ВТО­РОЙ ЭТАП

Sovershenno Sekretno - Ukraina - - БИБЛИОТЕКА - лео­нид куд­ряв­цев

объ­ём, пре­вра­щал­ся в куб. Вот он за­нял боль­шую часть окру­жа­ю­ще­го про­стран­ства, съел его во­все. По­том в нём от­кры­лась дверь, и вско­ре две па­ры кра­ма­ти­зо­вых по­дошв со­при­кос­ну­лись с по­лом шлю­зо­вой ка­ме­ры. В неё хлы­нул воз­дух.

Джок был круп­ный и му­ску­ли­стый. Сняв шлем и осво­бо­див­шись от ска­фанд­ра, он с удо­воль­стви­ем по­тя­нул­ся. Его ком­па­ньон Малк, ху­дой и вы­со­кий, ед­ва из­ба­вив­шись от за­щит­ной обо­лоч­ки, вы­та­щил из кар­ма­на пач­ку зу­бо­чи­сток и су­нул од­ну в рот.

– Ну и трюк мы вы­ки­ну­ли! – вос­клик­нул Джок, хлоп­нув при­я­те­ля по пле­чу.

– За­хо­чешь жить – про­ско­чишь и в иго­лоч­ное уш­ко, – Малк хо­лод­но улыб­нул­ся.

Спа­са­тель­ная шлюп­ка не мог­ла скрыть­ся от ра­да­ров стра­жей по­ряд­ка. Ска­фанд­ры – дру­гое де­ло.

– Вот толь­ко при этом мы по­те­ря­ли ко­рабль.

Малк ма­ши­наль­но взгля­нул в ту сто­ро­ну, от­ку­да они при­ле­те­ли, бла­го про­зрач­ная сте­на шлю­за это поз­во­ля­ла, по­жал пле­ча­ми.

– При нас оста­лись сво­бо­да и меж­га­лак­ти­че­ские кре­дит­ные кар­точ­ки. Кста­ти, по­сколь­ку мы на­гре­ли жа­бо­ид­лов на пя­тую часть их пла­не­тар­но­го бюд­же­та, нам те­перь по кар­ма­ну да­же дю­жи­на но­вень­ких ко­раб­лей.

От­со­еди­нив от сво­е­го ска­фанд­ра пер­чат­ку, он су­нул в неё ру­ку и ак­ти­ви­ро­вал кар­ту. Воз­ник­ший пе­ред ним шар раз­ме­ром с футбольный мяч, по­ка­зы­ва­ю­щий несколь­ко де­сят­ков бли­жай­ших пар­се­ков, был прак­ти­че­ски пуст. Истин­ное за­хо­лу­стье, са­мая окра­и­на Га­лак­ти­ки. Ни звёзд, ни пла­нет, ни их спут­ни­ков.

Впро­чем, Мал­ка они сей­час не ин­те­ре­со­ва­ли. Он сле­дил за бу­син­ка­ми кос­ми­че­ских ко­раб­лей. Од­на из них, жёл­то­го цве­та, обо­зна­ча­ла по­ки­ну­тый ими, а ещё две, по­ме­чен­ные крас­ным, ука­зы­ва­ли ме­сто­на­хож­де­ние пре­сле­ду­ю­щих его крей­се­ров стра­жей по­ряд­ка. Все три точ­ки дви­га­лись по слег­ка во­гну­той тра­ек­то­рии, неумо­ли­мо при­бли­жа­ясь к краю сфе­ри­че­ской кар­ты.

– По­ве­ри­ли, – кон­ста­ти­ро­вал Джок. – Всё по­лу­чи­лось, как надо.

– Ра­но или позд­но они до­га­да­ют­ся, что опро­сто­во­ло­си­лись. К это­му мо­мен­ту мы долж­ны ока­зать­ся вне зо­ны их до­ся­га­е­мо­сти.

Малк по­вер­нул­ся спи­ной ко вхо­ду в шлюз. Дверь и сте­ны ма­га­зи­на то­же бы­ли про­зрач­ны­ми. Это поз­во­ля­ло ви­деть длин­ные, ухо­дя­щие вдаль ря­ды по­лок и стел­ла­жей, за­ва­лен­ных то­ва­ра­ми. При­кос­нув­шись к перст­ню на паль­це, он вклю­чил вир­ту­аль­ный экран ин­фор­ма­то­рия. От­вет на за­прос при­шёл по­чти сра­зу.

– Ма­га­зин при­над­ле­жит хро­ли­кам, – со­об­щил Малк. – Меч­та пу­те­ше­ству­ю­ще­го на­лег­ке бо­га­тея. Устро­е­но здесь всё про­сто. На пол­ках и стел­ла­жах ле­жат об­раз­цы, а в глу­бине есть несколь­ко объ­ём­ных прин­те­ров, спо­соб­ных вы­дать лю­бой из пред­став­лен­ных то­ва­ров в неогра­ни­чен­ном ко­ли­че­стве. Са­мый боль­шой на­хо­дит­ся сна­ру­жи и мо­жет по­стро­ить кос­ми­че­ский ко­рабль. Крей­сер он не по­тя­нет, а вот быст­ро­ход­ную ях­ту, на ко­то­рой мож­но уй­ти от лю­бой по­го­ни, от­штам­пу­ет за пол­ча­са. – На­сколь­ко бо­гат ас­сор­ти­мент? – Ви­дишь ли, хро­ли­ки по при­ро­де сво­ей ак­ку­ра­ти­сты. Уве­рен, они ни­че­го не упу­сти­ли. Еда, одеж­да, обо­ру­до­ва­ние и ещё мно­гое, мно­гое сверх то­го. До­ста­точ­но лишь за­пла­тить. Пер­вым де­лом мы ку­пим быст­ро­ход­ный ко­рабль, по­том за­гру­зим его всем необ­хо­ди­мым и тот­час сде­ла­ем но­ги.

Джок улыб­нул­ся.

– То­гда по­шли в за­кро­ма. Луч­ше один раз по­щу­пать…

Он по­пы­тал­ся прой­ти в ма­га­зин и ед­ва не рас­ква­сил нос. Дверь в него не от­кры­лась.

Малк по­ду­мал, по­же­вал зу­бо­чист­ку и пе­ре­спро­сил:

– Зна­чит, тво­е­му все­мо­гу­ще­му перст­ню-от­кры­ваш­ке этот за­мок оказался не по си­лам?

Джок раз­вёл ру­ка­ми.

– Он дал осеч­ку в пер­вый раз, с тех пор как я, на­ду­мав убе­жать из до­ма, об­чи­стил сейф сво­е­го от­чи­ма. Учти: сей­час на него по­став­ле­но са­мое по­след­нее про­грамм­ное об­нов­ле­ние от ле­ген­дар­ной фир­мы «Вз­лом без гра­ниц».

– Как ду­ма­ешь, по­че­му так по­лу­чи­лось?

– Ду­маю, за­мок под­чи­ня­ет­ся элек­трон­но­му моз­гу ма­га­зи­на и от­крыть его мо­жет толь­ко он.

– Хм…

За­ло­жив ру­ки за спи­ну, Малк про­шёл­ся вдоль две­ри ма­га­зи­на, то и де­ло по­гля­ды­вая на вы­став­лен­ные за ней то­ва­ры. По­том он оста­но­вил­ся и по­смот­рел в дру­гую сто­ро­ну. Там та­кая же про­зрач­ная стен­ка от­де­ля­ла его от кос­ми­че­ской тьмы.

– А мы по­се­ре­дине, ста­ло быть, – про­бор­мо­тал он, – в од­ну сто­ро­ну дви­гать­ся нет смыс­ла, в дру­гую – невоз­мож­но. Ве­се­ло.

– Как взло­мать за­мок, ко­то­рый сна­ру­жи не от­крыть? – спро­сил Джок.

– При­ду­ма­ем. Обра­ти вни­ма­ние: в шлю­зо­вую ка­ме­ру мы по­па­ли без про­блем. А даль­ше ход нам пе­ре­кры­ли. На­вер­ное, это что-то зна­чит.

– Ты так счи­та­ешь?

– Уве­рен, это мо­жет нам при­го­дить­ся. Кста­ти, ве­ро­ят­но, мы тут за­стря­ли на неко­то­рое вре­мя. Да­вай-ка при­ки­нем, чем мы рас­по­ла­га­ем.

– Всё на­ше иму­ще­ство осталось на ко­раб­ле, – на­пом­нил Джок.

– По­чти всё, – по­пра­вил его Малк. – При нас на­ши перст­ни. Ещё у ме­ня есть но­со­вой пла­ток и кар­точ­ка, на ко­то­рой ле­жит ров­но по­ло­ви­на по­хи­щен­ной на­ми у жа­бо­ид­лов сум­мы. Так­же есть две пач­ки зу­бо­чи­сток – од­на по­ча­тая, а дру­гая ещё в фир­мен­ной упа­ков­ке. Что у те­бя?

Джок раз­вёл ру­ка­ми.

– Ещё мень­ше. У ме­ня нет да­же но­со­во­го плат­ка и зу­бо­чи­сток.

– Так и ду­мал. Да­вай при­ки­нем, в чём мы нуж­да­ем­ся. Без че­го не смо­жем жить.

– Воз­дух, еда и во­да, – под­ска­зал Джок.

– Су­дя по все­му, воз­дух в на­шей ка­ме­ре об­нов­ля­ет­ся. Во­да есть толь­ко в ска­фанд­рах, в ава­рий­ных ре­зер­ву­а­рах. При­чём за­пас этот огра­ни­чен. А вот еды нет во­все. К сча­стью, здесь нежар­ко и влаж­ность в нор­ме. По­лу­ча­ет­ся, мы мо­жем про­дер­жать­ся дней шесть, семь. Не так ма­ло. – Как мы от­кро­ем дверь?

– Спо­со­бов мно­го, – ска­зал Малк, хруст­нув оче­ред­ной зу­бо­чист­кой. – Нач­нём с са­мо­го про­сто­го. Пред­по­ло­жим, ме­ха­низм две­ри про­сто за­ело от вре­ме­ни. По­про­бу­ем раз­ве­сти её створ­ки, ис­поль­зуя уси­ли­те­ли му­ску­лов ска­фанд­ров.

– Нет, мысль эту луч­ше за­быть. Я спе­ци­а­лист по зам­кам и две­рям. Дан­ная сде­ла­на из псев­до­жи­вой ма­те­рии и, за­крыв­шись, пре­вра­ща­ет­ся в мо­но­лит. Створ­ки у неё по­явят­ся толь­ко по­сле по­лу­че­ния ко­ман­ды рас­пах­нуть­ся.

Малк по­жал пле­ча­ми.

– Пе­ре­хо­дим к сле­ду­ю­ще­му ва­ри­ан­ту. Ска­фанд­ры снаб­же­ны ра­бо­чи­ми ла­зе­ра­ми и ар­до­но­вы­ми го­рел­ка­ми для устра­не­ния на­руж­ных по­ло­мок ко­раб­ля. Мож­но по­пы­тать­ся раз­ре­зать дверь или сте­ну.

– За­ме­ча­тель­ная мысль!

Они вновь упа­ко­ва­лись в свои кра­ма­зи­то­вые ко­стю­мы. Два осле­пи­тель­ных лу­ча уда­ри­ли в дверь, по­слы­ша­лось ши­пе­ние, в воз­дух взвил­ся си­не­ва­тый ды­мок. По­том на­сту­пил че­рёд го­ре­лок. Ми­нут че­рез пять Малк под­вёл итог:

– Увы, здесь осеч­ка.

– Да, не по­лу­чи­лось, – со­гла­сил­ся Джок, вслед за ком­па­ньо­ном сни­мая ска­фандр. – Что даль­ше?

– Пе­ре­хо­дим к сле­ду­ю­ще­му пла­ну. – Ко­то­рый ты при­ду­ма­ешь, – под­ска­зал при­я­те­лю Джок. – Это твоя ра­бо­та, не за­будь.

Малк тя­же­ло вздох­нул.

И не оспо­ришь.

– Итак, мы по­па­ли в шлю­зо­вую ка­ме­ру, – при­нял­ся рас­суж­дать он вслух, – и она тот­час на­пол­ни­лась при­год­ным для ды­ха­ния воз­ду­хом при­выч­ной нам тем­пе­ра­ту­ры. По­че­му, к при­ме­ру, не жид­ким азо­том, ко­то­рым ды­шат тур­ма­ниль­цы?

– В ка­ме­ре есть дат­чи­ки, – со­об­щил Джок. – С их по­мо­щью элек­трон­ный мозг ма­га­зи­на счи­тал дан­ные си­сте­мы

Они ли­ше­ны со­ве­сти, по­сколь­ку их ра­бо­та её не преду­смат­ри­ва­ет. Од­на­ко есть один, незыб­ле­мый прин­цип. Меж­ду со­бой они чест­ны до ме­ло­чей

жиз­не­обес­пе­че­ния ска­фанд­ров и вос­со­здал при­год­ные для нас усло­вия жиз­ни.

– Вер­но, – Малк до­стал из кар­ма­на оче­ред­ную зу­бо­чист­ку. – По­лу­ча­ет­ся, мозг ма­га­зи­на на­блю­да­ет за все­ми по­пав­ши­ми хо­тя бы в шлю­зо­вую ка­ме­ру. Он при­знал нас жи­вы­ми су­ще­ства­ми и со­здал для нас при­ем­ле­мую сре­ду. Это пер­вый этап об­ще­ния.

– А вто­рой?

– Ви­ди­мо, на вто­ром он раз­ре­шит нам прой­ти в ма­га­зин. Толь­ко ка­ких дей­ствий от нас ждут? Как мы мо­жем до­ка­зать своё пра­во на об­слу­жи­ва­ние?

– Не су­мев это опре­де­лить, мы умрём? Малк хмык­нул.

– Ну нам мо­жет ещё и по­вез­ти.

– Это как?

– Пом­нишь, на Кри­ке-88 мы столк­ну­лись с ле­дя­ным ро­стов­щи­ком? То­гда от по­гру­же­ния в веч­ный сон нас спас слу­чай­но про­ле­тев­ший мимо ко­раб­ля ме­тео­рит.

– А сей­час?

– Воз­мож­но, в бли­жай­шие дни кто-ни­будь из про­ле­та­ю­щих мимо по­же­ла­ет что-ни­будь при­ку­пить и за­од­но про­пу­стит нас внутрь ма­га­зи­на. Шан­сы на это кро­хот­ные, но су­ще­ству­ют.

– А его по­се­ща­ют ча­сто? То­ва­ры на вит­ри­нах вы­гля­дят све­жи­ми.

– Об­раз­цы хра­нят­ся веч­но. А по­сколь­ку ма­га­зин на­хо­дит­ся на от­ши­бе, сле­ду­ю­щий по­ку­па­тель мо­жет объ­явить­ся и лет че­рез сто. Ес­ли нам не удаст­ся от­крыть про­кля­ту­щую дверь, он най­дёт толь­ко на­ши остан­ки. Как нам это по­мо­жет?

– Всё-та­ки ве­ро­ят­ность есть? – Несо­мнен­но. И о ней не сле­ду­ет за­бы­вать.

По­до­брав с по­ла пер­чат­ку ска­фанд­ра, Малк вы­звал кар­ту близ­ле­жа­ще­го про­стран­ства. Взгля­нув на неё, он со­об­щил:

– Вот ви­дишь, се­го­дня уда­ча на на­шей сто­роне. Кто-то уже ле­тит. Сей­час ра­дар его опо­зна­ет, и мы уви­дим, кто это. Ну-ка, ну…

Точ­ка, уве­рен­но про­дви­гав­ша­я­ся к цен­тру ша­ра, где они, соб­ствен­но, и на­хо­ди­лись, окра­си­лась в крас­ный цвет.

По­ли­цей­ский крей­сер оста­но­вил­ся, ко­гда до ма­га­зи­на оста­ва­лось со­всем чуть-чуть.

– При­ню­хи­ва­ет­ся, слов­но по­те­ряв­шая след ищей­ка, – про­бор­мо­тал Джок.

– Ско­рее все­го, ли­хой но­мер не про­ка­тил, – ска­зал Малк. – Ана­лиз си­сте­мы по­лё­та под­ска­зал стра­жам по­ряд­ка, что, воз­мож­но, на­шей птич­кой те­перь управ­ля­ет про­грам- ма. Они вспом­ни­ли, как ко­рабль на мо­мент рез­ко сбро­сил ско­рость. И хо­тя ни од­на спа­са­тель­ная шлюп­ка его не по­ки­ну­ла, по­ли­цей­ские ре­ши­ли про­ве­рить, не со­ско­чил ли кто-ни­будь на хо­ду. Од­на ищей­ка про­дол­жи­ла по­го­ню, а вто­рая пред­по­чла вер­нуть­ся и хо­ро­шень­ко осмот­реть­ся.

– По­че­му они не то­ро­пят­ся? До­ста­точ­но под­ле­теть к ма­га­зи­ну – и нас мож­но брать го­лы­ми ру­ка­ми.

Малк ух­мыль­нул­ся. – Им и в го­ло­ву не при­хо­дит, буд­то два ма­тё­рых вол­ка мо­гут са­мым ба­наль­ным об­ра­зом за­стрять в шлю­зо­вой ка­ме­ре. Они ду­ма­ют, что мы уже внут­ри, а ис­кать нас там – слов­но игол­ку в сто­ге се­на.

– И че­го они вы­жи­да­ют?

– Для на­ча­ла им сле­ду­ет опре­де­лить, в но­ре ли зверь. Са­мым про­стым спо­со­бом это сде­лать будет за­гля­нуть в па­мять моз­га ма­га­зи­на. Он дол­жен фик­си­ро­вать всех по­се­ти­те­лей. Ду­маю, сей­час стра­жи по­ряд­ка за­про­си­ли на это раз­ре­ше­ние у хро­ли­ков и ждут их от­вет. По- сколь­ку вла­дель­цы ма­га­зи­на от­но­сят­ся к за­ко­но­по­слуш­ной ра­се, он ока­жет­ся по­ло­жи­тель­ным, и к ба­буш­ке не хо­ди.

– А ес­ли мозг нас не по­счи­тал? Фак­ти­че­ски мы в ма­га­зин ещё не во­шли.

На­ша­ри­вая в кар­мане зу­бо­чист­ку, Малк от­ве­тил:

– Воз­дух, ко­то­рым мы ды­шим. О нас по­за­бо­ти­лись, а зна­чит, за­ме­ти­ли. – Пер­вая сту­пень?

– Ты за­пом­нил. Жаль, вто­рая ещё недо­ступ­на. Ина­че мы мог­ли бы по­пы­тать­ся по­иг­рать с по­ли­цей­ски­ми в прят­ки. С дру­гой сто­ро­ны, так ли всё пло­хо? Джок встре­во­жил­ся:

– О чём ты?

– Су­ще­ство­ва­ла нема­лая ве­ро­ят­ность за­стрять тут на­веч­но, а те­перь нас про- сто упря­чут в ка­та­лаж­ку. Из неё мы ра­но или позд­но сбе­жим, сно­ва ока­жем­ся на сво­бо­де. Это луч­ше, чем уме­реть от жаж­ды и го­ло­да в шлю­зе ма­га­зи­на на краю Га­лак­ти­ки.

– Чур, ес­ли в ка­ме­ре ока­жет­ся двухъ­ярус­ная кро­вать, в этот раз я бу­ду спать свер­ху!

Малк по­мор­щил­ся.

– Нет уж, мы все­гда ре­ша­ли это, сыг­рав в «ка­мень, нож­ни­цы, бу­ма­га». За­чем из­ме­нять обы­чаю?

– Ты по­сто­ян­но вы­иг­ры­ва­ешь! – Неправ­да. Пом­нишь, на Ри­где-777, ко­гда мы вскры­ли сейф?..

Он за­мол­чал, по­сколь­ку уви­дел невоз­мож­ное. Точ­ка по­ли­цей­ско­го крей- се­ра сдви­ну­лась с ме­ста и ста­ла уда­лять­ся от цен­тра кар­ты.

Ост­рые, круп­ные, ве­ли­ко­леп­ные зу­бы Мал­ка уве­рен­но при­хва­ти­ли кон­чик зу­бо­чист­ки. Немно­го по­же­вав её, он из­рёк:

– Итак, есть дверь, и её сле­ду­ет от­крыть. Вер­сию о том, что она про­сто сло­ма­на, мы от­ме­та­ем.

– По­че­му? – спро­сил Джок.

– Мы мо­жем её по­чи­нить?

– Нет.

– За­чем нам тео­рия, ко­то­рая нас не спа­сёт, ес­ли вер­на, и ни­чем не по­мо­жет, ес­ли оши­боч­на? Пустая тра­та вре­ме­ни. Так же как и пред­по­ло­же­ние о том, что за дол­гие сто­ле­тия мозг ма­га­зи­на спя­тил и воз­на­ме­рил­ся нас та­ким об­ра­зом убить. Ну хо­ро­шо, он сво­е­го до­стиг. Сло­жим руч­ки и бу­дем ту­по ждать смер­ти?

– Ка­кие тео­рии то­гда под­хо­дят? – Бла­го­да­ря ко­то­рым мы по­па­дём внутрь. Для на­ча­ла вер­нём­ся в от­прав­ную точ­ку. Пред­по­ло­жим, что за­мок кон­тро­ли­ру­ет мозг ма­га­зи­на.

Малк про­гу­лоч­ным ша­гом про­шёл­ся по шлю­зо­вой ка­ме­ре, по­том при­нял­ся рас­смат­ри­вать ска­фанд­ры. По­кон­чив с этим де­лом, он рас­ку­сил зу­бо­чист­ку и, вы­плю­нув её об­лом­ки, су­нул в рот сле­ду­ю­щую. Плюх­нув­шись вслед за этим на пол, он под­ло­жил под го­ло­ву ру­ка­ви­цу ска­фанд­ра и уста­вил­ся в по­то­лок.

Джок сле­дил за его дей­стви­я­ми как за­во­ро­жён­ный.

– Воз­мож­но, ключ к ре­ше­нию про-

Лю­ди здесь прак­ти­че­ски не встре­ча­ют­ся и в спи­сок пред­ста­ви­те­лей ра­зум­ных рас этой ча­сти Га­лак­ти­ки не по­па­ли

бле­мы в си­ту­а­ции со стра­жа­ми по­ряд­ка, – чет­верть ча­са спу­стя ска­зал Малк. – Итак, они под­ле­те­ли к ма­га­зи­ну, сде­ла­ли за­прос его вла­дель­цам и, по­лу­чив раз­ре­ше­ние, спра­ви­лись о том, сколь­ко воз­мож­ных по­ку­па­те­лей в нём на­хо­дят­ся. Мозг ма­га­зи­на мыс­лит имен­но та­ки­ми ка­те­го­ри­я­ми. Для него все ра­зум­ные яв­ля­ют­ся воз­мож­ны­ми по­ку­па­те­ля­ми. Он от­ве­тил так, как по­ни­ма­ет си­ту­а­цию. Что сде­ла­ли по­сле это­го стра­жи по­ряд­ка? Они уле­те­ли прочь. По­че­му?

– Кто зна­ет… – Джок по­жал пле­ча­ми. – Оче­вид­но, они не на­шли упо­ми­на­ний о нас. Зна­чит, ма­га­зин не уви­дел в нас по­ку­па­те­лей. Не по­это­му ли мы до сих пор топ­чем­ся в шлю­зе?

– Да­вай предъ­явим ему на­ши меж­га­лак­ти­че­ские кар­ты, – пред­ло­жил Джок.

Он тут же пе­ре­шёл от слов к де­лу. Вы­та­щил из кар­ма­на свою кар­точ­ку и по­ма­хал ею пе­ред две­рью ма­га­зи­на – без­ре­зуль­тат­но.

– По­ку­па­тель – это ведь не толь­ко су­ще­ство с ко­шель­ком, – за­дум­чи­во ска­зал Малк. – Ес­ли в обыч­ный ма­га­зин за­бе­жит со­ба­ка с кре­дит­ной кар­точ­кой на ошей­ни­ке, её всё рав­но не при­зна­ют по­ку­па­те­лем. Вер­нее все­го, ис­пу­га­ют­ся и по­пы­та­ют­ся вы­гнать, по­сколь­ку она мо­жет что-ни­будь по­пор­тить, на­га­дить на по­лу. Уве­рен: нас по­счи­та­ли до­маш­ни­ми жи­вот­ны­ми. В шлюз нас пу­сти­ли, по­сколь­ку за на­ми мо­жет явить­ся хо­зя­ин и по­же­ла­ет что-ни­будь ку­пить, но от­кры­вать глав­ную дверь опа­са­ют­ся.

Джок по­скрёб в за­тыл­ке и спро­сил: – Что бу­дем де­лать?

По­жав пле­ча­ми, Малк встал и при­нял­ся вы­ша­ги­вать по ка­ме­ре от сте­ны к стене. Ми­нут че­рез два­дцать, со­вер­шен­но без­жа­лост­но рас­пра­вив­шись с па­роч­кой зу­бо­чи­сток, он ска­зал:

– Итак, пер­вый этап – до­пуск в шлюз. Он до­сту­пен лю­бо­му жи­во­му су­ще­ству. А вот вто­рой – толь­ко то­му, ко­го ма­га­зин по­счи­та­ет по­ку­па­те­лем. Как его мозг это опре­де­ля­ет? Уве­рен: в него вве­ли на­бор при­зна­ков, по ко­то­рым он спо­со­бен опо­знать пред­ста­ви­те­лей всех ра­зум­ных рас этой ча­сти Га­лак­ти­ки. Лю­ди здесь прак­ти­че­ски не встре­ча­ют­ся и в спи­сок не по­па­ли.

– А как нам в нём ока­зать­ся?

– Чем че­ло­век от­ли­ча­ет­ся от со­ба­ки с кре­дит­ной кар­точ­кой на ошей­ни­ке? – спро­сил Малк. – Со­дер­жи­мым моз­га. Ду­маю, хро­ли­ки преду­смот­ре­ли та­кую си­ту­а­цию и ма­га­зин спо­со­бен сам про­те­сти­ро­вать на ра­зум­ность. По ка­ким при­зна­кам, знать бы ещё.

– Ни­че­го не по­ни­маю, – про­бор­мо­тал Джок.

– Дверь от­кро­ет­ся по­сле то­го, как мы до­ка­жем свою при­над­леж­ность к ра­зум­ной ра­се.

– Мозг дол­жен убе­дить­ся, что мы не ку­ри­ца без пе­рьев?

Удив­лён­но по­смот­рев на то­ва­ри­ща, Малк спро­сил:

– Ты где это вы­ло­вил?

– В тюря­ге на Гле­бии-88 со мной в ка­ме­ре си­дел один зем­ля­нин, из учё­ных. Вот он на эту те­му обо­жал рас­про­стра­нять­ся. Его по­том зо­ло­то­нос­ные жу­ки съе­ли. Ска­жи луч­ше, где мы возь­мём ку­ри­цу, для то­го что­бы мозг мог её с на­ми срав­нить?

– Обой­дём­ся без неё. Да­вай луч­ше при­ки­нем, что де­ла­ет нас людь­ми. Чем че­ло­век от­ли­ча­ет­ся от со­ба­ки, к при­ме­ру? Уме­ни­ем иг­рать в ло­ги­че­ские иг­ры. Творить. Спа­сать дру­гих лю­дей. Что ещё?

– Жуль­ни­чать? Ра­бо­тать?

– Ра­бо­тать мож­но за­ста­вить и жи­вот­ное. Тас­кать тя­же­сти, до­пу­стим. А вот на­счёт жуль­ни­че­ства сле­ду­ет за­пом­нить. Нач­нём, по­жа­луй?

Джок по­тёр ру­ки.

– Я го­тов. С че­го имен­но?

– С ло­ги­че­ских игр. Тут по­ка хва­тит ме­ня од­но­го. Ес­ли дверь от­кро­ет­ся, мы в неё про­ско­чим вме­сте.

По­рыв­шись в па­мя­ти сво­е­го перст­ня, Малк на­шёл в ней боль­шую под­бор­ку ло­ги­че­ских го­ло­во­ло­мок. Вы­брав в ней со­от­вет­ству­ю­щий раз­дел, он устро­ил­ся пе­ред две­рью и вы­та­щил из кар­ма­на пач­ку зу­бо­чи­сток. Лег­ко ре­шив с их по­мо­щью несколь­ко за­да­чек и немно­го вы­ждав, он уве­рил­ся, что же­лан­ный ре­зуль­тат не до­стиг­нут.

– Ну то­гда бу­дем творить, – при­нял ре­ше­ние Малк.

– А это как? – Джок от удив­ле­ния от­крыл рот.

– Про­ще па­ре­ной ре­пы.

Ми­нут за де­сять Малк со­чи­нил чет­ве­ро­сти­шие о люб­ви, раз­би­том серд­це и веч­ных стра­да­ни­ях. Оно сма­хи­ва­ло на на­сто­я­щие сти­хи, как су­ко­ва­тая ду­би­на на со­вре­мен­ный бла­стер. Од­на­ко убить мож­но и про­стой пал­кой. Ру­ко­вод­ству­ясь этим со­об­ра­же­ни­ем, Малк с вы­ра­же­ни­ем про­де­кла­ми­ро­вал своё тво­ре­ние пе­ред две­рью. Та не от­кры­лась.

– Не по­лу­чи­лось, – сде­лал вы­вод он. – Зна­чит, по­про­бу­ем спа­сать друг дру­га. Мыс­ли наш про­тив­ник чи­тать не уме­ет, ина­че уже про­пу­стил бы нас внутрь. По­это­му с него хва­тит и ими­та­ции. Ну-ка, при­кинь­ся за­мер­за­ю­щим.

Вы­пол­няя его при­каз, Джок так во­шёл в об­раз, что и в са­мом де­ле по­чув­ство­вал лёг­кий озноб.

– Мёрз­нешь ли ты, друг мой? – участ­ли­во спро­сил Малк.

– Ну да, да, очень мне хо­лод­но.

– Вот, на­день это, а то пре­вра­тишь­ся в со­суль­ку.

С доб­рой, участ­ли­вой улыб­кой Малк снял с се­бя курт­ку и от­дал на­пар­ни­ку. Поспеш­но её на се­бя на­пя­лив, тот с на­деж­дой по­смот­рел на дверь.

– Осеч­ка и тут, – па­ру ми­нут спу­стя при­знал Малк. – Стран­ные кри­те­рии ра­зум­но­сти за­ло­жи­ли хро­ли­ки в мозг сво­е­го ма­га­зи­на. К при­ме­ру, во всех учеб­ни­ках на­пи­са­но, что че­ло­ве­ка сде­ла­ло че­ло­ве­ком уме­ние из жа­ло­сти по­мо­гать со­пле­мен­ни­кам, не свя­зан­ным род­ством.

– Так ли это невоз­мож­но? – спро­сил Джок, воз­вра­щая ком­па­ньо­ну курт­ку. – Ты хо­ро­шо зна­ешь сво­их пред­ков? Вдруг у нас есть об­щие? Вдруг нас све­ло имен­но это?

– Разо­брать­ся в на­шей ге­не­а­ло­гии у ма­га­зи­на не хва­тит дан­ных. А све­ло нас вме­сте эле­мен­тар­ное же­ла­ние вы­жить. И да­же вдво­ём нам всё вре­мя при­хо­дит­ся ра­бо­тать лап­ка­ми, слов­но ля­гуш­кам ра­ди спа­се­ния сби­ва­ю­щим мас­ло. – Про­дол­жим су­чить ко­неч­но­стя­ми? Сда­вать­ся Джок не со­би­рал­ся. – Обя­за­тель­но.

– То­гда вы­кла­ды­вай сле­ду­ю­щую идею.

По­ду­мав и по­же­вав зу­бо­чист­ку, Малк ска­зал:

– А что ес­ли на са­мом де­ле си­сте­ма рас­по­зна­ва­ния по­ку­па­те­лей очень при­ми­тив­на? Вдруг она опре­де­ля­ет их толь­ко по внеш­ним при­зна­кам? Мо­жет, от нас все­го лишь тре­бу­ет­ся по­хо­дить на од­но­го из них?

– Как это сде­лать? И от­ку­да мы узна­ем спи­сок по­тен­ци­аль­ных по­ку­па­те­лей?

– Са­мих-то се­бя хро­ли­ки в него внес­ли?

– А на ко­го они по­хо­жи?

– Сма­хи­ва­ют на трёх­мет­ро­вых зай­цев. Ра­бо­та­ют хо­ро­шо раз­ви­ты­ми пе­ред­ни­ми ла­па­ми, хо­дят на зад­них. Фак­ти­че­ски они не силь­но от нас от­ли­ча­ют­ся.

– И всё рав­но: мы на них не по­хо­жи. – Ма­га­зин иден­ти­фи­ци­ро­вал нас ещё в ска­фанд­рах. Пом­нишь? Зна­чит, надо разо­брать на­ши и из их де­та­лей смон­ти­ро­вать под­хо­дя­щий по раз­ме­ру и фор­ме на хро­ли­чий. По­том я в него за­ле­зу, а ты с по­мо­щью сво­е­го перст­ня взло­ма­ешь его си­сте­му жиз­не­обес­пе- че­ния и вы­ста­вишь та­кие зна­че­ния ат­мо­сфе­ры, влаж­но­сти и тем­пе­ра­ту­ры, слов­но внут­ри дей­стви­тель­но на­хо­дит­ся один из пред­ста­ви­те­лей ра­сы вла­дель­цев ма­га­зи­на. Мы со­зда­дим доб­рот­ную ил­лю­зию и по­смот­рим, не рас­пах­нёт­ся ли пе­ред на­ми дверь.

– От­лич­ная мысль! На­ча­ли!

Джок ки­нул­ся к сво­е­му ска­фанд­ру. Хо­те­лось пить. Джок мед­лен­но про­вёл язы­ком по пе­ре­сох­шим гу­бам и про­хри­пел:

– Да­вай, вы­кла­ды­вай но­вые идеи. Малк, ле­жав­ший в па­ре ша­гов от ком­па­ньо­на, ух­мыль­нул­ся.

Не толь­ко пред­при­им­чи­вость, но ещё и упор­ство – обя­за­тель­ные ка­че­ства для па­тен­то­ван­ных кос­ми­че­ских аван­тю­ри­стов.

Он пе­ре­вер­нул­ся на спи­ну и стал изу­чать по­то­лок. Ни­чем тот от стен не от­ли­чал­ся. Не­пре­одо­ли­мая про­зрач­ная пре­гра­да, за ко­то­рой вид­не­ют­ся ухо­дя­щие ввысь эта­жи.

Впро­чем…

Хро­ли­ки – не лю­ди. Мо­жет, они пе­ре­дви­га­ют­ся прыж­ка­ми? Очень вы­со­ки­ми прыж­ка­ми, до са­мо­го по­тол­ка. А вход в ма­га­зин дол­жен быть при­спо­соб­лен для са­мых раз­лич­ных по­се­ти­те­лей и мо­жет быть не один.

Он чер­тых­нул­ся.

Вер­но: дверь мо­жет на­хо­дить­ся и на по­тол­ке. Ещё од­на. При­чём, на­сколь­ко по­то­лок бро­ни­ро­ван от лу­ча ла­зе­ра и ог­ня го­рел­ки, они не про­ве­ря­ли. А сей­час для это­го на­ста­ло вре­мя.

– Идей вы­ше кры­ши, – за­ве­рил Малк то­ва­ри­ща. – Рас­слабь­ся. Мы немно­го от­дох­нём и тот­час при­мем­ся за де­ло.

Он вспом­нил, что в пу­стыне для борь­бы с жаж­дой кла­дут в рот неболь­шие ка­меш­ки и со­сут: спо­соб­ству­ет слю­но­от­де­ле­нию.

А у него есть зу­бо­чист­ки, не так ли? Ко­ро­боч­ка, при­выч­ным дви­же­ни­ем из­вле­чён­ная из кар­ма­на, ока­за­лась пу­стой. От­швыр­нув её, Малк вы­та­щил дру­гую, в фир­мен­ном цел­ло­фа­но­вом па­ке­ти­ке.

– Те­перь у нас есть но­вый объ­ект для ма­ни­пу­ля­ций, – го­ло­сом ро­бо­та из ста­рин­но­го ки­но воз­ве­стил Джок. – Ты при­ду­ма­ешь, как ис­поль­зо­вать пу­стую ко­роб­ку для ре­ше­ния за­гад­ки две­ри? – Обя­за­тель­но. Со вре­ме­нем.

Малк не удер­жал­ся, хи­хик­нул.

И тут же по­ду­мал о том, что за по­след­ние несколь­ко ча­сов его про­би­ло на бес­при­чин­ное ве­се­лье уже тре­тий раз. Ох, не к доб­ру, со­всем не к доб­ру. И Джок прав. Надо про­дол­жать ра­бо­тать лап­ка­ми.

Так чем че­ло­век от­ли­ча­ет­ся от жи­вот­но­го? Они вос­про­из­ве­ли уме­ние ре­шать ло­ги­че­ские за­да­чи, творить, по­мо­гать и мно­гое, мно­гое дру­гое. А тол­ку? Прав­да, де­мон­стра­ция кое-ка­ких уме­ний в дей­стви­тель­но­сти яв­ля­лась лишь их ими­та­ци­ей, но на боль­шее у них воз­мож­но­стей нет. Да и не мог мозг ма­га­зи­на опре­де­лить, что его во­дят за нос. Или мог? Впро­чем, ка­кая раз­ни­ца? Ни­че­го не из­ме­нить.

Он от­влёк­ся, раз­гля­ды­вая воз­нёс­ши­е­ся над го­ло­вой эта­жи с про­зрач­ны­ми сте­на­ми и по­ла­ми, за­став­лен­ные стел­ла­жа­ми, за­ва­лен­ны­ми то­ва­ра­ми, но по­чти тот­час оч­нул­ся.

Лап­ка­ми, лап­ка­ми…

Кста­ти, мож­но по­пы­тать­ся всё упро­стить. То­же непло­хой ме­тод. Что бы­ло для на­ших пред­ков глав­ным, ко­гда они ещё жи­ли в пе­ще­рах и охо­ти­лись на ма­мон­тов, что де­ла­ло их людь­ми?

Не­то­роп­ли­во, по­лу­чая от это­го удо­воль­ствие, он разо­рвал обёрт­ку, вскрыл крыш­ку ко­ро­боч­ки и вздрог­нул. На зу­бо­чист­ках ле­жал кро­хот­ный, за­вёр­ну­тый в кра­си­вый фан­тик пря­мо­уголь­ник.

Так по­ло­же­но, вспом­ни­лось ему. К каж­дой пач­ке в ре­клам­ных це­лях при­ла­га­ет­ся по од­ной осве­жа­ю­щей кон­фет­ке.

Ми­зер­ная пор­ция еды. Кста­ти, в пе­ще­рах нечто по­доб­ное яв­ля­лось по­во­дом к дра­ке не на жизнь, а на­смерть. Мо­жет, имен­но вой­ны по­мог­ли раз­ви­тию че­ло­ве­ка, сде­ла­ли его ра­зум­ным? Вро­де бы тиг­ры или вол­ки стая на стаю не во­ю­ют. И не на­ста­ло ли вре­мя про­де­мон­стри­ро­вать худ­шие че­ло­ве­че­ские ка­че­ства? Луч­шие здесь при­ни­мать не же­ла­ют.

Ему пред­ста­ви­лось, как они с Джо­ком без­жа­лост­но му­ту­зят друг дру­га за эту несчаст­ную кон­фет­ку.

До­ка­жет ли это их ра­зум­ность? Не­уже­ли для хро­ли­ков глав­ным её при­зна­ком яв­ля­ет­ся уме­ние ра­ди вы­жи­ва­ния вы­ши­бить моз­ги со­пле­мен­ни­ку? Или про­сто об­ма­нуть, об­ве­сти его во­круг паль­ца?

Малк улыб­нул­ся.

Так вот ка­кой выбор под­нес­ла им на та­ре­лоч­ке судь­ба. Они вдво­ём кра­дут и жуль­ни­ча­ют не за­ду­мы­ва­ясь. Они вла­де­ют ты­ся­чью и од­ним спо­со­бом неза­кон­ной на­жи­вы, лег­ко при­ду­мы­ва­ют но­вые. Они ли­ше­ны со­ве­сти, по­сколь­ку их ра­бо­та её не преду­смат­ри­ва­ет. Од­на­ко есть один, незыб­ле­мый прин­цип. Меж­ду со­бой они чест­ны до ме­ло­чей. По­сколь­ку зна­ют, что да­же кро­хот­ное от­ступ­ле­ние от уго­во­ра не оста­нет­ся неза­ме­чен­ным, не оста­вит от него и кам­ня на камне. А по­оди­ноч­ке им не вы­жить.

Нет, ре­шил он, эту воз­мож­ность то­же сле­ду­ет по­счи­тать лож­ной и пе­рей­ти к сле­ду­ю­щим. Вот, к при­ме­ру, мо­жет ли де­лать че­ло­ве­ком уме­ние при­дер­жи­вать­ся опре­де­лён­ных прин­ци­пов, для жи­вот­но­го бес­смыс­лен­ных? Или пол­ное ими пре­не­бре­же­ние в опре­де­лён­ных си­ту­а­ци­ях? Са­ма воз­мож­ность ду­мать на по­доб­ные те­мы, де­лать осо­знан­ный выбор? Вдруг ма­га­зин всё-та­ки уме­ет чи­тать мыс­ли, и клю­чом яв­ля­ет­ся опре­де­лён­ный их на­бор, ко­то­рый ра­но или позд­но по­явит­ся у него в моз­гу? Мо­жет, ими яв­ля­ют­ся са­ми раз­мыш­ле­ния о при­зна­ках че­ло­ве­ка?

Ин­те­рес­но, как бу­дут вы­гля­деть их с Джо­ком остан­ки в этой шлю­зо­вой ка­ме­ре, до­пу­стим, че­рез го­дик? Ин­те­рес­но, че­рез сколь­ко лет они рас­сып­лют­ся в прах?

Не ту­да те­бя за­нес­ло, одёр­нул он се­бя. Чем даль­ше ухо­дишь в этот лес, тем бли­же к ме­сту оби­та­ния ста­руш­ки по име­ни Ши­зо­фре­ния. Вон она – впе­ре­ди, ра­дост­но ма­шет лап­кой и смот­рит умиль­ны­ми глаз­ка­ми. Прочь от неё, прочь. А лар­чик все­гда от­кры­ва­ет­ся про­сто. Ключ от него, как пра­ви­ло, ле­жит непо­да­лё­ку, под ста­рым, вы­тер­тым ков­ри­ком. И ни­ка­ких хит­рых го­ло­во­ло­мок. Че­ло­век стал че­ло­ве­ком, преж­де чем всё это изоб­ре­ли. И зна­чит, сей­час надо най­ти нечто ос­нов­ное, от­ли­ча­ю­щее его от жи­вот­но­го. Глав­ное и очень, очень про­стое.

Малк вздох­нул.

Вот толь­ко не по­лу­ча­ет­ся это сей­час, с хо­ду. Не сле­ду­ет ли по­ка вер­нуть­ся к идее две­ри в по­тол­ке? Ес­ли ла­зе­ром по нему мож­но са­да­нуть с по­ла, то для ис­поль­зо­ва­ния ар­до­но­вой го­рел­ки не­об­хо­ди­мо взле­теть. При­дёт­ся вос­ста­но­вить один ска­фандр и на­стро­ить его ма­нев­ро­вые дви­га­те­ли на са­мую ма­лую тя­гу. Од­на­ко пря­мо над го­ло­вой ре­зать не по­лу­чит­ся. Не хва­тит об­зо­ра, а всле­пую это де­лать рис­ко­ван­но. По­это­му при­дёт­ся кром­сать дверь под уг­лом. Под ка­ким эко­но­мич­нее все­го?

Об­ду­мы­вая это, Малк ак­ку­рат­но раз­ло­мил кон­фет­ку по­по­лам

– Эй, на­пар­ник, – крик­нул он, – дер­жи приз за упор­ство. Насла­ждай­ся.

Он ки­нул Джо­ку его пор­цию сла­до­стей и услы­шал, как тот до­воль­но хмык­нул, преж­де чем от­пра­вить её в рот.

Ну да, ма­ши­наль­но по­ду­мал Малк, де­лить­ся едой с со­пле­мен­ни­ком, пусть он и не род­ствен­ник. То­же из­на­чаль­ное уме­ние че­ло­ве­ка.

По­слы­шал­ся шо­рох от­кры­ва­ю­щей­ся две­ри.

Newspapers in Russian

Newspapers from Russia

© PressReader. All rights reserved.