. Род­жер на­чал мед­лен­но опус­кать ве­рев­ку, а Фред, Остин и Ред мол­ча на­блю­да­ли за экс­пе­ри­мен­том. – Го­то­во, – ска­зал я. – По­мо­ги­те мне кто-ни­будь с ве­рев­кой, – по­про­сил Род­жер Оли­вер. Остин бро­сил­ся ему на по­мощь. – Нет, Остин, ты слиш­ком лег­кий. Ред был са­мым круп­ным и тя­же­лым из нас, но он не сдви­нул­ся с ме­ста. В кон­це кон­цов Фред, ко­то­рый был нена­мно­го тя­же­лее Ости­на, осто­рож­но взял обе­и­ми ру­ка­ми ве­рев­ку рядом с Род­же­ром. – Готовы? – спро­сил я. Род­жер изо всех сил упер­ся но­га­ми в ка­ме­ни­стую зем­лю и кив­нул. Мы с Чар­ли столк­ну­ли камень че­рез край. Ве­рев­ка ми­гом на­тя­ну­лась и быст­ро по­та­щи­ла к краю Фре­да с Род­же­ром. От Фре­да бы­ло боль­ше вре­да, чем поль­зы. Я успел схва­тить быст­ро сколь­зя­щую вниз ве­рев­ку и от­ки­нул­ся на­зад. Камень пе­ре­стал спус­кать­ся, и Род­жер шум­но вы­пу­стил воз­дух. – А те­перь, – ска­зал он, – на­чи­на­ем мед­лен­но опус­кать. Мы на­ча­ли мед­лен­но и осто­рож­но опус­кать ве­рев­ку. Ка­за­лось, что все идет пре­крас­но, но неожи­дан­но что-то про­изо­шло, и мы все по­ва­ли­лись на зем­лю. Ве­рев­ка обо­рва­лась, и камень с шу­мом по­ле­тел вниз. У ме­ня в ушах еще дол­го сто­ял гро­хот, с ко­то­рым ва­лун от­ска­ки­вал от ска­лы и кам­ней вни­зу. Он ка­тил­ся, под­пры­ги­вая, по­ка не оста­но­вил­ся в ру­чье… В га­зет­ной ста­тье рас­ска­зы­ва­лось, как некая Ми­ри­ам Ри­ман со­рва­лась в уще­лье в Швей­ца­рии и про­ле­те­ла ед­ва ли не ты­ся­чу мет­ров. Ко­гда че­рез два дня нашли ее тело, в нем не бы­ло ни еди­ной це­лой ко­сточ­ки… На сле­ду­ю­щий день по­сле экс­пе­ри­мен­та с ва­лу­ном мы нашли бо­ти­нок Бе­ше­но­го Бил­ла. Это про­изо­шло во вре­мя од­ной из на­ших мно­го­чис­лен­ных экс­пе­ди­ций с це­лью об­на­ру­же­ния ис­то­ка Ле­дя­но­го ру­чья. Нас­коль­ко я пом­ню, ис­ток мы так и не нашли, но каж­дый по­ход уво­дил нас все даль­ше и даль­ше из при­выч­но­го ми­ра в мир неиз­ве­дан­но­го. – Го­тов по­спо­рить, он на­чи­на­ет­ся на хол­ме Са­чем, – ска­зал Чар­ли. – Это да­ле­ко? – спро­сил Фред. – Пять или шесть миль от­сю­да. – Эй, по­смот­ри­те, что я здесь на­шел! – до­нес­ся из ку­стов крик Ре­да.

Мы по­до­шли к нему и увидели на зем­ле по­кры­тый пле­се­нью жел­тый бо­ти­нок с боль­шой ды­рой в по­дош­ве. – Это бо­ти­нок Бе­ше­но­го Бил­ла, – с неожи­дан­ным стра­хом про­шеп­тал Ред. Мы смот­ре­ли на бо­ти­нок мол­ча, как за­ча­ро­ван­ные. – Го­тов по­спо­рить, он где-то по­бли­зо­сти под­жи­да­ет нас, – опять про­шеп­тал Ред. Мы на­ча­ли ози­рать­ся по сто­ро­нам, как буд­то ожи­да­ли уви­деть в ча­ще све­тя­щи­е­ся зеленые гла­за, один из ко­то­рых, как нам рас­ска­зал Ред Дей­си, был стек­лян- ным, и их хо­зя­и­на, го­то­вя­ще­го­ся на­бро­сить­ся на нас и убить. В сле­ду­ю­щее мгно­ве­ние мы уже нес­лись во весь дух к ру­чью. Вер­нее, все, за ис­клю­че­ни­ем Род­же­ра Оли­ве­ра. Род­жер шел, прав­да, быст­рым ша­гом и по­до­зри­тель­но ози­рал­ся по сто­ро­нам. Еще че­рез пару дней мы нашли в яб­ло­не­вом са­ду ми­сте­ра Фур­нье со­ло­мен­ную шля­пу. Яб­ло­ки еще бы­ли твер­дые и зеленые. И вновь Ред узнал в шля­пе го­лов­ной убор Бе­ше­но­го Бил­ла. Род­жер усо­мнил­ся в его вы­во­де. – Это са­мая обыч­ная старая шля­па, – за­явил он. – Воз­мож­но, она при­над­ле­жит од­но­му из ра­бот­ни­ков, ко­то­рые опрыс­ки­ва­ли де­ре­вья на про­шлой неде­ле. – Нет, это шля­па Бе­ше­но­го Бил­ла, – упор­ство­вал Ред Дей­си. – От­ку­да ты зна­ешь? – спро­сил я. – Я видел ее на нем. – Где? – У Сми­та. – Он хо­дит в магазин Сми­та? – на­смеш­ли­во по­ин­те­ре­со­вал­ся Род­жер. – Спус­ка­ет­ся из пе­ще­ры в Хай Ридж и идет к Сми­ту? – По суб­бо­там, – под­твер­дил Ред. – Каж­дую неделю утром он ез­дит в магазин и на по­чту. – Хо­тел бы я на это посмотреть, – хмык­нул Род­жер. – А ко­гда бу­дет суб­бо­та? – уточ­нил Чар­ли. – Зав­тра, – объ­яс­нил Фред Лай­онз. Фред был един­ствен­ным в на­шей ком­па­нии, кто вел счет вре­ме­ни на лет­них ка­ни­ку­лах. На сле­ду­ю­щее утро мы сло­ня­лись око­ло хо­зяй­ствен­но­го ма­га­зи­на Сми­та и рас­по­ло­жен­ной в том же зда­нии по­чты. В са­мом на­ча­ле де­ся­то­го «ста­рый» со­ро­ка­лет­ний джентль­мен подъ­е­хал ко вхо­ду в магазин на ко­лы­ма­ге, за­пря­жен­ной ста­рой кля­чей. Шля­пы на нем не бы­ло, он был лыс, но с бо­ро­дой. Его клет­ча­тая ру­баш­ка бы­ла рас­стег­ну­та и от­кры­ва­ла пу­чок се­дых во­лос. Ко­ро­че, он был как две кап­ли во­ды по­хож на порт­рет Бе­ше­но­го Бил­ла, ко­то­рый пред­ста­вил нам Ред, вплоть до та­ту­и­ров­ки на пра­вой ру­ке. – Это он? – ше­по­том по­ин­те­ре­со­вал­ся Фред Лай­онз. Ред Дей­си кив­нул с бла­го­го­вей­ным видом. Бы­ло за­мет­но, что он очень до­во­лен со­бой. Бе­ше­ный Билл лас­ко­во по­хло­пал ло­шадь и на­дел ей на го­ло­ву ме­шок с ов­сом. За­тем он еще раз по­хло­пал свою ста­рую кля­чу и во­шел в магазин. До сих пор пом­ню, что то­гда я по­ду­мал, по­че­му он так лю­бит ло­ша­дей и нена­ви­дит де­тей? И еще то­гда мне в го­ло­ву при­шла стран­ная мысль: где Билл, ко­то­рый жи­вет в пе­ще­ре, дер­жит ло­шадь и те­ле­гу? – Я хо­чу ку­пить но­вую ве­рев­ку, – ска­зал Род­жер Оли­вер. – Точ­но, – под­твер­дил Остин. – Для че­го? – не сра­зу по­нял Ред Дей­си. – Хо­чу спу­стить­ся к тво­ей пе­ще­ре, – объ­яс­нил Род­жер. – Ес­ли она, ко­неч­но, су­ще­ству­ет. – Еще как су­ще­ству­ет, – по­обе­щал ему Ред. – Сам уви­дишь. – На­де­юсь, я мно­го че­го уви­жу. – Что, на­при­мер? – не уни­мал­ся Ред. – На­при­мер, прав­ду, – мно­го­зна­чи­тель­но объ­яс­нил Оли­вер. – Вот как? – вы­шел из се­бя Ред. – Мно­го ты раз­би­ра­ешь­ся в прав­де!.. Не за­бы­вай, что хо­ро­шая ве­рев­ка обой­дет­ся те­бе боль­ше чем в доллар. – Я сэко­но­мил два дол­ла­ра, – со­об­щил Оли­вер и по­бе­жал до­мой за сбе­ре­же­ни­я­ми. Мы оста­лись у ма­га­зи­на. Че­рез ка­кое­то вре­мя из него на­ко­нец вы­шел Бе­ше­ный Билл. По­сколь­ку в том же зда­нии рас­по­ла­га­лась и почта, в ру­ке он дер­жал несколь­ко пи­сем и га­зет. Он смот­рел се­бе под но­ги в по­ис­ках окур­ков. Об­на­ру­жив на сту­пень­ках крыль­ца оку­рок удо­вле­тво­ри­тель­ной дли­ны, он спря­тал его в кар­ман. За­тем снял с го­ло­вы ло­ша­ди ме­шок с ов­сом, взо­брал­ся на свой скри­пу­чий фур­гон и уехал. Ве­че­ром ми­стер Фур­нье, от­пра­вив­ший­ся про­гу­лять­ся со свой бор­зой, на­шел у под­но­жия Хай Ри­джа мерт­во­го Род­же­ра Оли­ве­ра с мно­го­чис­лен­ны­ми пе­ре­ло­ма­ми. Рас­сле­до­ва­ние про­во­ди­ла по­ли­ция шта­та. Де­тек­ти­вы да­же за- да­ли несколь­ко вопросов нам с Чар­ли. Они с улыб­ка­ми вы­слу­ша­ли наш рас­сказ о Бе­ше­ном Бил­ле. Офи­ци­аль­но при­чи­ной смер­ти Род­же­ра ко­ро­нер на­звал несчаст­ный случай – ве­рев­ка не вы­дер­жа­ла его веса и по­рва­лась. Но мы, де­тво­ра, зна­ли на­сто­я­щую причину смер­ти на­ше­го Род­же­ра. Мы пре­крас­но по­ни­ма­ли, что он бы ни­ко­гда не по­тра­тил с та­ким тру­дом со­бран­ные день­ги на тон­кую и сла­бую ве­рев­ку и не на­чал бы спус­кать­ся по ней со ска­лы. Про­шла па­ра ме­ся­цев. Од­на­жды в субботу, ко­гда мы с от­цом вы­хо­ди­ли из ма­га­зи­на Сми­та, к зда­нию подъ­е­хал Бе­ше­ный Билл. – Это он, па­па! – взвол­но­ван­но про­шеп­тал я от­цу. – Тот че­ло­век, о ко­то­ром я те­бе рас­ска­зы­вал. – Ты име­ешь в ви­ду Джи­ма Пан­ча? – Мы его на­зы­ва­ем Бе­ше­ный Билл. Это он убил Род­же­ра. Отец стро­го по­смот­рел на ме­ня. – Пе­ре­стань го­во­рить ерун­ду, мой маль­чик, – ска­зал он мне. – Это­го че­ло­ве­ка зо­вут Джим Панч. Он жи­вет со сво­ей ста­рой ма­те­рью в Пал­мер­стоне. Она у него ин­ва­лид. Мо­жет, он немно­го глу­по­ват, но не при­чи­нит вре­да и му­хе. – Нет, он жи­вет в пе­ще­ре на Хай Ри­дже, – на­ста­и­вал я. – Ты оши­ба­ешь­ся, – по­ка­чал го­ло­вой отец. – Он жи­вет на фер­ме в Пал­мер­стоне. – Но кто-то пе­ре­ре­зал ве­рев­ку Род­же­ра. Она бы­ла аб­со­лют­но но­вая и не долж­на бы­ла по­рвать­ся. – Пом­нишь, что ска­за­ли по­ли­цей­ские? Ве­рев­ка, оче­вид­но, пе­ре­тер­лась об ост­рый край ска­лы. Или она бы­ла бра­ко­ван­ной… Да, имен­но та­ким был вы­вод по­ли­цей­ских. Они ска­за­ли это трид­цать лет на­зад, ко­гда кри­ми­на­ли­сти­ка еще не бы­ла раз­ви­та так, как сей­час. Од­на­ко еще то­гда я ин­ту­и­тив­но знал, что по­ли­ция оши­ба­ет­ся. Рас­сле­до­ва­ние смер­ти мисс Ми­ри­ам Ри­ман до­ка­за­ло мою право­ту. Ее смерть бы­ла при­зна­на на­силь­ствен­ной. Ана­лиз под мик­ро­ско­пом по­рван­ной ней­ло­но­вой ве­рев­ки, ко­то­рая кре­пи­лась к стра­хо­воч­но­му по­я­су на ее та­лии, убе­дил швей­цар­ские вла­сти, что ве­рев­ку раз­ре­за­ли ножом. В га­зе­те бы­ло на­пи­са­но, что пер­вые по­до­зре­ния о на­силь­ствен­ном ха­рак­те­ре смер­ти мисс Ри­ман вы­ска­зал ее же­них. Лео­нард Халл, млад­ший парт­нер ньюй­орк­ско­го ад­во­кат­ско­го бю­ро «Дей­си и Мит­челл», явил­ся в по­ли­цию и рас­ска­зал ис­то­рию стра­сти и рев­но­сти. Мисс Ри­ман бы­ла сек­ре­тар­шей стар­ше­го парт­не­ра У. Р. Дей­си. Он был же­нат и имел тро­их де­тей, но это не по­ме­ша­ло ему до бес­па­мят­ства влю­бить­ся в нее. Узнав о том, что она об­ру­чи­лась с Хал­лом, он страш­но при­рев­но­вал ее к млад­ше­му парт­не­ру. Прав­да, че­рез несколь­ко дней, оче­вид­но, сми­рил­ся с неиз­беж­ным и да­же пред­ло­жил Хал­лу сде­лать его стар­шим парт­не­ром, а так­же вме­сте от­дох­нуть в Швей­ца­рии. В Аль­пах ком­па­ния ка­та­лась на лы­жах и со­вер­ша­ла гор­ные вос­хож­де­ния. В кон­це кон­цов Халл сло­мал ло­дыж­ку и был вы­нуж­ден си­деть в го­сти­ни­це. «Я был в гип­се в тот ро­ко­вой день, ко­гда Ми­ри­ам и Билл ре­ши­ли взо­брать­ся на Три уще­лья, – яко­бы рас­ска­зал Халл по­ли­ции. – На сле­ду­ю­щее утро мы со­би­ра­лись воз­вра­щать­ся в Па­риж. Я ви­ню се­бя во всем. Ко­неч­но, я знал, что Билл, как со­ба­ка на сене, ни­ко­гда не сми­рит­ся и сде­ла­ет все, что­бы отра­вить нам жизнь»… У. Р. Дей­си. Уи­льям Ред Билл. Толь­ко этим утром я узнал, что это и бы­ло имя, дан­ное при рож­де­нии на­ше­му Ре­ду.

Newspapers in Russian

Newspapers from Russia

© PressReader. All rights reserved.