СОН В РУ­КУ

Sovershenno Sekretno - Ukraina - - КРИМИНАЛЬНОЕ ЧТИВО - ри­чард Ма­те­сон

Грег проснул­ся и до­воль­но улыб­нул­ся в тем­но­те. От­лич­но, Кэр­ри опять при­снил­ся кош­мар. Он ле­жал на сво­ей сто­роне кро­ва­ти и с улыб­кой при­слу­ши­вал­ся к её гром­ким пре­ры­ви­стым сто­нам. Се­год­ня, на­вер­ное, кош­мар­чик был осо­бен­но страш­ный, по­ду­мал он. Ина­че бы она так не сто­на­ла.

Ра­дость ис­чез­ла. Те­перь её при­дёт­ся опять жа­леть, хму­ро на­пом­нил он се­бе и по­ду­мал, что как-ни­будь смог бы про­жить и без этих сю­сю­ка­ний. Чёрт бы по­брал эту ненор­маль­ную ду­ру! По­че­му он не же­нил­ся на длин­но­но­гой блон­дин­ке? То­гда всё бы­ло бы ина­че… Увы, так рас­по­ря­ди­лась судь­ба, а у судь­бы, мыс­лен­но ска­зал он сам се­бе, нель­зя про­сить все­го – во всём сле­ду­ет знать ме­ру. Ес­ли бы Кэр­ри бы­ла кра­си­вая блон­дин­ка, то, ско­рее все­го, не ви­де­ла бы эти свои ве­щие сны. Так что грех гне­вить судь­бу, для по­лу­че­ния дру­гих удо­воль­ствий су­ще­ству­ют дру­гие жен­щи­ны.

Кэр­ри вздрог­ну­ла, осо­бен­но гром­ко вскрик­ну­ла и рез­ко се­ла, сдёр­нув с ног по­кры­ва­ло. Грег смот­рел на си­лу­эт же­ны в тем­но­те. Её всю би­ла дрожь.

– О, нет! – про­шеп­та­ла Кэр­ри. – Нет, толь­ко не это!

Она за­пла­ка­ла, и её ма­лень­кое уг­ло­ва­тое те­ло за­дро­жа­ло от ры­да­ний. О, Гос­по­ди, по­ду­мал Грег, ну по­че­му так дол­го!

– Крош­ка,– с при­твор­ной неж­но­стью по­звал он же­ну.

Кэр­ри с ис­пу­ган­ным кри­ком по­вер­ну­лась и неви­дя­щим взгля­дом уста­ви­лась на него.

– Иди сю­да,– лас­ко­во по­звал Грег. Она рас­ста­ви­ла ру­ки в сто­ро­ны и, всхли­пы­вая, бро­си­лась к нему на грудь. – Ус­по­кой­ся, крош­ка,– он с тру­дом за­ста­вил се­бя го­во­рить участ­ли­вым го­ло­сом. – Всё в по­ряд­ке. Я здесь, ря­дом.

При­глу­шён­но ры­дая, Кэр­ри бла­го­дар­но при­жа­лась к нему.

– Опять пло­хой сон? – участ­ли­во по­ин­те­ре­со­вал­ся он, ста­ра­ясь, что­бы в его го­ло­се бы­ли нот­ки за­бо­ты.

– О, Грег... – Кэр­ри ед­ва мог­ла го­во­рить. – Это бы­ло так ужас­но! О, как ужас­но это бы­ло!

Он усмех­нул­ся в тем­но­те. Выс­ший класс! Сон был что на­до!..

– Ку­да ехать? – спро­сил Грег.

Кэр­ри на­пря­жён­но за­мер­ла на са­мом кра­еш­ке си­де­нья и с тре­во­гой смот­ре­ла че­рез ло­бо­вое стек­ло. Сей­час она мог­ла в лю­бую се­кун­ду вы­ки­нуть свой обыч­ный фо­кус. Она ча­сто при­тво­ря­лась и де­ла­ла вид, буд­то не зна­ет, ку­да ехать. Хо­тя та­кое по­вто­ря­лось мно­го раз, каж­дый раз её за­быв­чи­вость вы­во­ди­ла его из се­бя. Паль­цы Гре­га на­ча­ли мед­лен­но бе­леть на ру­ле.

– Ну? – вновь спро­сил он по­су­ро­вев­шим го­ло­сом.

– Я не…

– Ку­да ехать, Кэр­ри? – на этот раз во­прос про­зву­чал, как удар хлы­ста.

Кэр­ри с тру­дом сглот­ну­ла под­сту­пив­ший к гор­лу ком.

– На­ле­во, – об­ре­чён­но про­шеп­та­ла она. Класс! Грег чуть не рас­хо­хо­тал­ся вслух, на­жи­мая на сиг­нал ле­во­го по­во­ро­та. Они еха­ли в фе­ше­не­бель­ный Истридж, в этом рай­оне го­ро­да жи­ли од­ни бо­га­чи. На этот раз те­бе при­снил­ся пра­виль­ный сон, со­ба­ка, зло по­ду­мал он, бро­сая на же­ну ис­пе­пе­ля­ю­щий взгляд.

– Да­ле­ко ехать? – по­ин­те­ре­со­вал­ся Грег. Кэр­ри за­хны­ка­ла и про­мям­ли­ла что-то нераз­бор­чи­вое.

– Что? – мгно­вен­но вы­шел из се­бя Грег. – Сле­ду­ю­щий квар­тал. – Ка­кая сто­ро­на? – Пра­вая. Грег от­ки­нул­ся на спин­ку си­де­нья с до­воль­ной ух­мыл­кой и рас­сла­бил­ся. Так-то луч­ше, мыс­лен­но про­из­нёс он. Эта мерз­кая дрянь каж­дый раз пы­та­ет­ся иг­рать с ним в од­ну и ту же иг­ру под на­зва­ни­ем «Я за­бы­ла». Ко­гда же до неё на­ко­нец дой­дёт, что он ви­дит её на­сквозь? Он чуть не рас­сме­ял­ся вслух и по­ду­мал: на­вер­ное, ни­ко­гда, по­то­му что по­сле это­го де­ла он бро­сит её. Пусть «на­сла­жда­ет­ся» сво­и­ми ве­щи­ми сна­ми, сколько вле­зет! С него же хва­тит!

– По­чти при­е­ха­ли? – по­ин­те­ре­со­вал­ся он.

– Бе­лый дом, – ед­ва за­мет­но кив­ну­ла она.

– С по­лу­круг­лой подъ­езд­ной до­ро­гой? – уточ­нил он.

– Да.

Грег креп­ко сжал зу­бы. На него вне­зап­но на­ка­ти­ла вол­на жад­но­сти. Про­ва­лить­ся мне на этом ме­сте, ес­ли до­мик не по­тя­нет ми­ни­мум на пол­ста ты­сяч, удо­вле­тво­рён­но по­ду­мал он.

– Грег?..

Он по­вер­нул­ся, по­смот­рел на опо­сты­лев­шую же­ну и гру­бо спро­сил:

– Что?

Кэр­ри за­ку­си­ла гу­бу и на­ча­ла что-то го­во­рить.

–Нет,– обо­рвал её Грег и с по­бед­ной ух­мыл­кой от­крыл двер­цу. – По­шли, крош­ка,– вкрад­чи­во по­звал он, и в его го­ло­се яс­но по­слы­ша­лись угро­жа­ю­щие злоб­ные нот­ки.

– Грег, по­жа­луй­ста, не на­до. Я те­бя про­шу…

– Я ска­зал, по­шли,– по­вто­рил он. Ему не уда­лось скрыть от же­ны ярость в го­ло­се, да он и не ста­рал­ся это сде­лать – так она ему на­до­е­ла.

Кэр­ри по­кор­но вы­шла из ма­ши­ны, не осме­ли­ва­ясь пе­ре­чить су­пру­гу.

– Ну-ка по­ве­се­лее, – ве­лел он. – Де­ти сей­час в шко­ле. Так что встре­ча с ним те­бе не гро­зит.

Кэр­ри про­мол­ча­ла и толь­ко пе­чаль­но вздох­ну­ла.

Они под­ня­лись на две сту­пень­ки и оста­но­ви­лись пе­ред бо­га­то укра­шен­ной резь­бой две­рью. Грег на­жал кноп­ку. Где-то в глу­бине до­ма раз­да­лись му­зы­каль­ные тре­ли

звон­ка. Он мрач­но по­смот­рел на же­ну. – Ве­се­лее, – по­вто­рил он. – В кон­це кон­цов, мы ведь им по­мо­га­ем. Раз­ве мы не спа­са­ем ему жизнь?

Кэр­ри за­дро­жа­ла.

– Ты ведь не ста­нешь слиш­ком мно­го про­сить, Грег, прав­да?

– Предо­ставь это мне. Я сам как-ни­будь ре­шу, сколько про­сить…

Он не успел за­кон­чить пред­ло­же­ние. Дверь от­кры­лась. Он улыб­нул­ся жен­щине, ко­то­рая сто­я­ла на по­ро­ге, и веж­ли­во по­здо­ро­вал­ся:

– Доб­рый день, мэм! Пре­крас­ная по­го­да, вы не на­хо­ди­те?

Жен­щи­на по­смот­ре­ла на непро­шен­но­го го­стя с веж­ли­вой, немно­го по­до­зри­тель­ной улыб­кой. Грег кри­во усмех­нул­ся. Так его встре­ча­ли по­чти все до­мо­хо­зяй­ки. Сна­ча­ла они ве­ли се­бя по­до­зри­тель­но, а по­том умо­ля­ли по­мочь им.

– Что вам угод­но? – осве­до­ми­лась она. – Я хо­тел бы по­го­во­рить с ва­ми о По­ле, – объ­яс­нил он.

Улыб­ка ис­чез­ла, и ли­цо жен­щи­ны ста­ло пу­стым и блёк­лым.

– Что вы ска­за­ли? – ис­пу­ган­но вос­клик­ну­ла она.

– Ведь ва­ше­го сы­на зо­вут Пол, не так ли? Жен­щи­на бро­си­ла встре­во­жен­ный взгляд на Кэр­ри. Она уже на­ча­ла вол­но­вать­ся, от­ме­тил про се­бя Грег.

– Жиз­ни ва­ше­го сы­на угро­жа­ет се­рьёз­ная опас­ность, – по­яс­нил он. – Ес­ли хо­ти­те, я мо­гу рас­ска­зать, в чём де­ло.

– Что слу­чи­лось с По­лом?

– По­ка ни­че­го,– дру­же­люб­но улыб­нул­ся Грег.

Жен­щи­на су­до­рож­но вздох­ну­ла, слов­но ей не хва­та­ло воз­ду­ха.

– Вы по­хи­ти­ли его! – ис­пу­га­лась она. Улыб­ка Гре­га ста­ла ещё ши­ре и дру­же­люб­нее.

– Ну что вы! – по­ка­чал он го­ло­вой. – Ни­кто его не по­хи­щал.

С ним всё в по­ряд­ке, не вол­нуй­тесь. – То­гда где он?

Грег с при­твор­ным удив­ле­ни­ем по­смо- трел на ча­сы и от­ве­тил во­про­сом на во­прос.

– А раз­ве он сей­час не в шко­ле? Жен­щи­на несколь­ко се­кунд в пол­ном смя­те­нии при­сталь­но смот­ре­ла на него, по­том по­пы­та­лась за­хлоп­нуть дверь и бро­си­лась к те­ле­фо­ну. Грег успел по­ста­вить но­гу в щель, преж­де чем дверь за­кры­лась. – По­шли в дом, – при­ка­зал он.

– Мо­жет, по­до­ждём здесь?..

Грег схва­тил же­ну за ру­ку и си­лой вта­щил в дом. В при­хо­жей Кэр­ри с су­до­рож­ным вздо­хом осво­бо­ди­лась и вновь за­мер­ла, как за­стыв­шая ста­туя. За­кры­вая вход­ную дверь, Грег услы­шал, как мать По­ла быст­ро кру­тит диск те­ле­фо­на на кухне. Он уве­рен­но улыб­нул­ся, вновь взял Кэр­ри за ру­ку и по­вёл в го­сти­ную.

– Са­дись, – ска­зал он жене.

С кух­ни до­нёс­ся крик хо­зяй­ки.

– Он в че­тыр­на­дца­той ком­на­те. Это класс мисс Джен­нингс…

Спа­си­бо, – об­лег­чён­но по­бла­го­да­ри­ла она ко­го-то по те­ле­фо­ну.

Грег по­вер­нул­ся в на­прав­ле­нии го­ло­са. Жен­щи­на по­ло­жи­ла труб­ку и от­пра­ви­лась в при­хо­жую.

– Мы здесь, мис­сис Уи­лер, – гром­ко со­об­щил Грег.

Мать По­ла ис­пу­ган­но от­кры­ла рот и бро­си­лась в го­сти­ную.

– Что вам нуж­но?

– С маль­чи­ком всё в по­ряд­ке? – по­ин­те­ре­со­вал­ся Грег.

– Что вы хо­ти­те?

Грег до­стал из кар­ма­на блок­нот и по­ка­зал мис­сис Уи­лер.

– Не же­ла­е­те взгля­нуть? – учти­во пред­ло­жил он.

Жен­щи­на смот­ре­ла встре­во­жен­ны­ми гла­за­ми на стран­но­го го­стя и ни­че­го не го­во­ри­ла.

– Всё в по­ряд­ке,– успо­ко­ил он её,– не бой­тесь. Мы про­сто хо­тим вам кое-что про­дать.

Ли­цо жен­щи­ны сра­зу по­су­ро­ве­ло и ста­ло стро­гим.

– Жизнь ва­ше­го сы­на, – мно­го­зна­чи­тель­но до­ба­вил Грег.

Мис­сис Уи­лер изум­лён­но рас­кры­ла рот, и раз­дра­же­ние в её гла­зах вновь сме­ни­лось стра­хом.

– На­де­юсь, вас ин­те­ре­су­ет та­ко­го ро­да ин­фор­ма­ция? – вкрад­чи­во по­ин­те­ре­со­вал­ся он.– По-мо-ему, долж­на ин­те­ре­со­вать.

– Уби­рай­тесь от­сю­да, по­ка я не по­зво­ни­ла в по­ли­цию! – го­лос мис­сис Уи­лер дро­жал от стра­ха.

– Зна­чит, вам на­пле­вать на жизнь ва­ше­го сы­на? – с при­твор­ным разо­ча­ро­ва­ни­ем уточ­нил Грег.

– Вы ме­ня слы­ша­ли? Уби­рай­тесь! – гнев­но по­вто­ри­ла она, на­брав­шись сме­ло­сти.

– Мис­сис Уи­лер, ес­ли вы сей­час не вы­слу­ша­е­те нас…

очень вни­ма­тель­но вы­слу­ша­е­те… то очень ско­ро по­те­ря­е­те сы­на.

Гу­бы мис­сис Уи­лер без­звуч­но ше­ве­ли­лись.

Ка­за­лось, она по­те­ря­ла от стра­ха дар ре­чи.

– О чём вы го­во­ри­те? – на­ко­нец уда­лось вы­да­вить ей.

– О жиз­ни ва­ше­го сы­на, мис­сис Уи­лер, – по­жал он пле­ча­ми.

– По­че­му вы хо­ти­те при­чи­нить вред мо­е­му сы­ну?

Грег рас­сла­бил­ся. Всё в по­ряд­ке, она уже по­чти у него в ру­ках. Оста­лось на­да­вить со­всем немно­го.

– Раз­ве я ска­зал, что мы со­би­ра­ем­ся при­чи­нить вред По­лу? – с за­га­доч­ной улыб­кой пе­ре­спро­сил он.– Что-то не при­пом­ню, что­бы я го­во­рил та­кое, мис­сис Уи­лер.

– То­гда…

– Где-то бли­же к се­ре­дине ме­ся­ца,– пре­рвал её Грег, – Пол… по­па­дёт под ма­ши­ну и по­гиб­нет.

– Под ка­кую ма­ши­ну? – за­пи­на­ясь и ни­че­го не по­ни­мая, пе­ре­спро­си­ла жен­щи­на.

– Это­го мы точ­но не зна­ем. Мы толь­ко зна­ем, что ва­ше­го сы­на со­бьёт ав­то­мо­биль.

– Где? – за­кри­ча­ла мис­сис Уи­лер. – Ко­гда?

– Вот эту ин­фор­ма­цию, – ши­ро­ко улыб­нул­ся Грег, – мы и пред­ла­га­ем вам ку­пить.

Мис­сис Уи­лер по­вер­ну­лась к Кэр­ри и в ужа­се по­смот­ре­ла на неё. Ко­гда Грег вновь за­го­во­рил, она перевела взгляд на него.

– Поз­воль­те мне объ­яс­нить, – ска­зал он. – Моя же­на от­но­сит­ся к той по­ро­де лю­дей, ко­то­рых на­зы­ва­ют «сверх­чув- стви­тель­ны­ми». Воз­мож­но, вам не зна­ком этот тер­мин. Ес­ли про­ще, то это озна­ча­ет, что у неё вре­мя от вре­ме­ни бы­ва­ют про­ро­че­ские ви­де­ния, ей снят­ся ве­щие сны. При­чём очень ча­сто они ка­са­ют­ся кон­крет­ных лю­дей. Вче­ра но­чью, на­при­мер, ей при­снил­ся сон… о ва­шем сыне. Она уви­де­ла, как Пол по­ги­ба­ет под ко­лё­са­ми ма­ши­ны.

Как и ожи­дал Грег, мис­сис Уи­лер от­шат­ну­лась от него, буд­то он её уда­рил.

– Уби­рай­тесь от­сю­да! – ре­ши­тель­но за­яви­ла она.

Улыб­ка Гре­га по­туск­не­ла и ли­ши­лась дру­же­лю­бия и учти­во­сти.

– Опять за ста­рое? Вы хо­ти­те ска­зать, что вам на са­мом де­ле без­раз­лич­на жизнь ва­ше­го сы­на? Мы мо­жем уй­ти, но вы ни­ко­гда не узна­е­те, ко­гда и где это про­изой­дёт.

Жен­щи­на с боль­шим тру­дом вы­да­ви­ла из се­бя пре­зри­тель­ную улыб­ку.

– Мне что, вы­звать по­ли­цию? Мо­жет, по­зво­нить в от­дел, ко­то­рый от­лав­ли­ва­ет мо­шен­ни­ков и шар­ла­та­нов вро­де вас?

– Зво­ни­те, ес­ли хо­ти­те, но я бы по­со­ве­то­вал вам сна­ча­ла вы­слу­шать ме­ня, а по­том уже ре­шать, что де­лать.

Он от­крыл блок­нот и на­чал чи­тать: – Ян­варь, два­дцать вто­рое чис­ло: муж­чи­на по име­ни Джим упа­дёт с кры­ши во вре­мя уста­нов­ки те­ле­ви­зи­он­ной ан­тен­ны.

Ули­ца Рам­сей, двух­этаж­ный зе­лё­ный дом с укра­ше­ни­я­ми. Вот смот­ри­те, здесь же у ме­ня и вы­рез­ка из га­зе­ты.

Грег про­тя­нул от­кры­тый блок­нот и за­ме­тил:

– Мо­же­те са­ми по­смот­реть. Этот че­ло­век не по­ве­рил на­шим пре­ду­пре­жде­ни­ям и упал с кры­ши два­дцать вто­ро­го ян­ва­ря. Зна­е­те, лю­дей труд­но в чём-ли­бо убе­дить без де­та­лей и мел­ких по­дроб­но­стей. Ес­ли же со­об­щить по­дроб­но­сти, мож­но нена­ро­ком рас­крыть са­му суть де­ла. Джи­му сле­до­ва­ло бы не жад­ни­чать и за­пла­тить нам. Это обо­шлось бы ему зна­чи­тель­но де­шев­ле, чем сло­ман­ный по­зво­ноч­ник.

– Вы дей­стви­тель­но…

– …на­де­е­тесь, что я по­ве­рю все­му это­му вздо­ру? – за­кон­чил Грег во­прос за мис­сис Уи­лер. – Ес­ли от­кро­вен­но, то не очень. Ви­ди­те ли, сна­ча­ла ни­кто не ве­рит. Я бы на ва­шем ме­сте, на­вер­ное, то­же не по­ве­рил. Поз­воль­те вам рас­ска­зать, что вы сей­час ду­ма­е­те. Вы ду­ма­е­те, что мы вы­ре­за­ли из га­зет эти за­мет­ки и при­ду­ма­ли к ним прав­до­по­доб­ные ис­то­рии. Ну что же, вы име­е­те пол­ное пра­во ду­мать так. Мо­же­те ве­рить в то, что мы всё это при­ду­ма­ли, ес­ли хо­ти­те…– Его ли­цо по­су­ро­ве­ло.– Но ес­ли вы по­ве­ри­те в это, то в се­ре­дине ме­ся­ца ваш сын по­гиб­нет. Мо­же­те в этом не со­мне­вать­ся. Не ду­маю, что вам бу­дет при­ят­но услы­шать, как это про­изой­дёт,– улыб­нул­ся он.– А это про­изой­дёт, мис­сис Уи­лер, неза­ви­си­мо от то­го, ве­ри­те вы мне или нет. Грег по­вер­нул­ся к Кэр­ри и бурк­нул: – Ну?..

– Я не…

– Да­вай, вы­кла­ды­вай!

– Что вы со­би­ра­е­тесь де­лать? – ис­пу­га­лась жен­щи­на.

– Предо­ста­вить вам до­ка­за­тель­ства то­го, что мы го­во­рим прав­ду, – от­ве­тил он и вновь по­смот­рел на же­ну. – Ну? Мы ждём. Не за­став­ляй се­бя про­сить.

Ко­гда Кэр­ри за­го­во­ри­ла, её гла­за бы­ли за­кры­ты. В ти­хом го­ло­се слы­ша­лась боль.

– У две­ри дет­ской ком­на­ты ле­жит неболь­шой ков­рик. Вы по­скольз­нё­тесь на нём, ко­гда бу­де­те нести ре­бён­ка.

Грег по­смот­рел на неё с при­ят­ным удив­ле­ни­ем. Он и не знал, что в до­ме, кро­ме По­ла, есть ещё и груд­ной ре­бё­нок. Кэр­ри про­дол­жи­ла «предо­став­лять до­ка­за­тель­ства»:

– Во дво­ри­ке под дет­ским ма­не­жем пря­чет­ся па­ук чёр­ная вдо­ва. Он уку­сит мла­ден­ца…

– Не же­ла­е­те про­ве­рить эти фак­ты, мис­сис Уи­лер? – пре­рвал же­ну Грег. Неожи­дан­но он воз­не­на­ви­дел эту глу­пую жен­щи­ну за мед­ли­тель­ность и неспо­соб­ность и не­же­ла­ние при­нять оче­вид­ное и сми­ри ть­ся с ним.– Или нам про­сто уй­ти из ва­ше­го до­ма и поз­во­лить это­му си­не­му ав­то­мо­би­лю с от­кид­ным вер­хом про­та­щить го­ло­ву По­ла по тро­туа­ру несколь­ко де­сят­ков мет­ров, по­ка из неё бу­дут вы­ва­ли­вать­ся моз­ги?

Мис­сис Уи­лер в ужа­се по­смот­ре­ла на непро­ше­но­го го­стя, ко­то­рый го­во­рил та­кие страш­ные ве­щи. На до­лю се­кун­ды он ис­пу­гал­ся, что пе­ре­бор­щил и рас­ска­зал слиш­ком мно­го, по­том по­нял, что всё в по­ряд­ке, и рас­сла­бил­ся.

– Я вам пред­ла­гаю про­ве­рить то, что сей­час ска­за­ла моя же­на,– с улыб­кой ска­зал Грег мис­сис Уи­лер.

Жен­щи­на по­пя­ти­лась от него, по­том быст­ро по­вер­ну­лась и бро­си­лась к две­ри, ве­ду­щей во дво­рик. Ко­гда она пе­ре­во­ра­чи­ва­ла дет­ский ма­неж, по­слы­шал­ся гром­кий скрип. Он при­слу­шал­ся.

По­том вне­зап­но раз­дал­ся су­до­рож­ный вздох, гром­кий стук ту­фель о бе­тон и встре­во­жен­ный лай со­ба­ки. Грег удо­вле­тво­рён­но кив­нул и со вздо­хом об­лег­че­ния от­ки­нул­ся на спин­ку. Класс! Ко­гда по­тря­сён­ная хо­зяй­ка вер­ну­лась в го­сти­ную, он уве­рен­но улыб­нул­ся.

– Та­кое мо­жет про­изой­ти в лю­бом дво­ре, – сла­бо по­пы­та­лась за­щи­тить­ся мис­сис Уи­лер.

– Прав­да? – улыб­ка на ли­це Гре­га не дрог­ну­ла.

– То­гда, мо­жет, вы про­сто до­га­да­лись. – А мо­жет, и не до­га­да­лись. Мо­жет, всё, что мы рас­ска­за­ли, чистая прав­да. Ес­ли хо­ти­те, риск­ни­те! Толь­ко не за­бы­вай­те, что рис­ку­е­те жиз­нью сво­е­го сы­на.

Грег по­смот­рел на же­ну и спро­сил: – Что-ни­будь ещё?

Кэр­ри за­дро­жа­ла и мед­лен­но про­из­нес­ла:

– Око­ло кро­ват­ки ре­бён­ка на­хо­дит­ся элек­три­че­ская ро­зет­ка.

У де­воч­ки в кро­ват­ке ле­жит за­кол­ка для во­лос. Она пы­та­ет­ся су­нуть её в ро­зет­ку и…

– Мис­сис Уи­лер? – Грег во­про­си­тель­но по­смот­рел на хо­зяй­ку.

Он удо­вле­тво­рён­но усмех­нул­ся, ко­гда она вы­бе­жа­ла из ком­на­ты.

Кэр­ри по­смот­ре­ла на му­жа бле­стя­щи­ми жа­лоб­ны­ми гла­за­ми.

– Грег, по­жа­луй­ста, не про­си слиш­ком мно­го, – с моль­бой про­шеп­та­ла она.

Мис­сис Уи­лер вер­ну­лась в го­сти­ную че­рез несколь­ко ми­нут.

Сей­час на её ли­це остал­ся толь­ко страх. Дву­мя паль­ца­ми пра­вой ру­ки она осто­рож­но дер­жа­ла за­кол­ку.

– Как вы узна­ли?

– Ка­жет­ся, я уже объ­яс­нил это, мис­сис Уи­лер, – тер­пе­ли­во вздох­нул он. – У мо­ей же­ны про­вид­че­ский дар. Она точ­но зна­ет, где и ко­гда про­изой­дёт несчаст­ный слу­чай. Вы хо­ти­те ку­пить эту ин­фор­ма­цию? Мис­сис Уи­лер су­до­рож­но сжа­ла ру­ки. – Что вы хо­ти­те?

– Де­сять ты­сяч дол­ла­ров на­лич­ны­ми. –Де­сять ты­сяч…– ту­по по­вто­ри­ла мать По­ла.

– Со­вер­шен­но вер­но. Зна­чит, до­го­во­ри­лись?

– Но у нас нет…

– Так не пой­дёт. Или до­го­во­ри­лись, или нет, мис­сис Уи­лер.

Вы не в том по­ло­же­нии, ко­гда мож­но тор­го­вать­ся. Речь идёт о жиз­ни ва­ше­го По­ла. Ну? – рез­ко спро­сил он. – Ка­ков ваш от­вет? Вы­би­рай­те по­быст­рее: де­сять ты­сяч дол­ла­ров или жизнь ва­ше­го сы­на?

Мис­сис Уи­лер мол­ча­ла. Ка­за­лось, она не мо­жет про­из­не­сти ни сло­ва.

– По­шли,– ска­зал Грег Кэр­ри и рав­но­душ­но по­смот­рел на хо­зяй­ку. – По­хо­же, мы на­прас­но те­ря­ем вре­мя. Я по­зво­ню по­сле обе­да, и вы мне ска­же­те, что ре­ши­ли. По­со­ве­туй­тесь с му­жем…

Его гу­бы су­ро­во сжа­лись, и он до­ба­вил: – Толь­ко учти­те, по­зво­ню я один-един­ствен­ный раз. Боль­ше вы ме­ня не услы­ши­те.

Грег оста­но­вил­ся у вход­ной две­ри, от­крыл её и раз­дра­жён­но бро­сил Кэр­ри:

– Ну по­шли, по­шли…

Грег осу­шил ста­кан вис­ки и с недо­воль­ной гри­ма­сой от­ки­нул­ся на спин­ку ди­ва­на. Это во­го вис­ки в мо­ей жиз­ни, по­обе­щал он се­бе. От­ныне он бу­дет пить толь­ко са­мое луч­шее пой­ло. Он по­вер­нул го­ло­ву и хму­ро по­смот­рел на же­ну.

Она сто­я­ла у ок­на го­сти­ной их но­ме­ра и мол­ча смот­ре­ла на ули­цу.

– Ну лад­но, вы­кла­ды­вай,– бурк­нул Грег. – Го­во­ри, что у те­бя на уме.

Она от­вер­ну­лась от ок­на и с моль­бой по­смот­ре­ла на му­жа.

– Не­уже­ли необ­хо­ди­мо бы­ло про­сить так мно­го? – роб­ко спро­си­ла Кэр­ри. Он от­вер­нул­ся от неё и за­крыл гла­за. – Грег, не­уже­ли?..

– Да! – вы­па­лил он дро­жа­щим от зло­бы го­ло­сом.

Гос­по­ди, с ка­кой же ра­до­стью он ско­ро из­ба­вит­ся от неё!

– А что, ес­ли они не су­ме­ют за­пла­тить? – Зна­чит, им не по­вез­ло.

Зву­ки ед­ва сдер­жи­ва­е­мых ры­да­ний за­ста­ви­ли его за­скри­петь зу­ба­ми от яро­сти.

–Иди в спаль­ню и при­ляг,– пре­ры­ви­стым го­ло­сом ве­лел Грег. Он при­ка­зал се­бе сдер­жи­вать­ся до окон­ча­ния де­ла – её услу­ги мо­гут ещё по­на­до­бить­ся.– Те­бе нуж­но от­дох­нуть.

– Грег, у него нет ни еди­но­го шан­са.

Грег быст­ро по­вер­нул­ся к ней с по­бе­лев­шим от зло­сти ли­цом. Как он ни ста­рал­ся, ему не уда­лось сдер­жать­ся.

– А что, пе­ред на­шим при­хо­дом у него бы­ли шан­сы?! – про­ры­чал он.– Хоть раз по­рас­кинь сво­и­ми моз­га­ми, ес­ли они у те­бя есть! Чёрт по­бе­ри! Ес­ли бы не мы, сей­час на нём во­об­ще мож­но бы­ло бы по­ста­вить крест! Мы да­ём им шанс на спа­се­ние. – Да, но…

– Я ска­зал: иди в спаль­ню и ло­жись! Не хо­чу те­бя ви­деть.

– Ты не зна­ешь, как это долж­но про­изой­ти, Грег!

– Уби­рай­ся от­сю­да!

Вся дро­жа и за­крыв рот ла­до­нью, Кэр­ри про­шла че­рез ком­на­ту.

Дверь в спаль­ню за­кры­лась с глу­хим сту­ком. Грег услы­шал, как она упа­ла на кро­вать и за­ры­да­ла. Чёрт бы по­брал эту дрянь, мыс­лен­но вы­ру­гал­ся он. Веч­но у неё мок­рые гла­за!

На­до­е­ло до чёр­ти­ков!

Грег вновь по­тя­нул­ся за ста­ка­ном. Его ру­ка неожи­дан­но за­мер­ла в воз­ду­хе. Он услы­шал при­глу­шён­ный го­лос Кэр­ри. Несколь­ко се­кунд он си­дел непо­движ­но и вслу­ши­вал­ся, за­тем вско­чил и бро­сил­ся к две­ри в спаль­ню. Кэр­ри ис­пу­ган­но по­вер­ну­лась, ко­гда он рас­пах­нул дверь. На её ли­це за­стыл ужас. Она дер­жа­ла те­ле­фон­ную труб­ку.

– Чет­верг, че­тыр­на­дца­тое! – вы­па­ли­ла она в те­ле­фон.– В два ча­са шест­на­дцать ми­нут по­сле обе­да!

Грег вы­рвал у неё труб­ку и уда­рил ла­до­нью по ры­чаж­кам, пре­ры­вая со­еди­не­ние. Он ча­сто злил­ся на же­ну, но та­кой яро­сти ещё ни­ко­гда не ис­пы­ты­вал. Он сто­ял пе­ред же­ной и смот­рел на неё рас­ши­рен­ны­ми от бе­шен­ства гла­за­ми. Кэр­ри мед­лен­но под­ня­ла ру­ку, что­бы за­щи­тить­ся от неми­ну­е­мо­го уда­ра.

– Грег, по­жа­луй­ста, не на­до… – роб­ко на­ча­ла она.

Зло­ба и ярость оглу­ши­ли и осле­пи­ли его, от­ня­ли ра­зум и по­след­ние остат­ки ло­ги­ки. Он да­же не услы­шал глу­хо­го тя­жё­ло­го зву­ка, ко­гда изо всей си­лы уда­рил же­ну по ще­ке те­ле­фон­ной труб­кой. Кэр­ри негром­ко вскрик­ну­ла и рух­ну­ла на кро­вать.

– Су­ка! – про­бор­мо­тал Грег, за­ды­ха­ясь от ду­шив­шей его зло­бы. – Су­ка! Су­ка! Су­ка! Как же я те­бя нена­ви­жу!..

Каж­дое сло­во со­про­вож­да­лось силь­ным уда­ром по ли­цу.

По­сте­пен­но ту­ман пе­ред гла­за­ми Гре­га рас­се­ял­ся, и он по­нял, что до сих пор сжи­ма­ет те­ле­фон­ную труб­ку в но­ю­щей от на­пря­же­ния ру­ке. Гу­бы Кэр­ри без­звуч­но по­ше­ве­ли­лись.

Она мол­ча смот­ре­ла на му­жа, по её ли­цу мед­лен­но ка­ти­лись сле­зы.

– Что? – ис­пу­гал­ся Грег. У него по­хо­ло­де­ло серд­це, он узнал пу­сто­ту в её гла­зах и за­дро­жал от дур­но­го пред­чув­ствия. – Что?..

– Ули­ца…– ед­ва слыш­но про­шеп­та­ла Кэр­ри. Она го­во­ри­ла из по­след­них сил.

Грег на­гнул­ся, вгля­ды­ва­ясь в изуро­до­ван­ное ли­цо и ста­ра­ясь про­чи­тать на нём от­вет.

– Ули­ца… – вновь про­шеп­та­ла Кэр­ри. – Ночь…

Она с хри­пом втя­ну­ла в се­бя воз­дух, на гу­бах вы­сту­пи­ла крас­ная пе­на.

– Грег... – Кэр­ри без­успеш­но по­пы­та­лась сесть. На её ли­це по­яви­лось зна­ко­мое вы­ра­же­ние ис­пу­га и тре­во­ги. – Муж­чи­на с брит­вой…– про­шеп­та­ла она.– Ты… о, нет!.. Толь­ко не это!..

Грег вце­пил­ся в ру­ку же­ны.

– Где? – за­и­ка­ясь от ужа­са, за­бор­мо­тал он.

Она не от­ве­ти­ла.

– Где? – он тряс её, как кук­лу. Его опять на­ча­ла бить дрожь.

– Ко­гда? Кэр­ри, ко­гда это про­изой­дёт? Но всё бы­ло на­прас­но. Грег сжи­мал ру­ку мёрт­вой жен­щи­ны.

Неожи­дан­но он на­чал ди­ко хо­хо­тать, по­том за­ры­дал.

Преж­де чем вы­бе­жать из но­ме­ра, Грег пол­то­ра ча­са сто­ял у ок­на, смот­рел на ули­цу и ду­мал: кто этот че­ло­век, где он сей­час и что де­ла­ет? Он пы­тал­ся най­ти вы­ход, но по­ни­мал, что всё на­прас­но. Спа­се­ния нет!

Пе­ре­вод сер­гея Ма­ну­ко­ва

Newspapers in Russian

Newspapers from Russia

© PressReader. All rights reserved.