Иг­ра в убий­ство

Sovershenno Sekretno - - КРИМИНАЛЬНОЕ ЧТИВО - Пе­ре­вод Сер­гея МАНУКОВА

Как толь­ко Элис Джар­ман от­кры­ла дверь и уви­де­ла Сай­мо­на Пот­те­ра, она по­ня­ла, что быть бе­де. У нее за спи­ной бу­ше­вал день рож­де­ния. Вспых­ну­ла пер­вая ссо­ра: двое маль­чи­шек кри­ча­ли что-то друг дру­гу и тол­ка­лись. Без та­ких по­та­со­вок не об­хо­дит­ся ни один сто­я­щий день рож­де­ния. – Доб­рый день, мис­сис Джар­ман! – веж­ли­во по­здо­ро­вал­ся Сай­мон. Сай­мо­ну бы­ло во­семь лет, и он не от­но­сил­ся к чис­лу ре­бят, ко­то­рые лю­бят тол­кать­ся. Он был чи­стый, опрят­ный, спо­кой­ный и, как нетруд­но до­га­дать­ся, не поль­зо­вал­ся по­пу­ляр­но­стью у сверст­ни­ков. Вот и сей­час: от его веж­ли­вой, но хо­лод­ной улыб­ки Элис ста­ло слег­ка не по себе. На го­сте был но­вень­кий плащ, его бо­тин­ки бы­ли на­чи­ще­ны до блес­ка. Его свет­ло­каш­та­но­вые во­ло­сы бы­ли ак­ку­рат­но за­че­са­ны на­зад. Он дер­жал в ру­ках свер­ток. Элис сде­ла­ла шаг на­зад, и Сай­мон во­шел в при­хо­жую. В то же са­мое мгно­ве­ние рас­пах­ну­лась дверь го­сти­ной, и в при­хо­жую вы­бе­жал Рон­ни. При ви­де Сай­мо­на он сна­ча­ла за­мер как вко­пан­ный, по­сле че­го про­из­нес то, что Сай­мон в ана­ло­гич­ной си­ту­а­ции, бы­ла уве­ре­на Элис, ни­ко­гда бы не про­из­нес: – Я его не при­гла­шал. – Но Рон­ни… – С днем рож­де­ния, Рон­ни! – Сай­мон Пот­тер невоз­му­ти­мо про­тя­нул име­нин­ни­ку свер­ток. Рон­ни непро­из­воль­но по­смот­рел на по­да­рок. Его ру­ки ин­стинк­тив­но по­тя­ну­лись к сверт­ку. Он потряс го­ло­вой и по­смот­рел на Элис. – Но ма­ма… Элис Джар­ман ре­ши­ла смяг­чить не са­мый го­сте­при­им­ный при­ем. Шум, до­но­сив­ший­ся из го­сти­ной, ме­шал Рон­ни со­сре­до­то­чить­ся. С од­ной сто­ро­ны, ему хо­те­лось остать­ся и на­чать спо­рить с ма­те­рью, с дру­гой – он хо­тел взять по­да­рок и по­ско­рее вер­нуть­ся в ца­рив­ший в го­сти­ной ха­ос. Элис тем вре­ме­нем за­бра­ла у Сай­мо­на плащ и, взяв за ру­ку, по­ве­ла в шум­ный мир ве­се­лья. Ему не нуж­но бы­ло на­по­ми­нать о том, что сле­ду­ет вы­ти­рать но­ги. По­сле него ко­ли­че­ство гряз­ных сле­дов, остав­лен­ных го­стя­ми, не уве­ли­чи­лось. Рон­ни хо­тел что-то ска­зать, но в ру­ках у него был по­да­рок. Он по­плел­ся сле­дом за Сай­мо­ном в ком­на­ту, раз­во­ра­чи­вая на хо­ду свер­ток. – Смот­ри­те… су­пер! – Рон­ни от­бро­сил обер­точ­ную бу­ма­гу, от­крыл ко­роб­ку и до­стал из нее иг­ру­шеч­ный стро­и­тель­ный кран. – Он ра­бо­та­ет от ба­та­рей­ки, – по­яс­нил Сай­мон. Луч­ше бы он это­го не го­во­рил. Это про­стое разъ­яс­не­ние стер­ло с ли­ца име­нин­ни­ка все удо­воль­ствие. Осталь­ные ре­бя­та, окру­жив­шие бы­ло его, по­пя­ти­лись на­зад. Они то­же по­вер­ну­лись и с непро­из­воль­ным уко­ром по­смот­ре­ли на Сай­мо­на. Он до­пу­стил ошиб­ку, при­не­ся са­мый до­ро­гой по­да­рок. Он все­гда де­лал ошиб­ки. Все, за что бы он ни брал­ся, пре­вра­ща­лось в ошиб­ку. Рос­лый ры­же­во­ло­сый па­ре­нек толк­нул име­нин­ни­ка. Рон­ни ак­ку­рат­но по­ста­вил кран на стул и толк­нул его в от­вет. – Хва­тит вам тол­кать­ся, – ска­за­ла де­воч­ка с го­лу­бой лен­той в во­ло­сах. – На­до­е­ло уже. Она сде­ла­ла шаг в сто­ро­ну и ока­за­лась око­ло Сай­мо­на. Он по­смот­рел на нее с улыб­кой. По­том он по­смот­рел на дру­гую де­воч­ку, как буд­то хо­тел при­влечь их обе­их по­бли­же к себе. «Он все­гда бол­та­ет с дев­чон­ка­ми», – од­на­ж­ды оха­рак­те­ри­зо­вал Рон­ни Пот­те­ра. Элис на­блю­да­ла с по­ро­га за про­ис­хо­дя­щим в го­сти­ной. Да, она ви­де­ла, что он раз­го­ва­ри­вал с де­воч­ка­ми, по­то­му что ему бы­ло нече­го ска­зать маль­чи­кам. Од­на­ко де­воч­кам его вни­ма­ние не льсти­ло. Они не слу­ша­ли его, а сме­я­лись и стро­и­ли друг дру­гу глаз­ки. По­том они от­хо­ди­ли и, хи­хи­кая, огля­ды­ва­лись на него. Элис вер­ну­лась на кух­ню и за­дер­ну­ла што­ры. Ско­ро стем­не­ет. Ле­том они мог­ли бы ор­га­ни­зо­вать день рож­де­ния в са­ду, но Рон­ни уго­раз­ди­ло ро­дить­ся зи­мой, по­это­му его име­ни­ны все­гда со­про­вож­да­лись сту­ком мок­рых ног по до­му и нераз­бе­ри­хой с шар­фа­ми, пер­чат­ка­ми, шап­ка­ми, паль­то и курт­ка­ми, ко­гда го­сти рас­хо­ди­лись по домам. Том дол­жен вер­нуть­ся до­мой ми­нут че­рез два­дцать. Она с нетер­пе­ни­ем жда­ла его воз­вра­ще­ния. Шум, ко­неч­но, не стих­нет, но его лег­че вы­но­сить, ко­гда есть с кем по­де­лить­ся. Том обя­за­тель­но ор­га­ни­зу­ет ка­кие-ни­будь иг­ры и бу­дет ве­се­лить го­стей. Осо­бен­но его лю­би­ли ма­лень­кие де­воч­ки. Они виз­жа­ли от вос­тор­га, ко­гда он иг­рал с ни­ми. До его при­хо­да она не смо­жет ни на чем со­сре­до­то­чить­ся, по­то­му что нуж­но ре­гу­ляр­но вы­бе­гать в го­сти­ную, что­бы убе­дить­ся, что все це­лы и что не на­чал­ся пожар и не про­изо­шло еще ка­кое-ни­будь ЧП. Необ­хо­ди­мо сле­дить, что­бы все участ­во­ва­ли в иг­рах и что­бы ни­кто не был за­быт и оби­жен. Элис по­пы­та­лась уго­во­рить го­стей по­иг­рать в «му­зы­каль­ные сту­лья», но бы­ла вы­нуж­де­на со­гла­сить­ся, что идея это неваж­ная, по­то­му что в этот день она ужас­но иг­ра­ла на пи­а­ни­но. К то­му же, по­ка она си­де­ла за ин­стру­мен­том, у нее за спи­ной тво­ри­лось что-то нево­об­ра­зи­мое. По­сле «му­зы­каль­ных сту­льев» она хо­те­ла пред­ло­жить по­иг­рать в «охоту за со­кро­ви­ща­ми», но вспом­ни­ла, что не успе­ла что-ни­будь спря­тать перед днем рож­де­ния. Элис Джар­ман зна­ла, что мас­со­вик-за­тей­ник из нее ни­ку­дыш­ный. Она бы­ла слиш­ком впе­чат­ли­тель­ной. На нее тя­же­лым гру­зом да­вил на­кал дет­ских эмо­ций. Да­же ес­ли она за­ра­нее на­чи­на­ла пла­ни­ро­вать та­кие ме­ро­при­я­тия, ре­зуль­тат был один – она не го­то­ва. Ни­че­го страш­но­го, успо­ка­и­вал ее утром Том. Нуж­но толь­ко от­крыть дверь, впу­стить их и раз­ре­шить все де­лать са­мим. Ко­гда же ме­бель нач­нет про­те­сту­ю­щее скри­петь, сле­ду­ет при­не­сти им сэнд­ви­чи, же­ле и пи­рож­ные с мо­ро­же­ным. Вот и все… То­му бы­ло лег­ко го­во­рить. Он вер­нет­ся до­мой по­чти на все го­то­вень­кое. При­ни­мать пер­вый удар на­ше­ствия этой ор­ды при­хо­дит­ся ей. Два де­сят­ка де­тей вме­сте – это не про­сто ариф­ме­ти­че­ская сум­ма два­дца­ти раз­ных де­тей, со­брав­ших­ся в од­ном ме­сте. Они скла­ды­ва­лись и объ­еди­ня­лись во что-то бо­лее слож­ное и страш­ное. Из го­сти­ной до­нес­ся взрыв хо­хо­та. Элис со­бра­лась с ду­хом и от­пра­ви­лась с но­вой про­вер­кой. К то­му вре­ме­ни, ко­гда она во­шла в го­сти­ную, по­нять при­чи­ну шу­ма бы­ло уже невоз­мож­но. Сай­мон Пот­тер сто­ял у сте­ны, а Рон­ни со сво­им луч­шим дру­гом с улыб­ка­ми до ушей хло­па­ли себя по бо­кам, как пло­хие ак­те­ры в школь­ном спек­так­ле. Ко­гда Рон­ни уви­дел мать, его улыб­ка ста­ла ис­крен­ней и по-на­сто­я­ще­му теп­лой. Пре­жде чем она смог­ла за­дать ему мол­ча­ли­вый во­прос, он со­брал в охап­ку несколь­ко по­дар­ков. – Смот­ри­те, что по­да­рил мне па­па! – за­кри­чал ви­нов­ник тор­же­ства. Все по­слуш­но со­бра­лись во­круг име­нин­ни­ка. Во-пер­вых, го­стям бы­ло ин­те­рес­но, что же по­да­ри­ли име­нин­ни­ку, а во-вто­рых, это­го тре­бо­ва­ли пра­ви­ла при­ли­чия. Это был празд­ник Рон­ни, его день рож­де­ния, и он имел пра­во по­ка­зать по­дар­ки. – Это по­да­рил мне па­па! – Элис уло­ви­ла нот­ки да­же не люб­ви, а обо­жа­ния в его го­ло­се. – Это его по­да­рок. И это… И это… Це­на по­дар­ка ни­ка­ко­го зна­че­ния не име­ла. Том мог по­да­рить де­ше­вый аль­бом для ри­со­ва­ния и на­бор цвет­ных мел­ков, и от это­го Рон­ни не стал бы его мень­ше лю­бить. Сай­мон се­рьез­но сле­дил за про­ис­хо­дя­щим. На его ли­це не бы­ло ни ску­ки, ни воз­буж­де­ния. Он не из­да­вал зву­ков одоб­ре­ния и не об­ме­ни­вал­ся ску­ча­ю­щи­ми взгля­да­ми с окру­жа­ю­щи­ми. Маль­чик аб­со­лют­но спо­кой­но и без­участ­но на­блю­дал за всем, что про­ис­хо­дит во­круг. И все же где-то в глу­би­нах этой без­участ­ной ма­лень­кой ду­ши долж­на бы­ла скры­вать­ся ес­ли не за­висть, то хо­тя бы неко­то­рая пе­чаль. У Сай­мо­на несколь­ко лет на­зад умер отец. Мать вос­пи­ты­ва­ла его с рве­ни­ем, ко­то­рое не да­ва­ло ему ни ми­ну­ты по­коя, не поз­во­ляя об­щать­ся с дру­ги­ми детьми несмот­ря на то, что он про­во­дил каж­дый день по несколь­ко ча­сов в шко­ле. Мис­сис Пот­тер ра­бо­та­ла в ад­во­кат­ской кон­то­ре и изо всех сил ста­ра­лась, что­бы сын по­ре­же вспо­ми­нал от­ца. По­сле за­ня­тий он каж­дый день за­дер­жи­вал­ся в шко­ле с детьми, ко­то­рых не мог­ли во­вре­мя за­брать ро­ди­те­ли или у ко­то­рых бы­ли про­бле­мы в се­мьях. К то­му вре­ме­ни, ко­гда Сай­мон воз­вра­щал­ся до­мой, мис­сис Пот­тер уже жда­ла его и бы­ла го­то­ва от­дать ему себя всю без остат­ка. Она гор­ди­лась тем, как они жи­вут, гор­ди­лась их до­мом, без­упреч­ной чи­сто­той Сай­мо­на, его веж­ли­во­стью и умом. Сай­мон Пот­тер слег­ка от­каш­лял­ся. Элис ско­рее уви­де­ла, чем услы­ша­ла это – по то­му, как он за­ки­нул го­ло­ву на­зад и сглот­нул. За­тем он сде­лал ма­лень­кий шаг впе­ред, и ей да­же по­ка­за­лось, что он хо­чет по­про­сить раз­ре­ше­ния осмот­реть ка­кой-то по­да­рок. Од­на­ко у него бы­ло на уме дру­гое. – Как на­счет иг­ры? – спро­сил Сай­мон. Го­ло­вы при­сут­ству­ю­щих по­вер­ну­лись. Все недо­умен­но по­смот­ре­ли на него. Вне­зап­но на­сту­пив­шую ти­ши­ну на­ру­шил го­лос ма­лень­кой де­воч­ки, ко­то­рая, по­хо­же, об­ра­до­ва­лась пе­ре­мене. – Да, да­вай­те чем-ни­будь зай­мем­ся. Во что мы бу­дем иг­рать? – Ес­ли до­стать несколь­ко ли­стов бу­ма­ги… – Сай­мон быст­ро по­смот­рел на Элис, и она по­ня­ла, что он все вре­мя знал, что она на­блю­да­ет за ним, – то мож­но на­пи­сать на них чье-ни­будь имя и… – Иг­ры с бу­ма­гой та­кой от­стой! – те­ат­раль­но за­сто­нал кто-то. Элис по­ня­ла, что по­ра вме­ши­вать­ся. На­сту­пи­ло вре­мя, ко­гда в де­ло дол­жен всту­пить кто-то из взрос­лых и взять си­ту­а­цию под кон­троль. Она во­шла в ком­на­ту и от­ча­ян­но по­пы­та­лась вспом­нить иг­ры, в ко­то­рые иг­ра­ла в дет­стве. Од­на­ко ни­че­го не при­хо­ди­ло на ум. – Ре­бя­та, вни­ма­ние! – Все в ком­на­те с бла­го­дар­но­стью по­смот­ре­ли на ма­му име­нин­ни­ка. – Мо­жет, по­иг­ра­ем в «поч­та­льо­на»? Ото­всю­ду по­слы­ша­лись вздо­хи, охи с аха­ми и ши­пе­ние. Де­воч­ки, од­на­ко, об­ра­до­ва­лись, и че­рез несколь­ко ми­нут все иг­ра­ли в «поч­та­льо­на». Элис вы­шла из ком­на­ты. У две­ри она ог­ля­ну­лась и неожи­дан­но по­чув­ство­ва­ла себя че­ло­ве­ком, под­гля­ды­ва­ю­щим за дру­ги­ми. Сто­яв­ший за две­рью Сай­мон по­сту­чал и во­шел. Де­воч­ка на­сто­ро­жен­но по­смот­ре­ла на него, не зная, как себя ве­сти: над­мен­но или ко­кет­ли­во. По­сле то­го как они по­це­ло­ва­лись, она вы­тер­ла гу­бы тыль­ной сто­ро­ной ла­до­ни, бросила взгляд на по­то­лок и про­из­нес­ла до­ста­точ­но гром­ко, что­бы ее мог­ли все услы­шать: «Уф!» Ско­ро все уста­ли от иг­ры. Пер­вым на­до­е­ло иг­рать в «поч­та­льо­на» маль­чи­кам. Сле­дом за ни­ми за­ску­ча­ли и де­воч­ки. – Убий­ство! Да­вай­те иг­рать в «убий­ство»! Элис по­пы­та­лась при­ду­мать при­чи­ну, по­че­му они не могут иг­рать в «убий­ство». Од­на­ко она со­об­ра­жа­ла в тот ве­чер недо­ста­точ­но быст­ро. На кух­ню вы­шли двое ре­бят и на­пра­ви­лись к зад­ней две­ри. Они оста­но­ви­лись, ко­гда уви­де­ли ее. – Толь­ко не на ули­це, – быст­ро ска­за­ла Элис. По край­ней ме­ре, это­му она мог­ла по­ме­шать. – В са­ду гряз­но. Так что при­дет­ся си­деть до­ма. Они раз­вер­ну­лись и вы­бе­жа­ли из ком­на­ты. Она услы­ша­ла ша­ги над го­ло­вой, да­ле­кое хло­па­нье две­ря­ми. По­всю­ду вы­клю­ча­ли свет, го­то­вясь к иг­ре. Вне­зап­но в яр­ком све­те, ко­то­рый ис­хо­дил из кух­ни, по­явил­ся Рон­ни. Он сто­ял и с улыб­кой шеп­тал­ся с уг­ре­ва­тым маль­чи­ком. Ми­мо них про­шел Сай­мон Пот­тер. Ко­гда он про­шел ми­мо них по на­прав­ле­нию к лест­ни­це, они за­го­вор­щи­че­ски под­миг­ну­ли друг дру­гу. Пре­жде чем Элис смог­ла что-ли­бо сде­лать, Рон­ни бро­сил­ся к ней. – Мож­но за­крыть дверь, ма­ма? – Не до­жи­да­ясь ее от­ве­та, он ти­хо за­крыл дверь на кух­ню и пре­вра­тил ее в плен­ни­цу. Она зна­ла, что ес­ли от­кро­ет ее, то под­ни­мет­ся вол­на про­те­стов. С ми­ну­ту в до­ме ца­ри­ла тя­же­лая ти­ши­на. Од­на­ко в ее го­ло­ве сей­час бы­ло да­же бо­лее шум­но, чем рань­ше. В ти­шине рос­ло на­пря­же­ние. Что-то долж­но бы­ло по­рвать­ся, лоп­нуть, сло­мать­ся. На­вер­ху раз­дал­ся глу­хой звук. За­тем он по­вто­рил­ся. Как буд­то кто-то на­стой­чи­во стучал по по­лу или кто-то стучал, что­бы его от­ку­да-то вы­пу­сти­ли. Ес­ли, по­ду­ма­ла она, они за­пер­ли ко­го-то в один из ста­рых шка­фов… Ес­ли они за­пер­ли Сай­мо­на… За­тем ти­ши­ну на­ру­шил гром­кий крик, от ко­то­ро­го дей­стви­тель­но сты­ла кровь в жи­лах. Элис от­кры­ла дверь и услы­ша­ла чей-то крик: – Вы­клю­чи­те свет! – Нет, все в по­ряд­ке, – раз­дал­ся от­ку­да­то свер­ху, с лест­нич­ной пло­щад­ки, го­лос Рон­ни. – Все за­кон­чи­лось. По­слы­ша­лись быст­рые ша­ги и щел­ка­нье вы­клю­ча­те­лей. В до­ме вклю­ча­ли свет. Все на­ча­ли кри­чать друг дру­гу: кто убит? ко­го уби­ли? К об­лег­че­нию Элис жерт­вой бы­ла Мэ­ри­он Пи­ке­ринг, ма­лень­кая де­воч­ка с вол­ни­сты­ми бе­ло­ку­ры­ми во­ло­са­ми и слиш­ком опыт­ным для сво­е­го воз­рас­та взгля­дом. У Элис да­же про­мельк­ну­ла мысль, что она не уди­вит­ся, ес­ли ко­гда-ни­будь узна­ет, что имя Мэ­ри­он по­па­ло на пер­вые по­ло­сы опре­де­лен­ных вос­крес­ных га­зет. Ка­за­лось, из каж­до­го уг­ла вы­бе­га­ли маль­чи­ки и де­воч­ки. Пунк­том сбо­ра бы­ла го­сти­ная. У Элис про­мельк­ну­ла мысль, что па­ру ча­сов на­зад на­ро­ду бы­ло ра­за в два мень­ше, чем сей­час. Рон­ни пы­тал­ся на­ве­сти хоть ка­кой-то по­ря­док в этом га­ме:

– За­мол­чи­те!.. Нуж­но уста­но­вить, кто был на­вер­ху, а кто вни­зу… Ну по­мол­чи­те хо­тя бы ми­ну­ту!.. Дозна­ние обе­ща­ло быть бур­ным. Тре­бо­ва­лась силь­ная ру­ка, что­бы взять все под кон­троль. На ули­це тем вре­ме­нем стем­не­ло. Элис толь­ко сей­час за­ме­ти­ла, как быст­ро при­шел ве­чер. Два­дцать ми­нут на­зад толь­ко на­ча­ло смер­кать­ся, а сей­час за ок­на­ми бы­ло по-ве­чер­не­му тем­но. Сквозь шум и кри­ки она услы­ша­ла, как в зам­ке по­во­ра­чи­ва­ет­ся ключ То­ма. Они по­це­ло­ва­лись. Он дер­жал в ру­ках бу­маж­ный па­кет, в ко­то­ром ле­жал то­по­рик с ко­рот­кой руч­кой, се­ка­тор и ма­сте­рок. – Как там де­ла? – Он кив­нул на дверь в го­сти­ную. – Я так рада, что ты вер­нул­ся! – Это зна­чит, день рож­де­ния вы­шел из-под кон­тро­ля? – По­чти. Она дей­стви­тель­но бы­ла страш­но рада ви­деть му­жа. Его ху­до­ща­вое ли­цо, гу­стые во­ло­сы, впи­тав­шие за­пах тру­боч­но­го та­ба­ка, вни­ма­тель­ные гла­за – все ды­ша­ло спо­кой­стви­ем и уве­рен­но­стью. Ка­за­лось, сей­час мож­но прий­ти в себя, пе­ре­ве­сти дух, но что-то не да­ва­ло ей рас­сла­бить­ся. Том от­вер­нул­ся, что­бы по- ло­жить са­до­вый ин­стру­мент на под­став­ку для зон­ти­ка, а она в этот са­мый мо­мент по­ня­ла, что зву­ки уда­ров на­вер­ху про­дол­жа­ют­ся. – Осво­бо­жу ру­ки, – объ­яс­нил он, – и ри­нусь в бой. Толь­ко сей­час Элис по­ня­ла, что он де­ла­ет с ин­стру­мен­та­ми. – Не остав­ляй их здесь, ра­ди Бо­га! Эти ма­лень­кие чу­до­ви­ща по­сто­ян­но вы­бе­га­ют в при­хо­жую. Они могут… – Хо­ро­шо, хо­ро­шо… – успо­ко­ил ее Том. – Я сей­час же уне­су их в са­рай. – Там очень гряз­но. Ты пе­ре­пач­ка­ешь все туфли… – Она за­мол­ча­ла и рас­сме­я­лась. Том то­же рас­сме­ял­ся. – Я го­во­рю, как ста­рая брюзга. Он су­нул па­кет с ин­стру­мен­та­ми под мыш­ку и на­пра­вил­ся к лест­ни­це. – От­не­су их в на­шу ком­на­ту! Из го­сти­ной вы­бе­жал Рон­ни. По его ли­цу бы­ло за­мет­но, что он очень до­во­лен тем, как про­хо­дит день рож­де­ния. – Па­па! – Он в вос­тор­ге бро­сил­ся к от­цу и об­нял его. – Пой­дем… Очень мно­го по­дар­ков, но твой луч­ше всех… – Сей­час, сынок, че­рез ми­ну­ту. Толь­ко от­не­су на­верх ве­щи и ми­гом спу­щусь к вам. Элис по­пы­та­лась за­гля­нуть че­рез го­ло­вы от­ца и сы­на в го­сти­ную. – Рон­ни, где Сай­мон? – неожи­дан­но спро­си­ла она. – Что? – маль­чик сде­лал вид, что не рас­слы­шал. – Сай­мон? Где он? Рон­ни по­жал пле­ча­ми и опять об­нял от­ца. – Не знаю. На­вер­ное, по­шел в туа­лет. – Рон­ни… ес­ли ты что-ни­будь с ним сде­лал… ес­ли ты за­пер его ку­да-ни­будь… – По­быст­рее воз­вра­щай­ся, пап! Рон­ни опять скрыл­ся в го­сти­ной. Элис хо­те­ла пой­ти за ним, но не смог­ла за­ста­вить себя по­гру­зить­ся в этот во­до­во­рот кри­ков и ко­лы­шу­щих­ся рук, ног и лиц. – Что-то не так? – по­ин­те­ре­со­вал­ся Том. – Не знаю. Мне ка­жет­ся, они зло под­шу­ти­ли над Сай­мо­ном Пот­те­ром. – Его ведь, ка­жет­ся, не при­гла­ша­ли. – Да, не при­гла­ша­ли, но он все рав­но при­шел, бед­ный маль­чик, – вздох­ну­ла Элис. Шум в го­сти­ной оглу­шал, и она не мог­ла по­клясть­ся, что по-преж­не­му слы­шит стук на­вер­ху. – Они де­мон­стра­тив­но не иг­ра­ли с ним, а сей­час, бо­юсь, что-то с ним сде­ла­ли. Ес­ли они за­пер­ли его в од­ном из ста­рых шка­фов или в од­ной из ком­нат в даль­нем кон­це до­ма… – Я все про­ве­рю, не вол­нуй­ся, – успо­ко­ил ее Том. Она вновь по­бла­го­да­ри­ла судь­бу за то, что он вер­нул­ся до­мой. Те­перь все бу­дет в по­ряд­ке. Из го­сти­ной вы­шли двое маль­чи­ков. – Мис­сис Джар­ман, а где это?.. – Пер­вая дверь на­ле­во на вто­ром эта­же. Они по­мча­лись сле­дом за То­мом на­верх, пе­ре­пры­ги­вая че­рез две сту­пень­ки. Элис вер­ну­лась на кух­ню и на­ча­ла ста­вить на огром­ный под­нос чаш­ки с же­ле. Че­рез пят­на­дцать ми­нут нач­нет­ся чае­пи­тие. По­том Том ор­га­ни­зу­ет ка­кую-ни­будь иг­ру, а она в это вре­мя со­бе­рет и вы­мо­ет по­су­ду. На кух­ню за­бе­жал Рон­ни. – Ма­ма, а где ве­щи для иг­ры? Ну… для тру­па. Уда­ры на­вер­ху стих­ли. Вме­сто них раз­дал­ся гром­кий звук, как буд­то кто-то упал на пол или уро­нил что-то тя­же­лое. Мо­жет, это Том пы­тал­ся от­крыть двер­цы шка­фа. Они бы­ли очень ста­ры­ми и де­фор­ми­ро­ва­лись… – Рон­ни, – на­ча­ла она, ты не… Рон­ни не стал ждать, ко­гда она за­кон­чит фра­зу. Он под­хва­тил ма­лень­кий под­нос, ко­то­рый при­го­то­вил днем, и вы­бе­жал из кух­ни. – Вни­ма­ние! – изо всех сил крик­нул име­нин­ник. – Ти­хо! Рас­са­жи­вай­тесь. Сей­час я вы­клю­чу свет… – Эй, по­до­жди­те нас! На лест­ни­це раз­да­лись то­роп­ли­вые ша­ги, и три маль­чи­ка вбе­жа­ли в го­сти­ную. Они, на­вер­ное, жда­ли оче­ре­ди в туа­ле­те. Ко­гда ко­му-то нуж­но в туа­лет, то всем тут же то­же хо­чет­ся в туа­лет. Ско­ро, по­ду­ма­ла Элис, туа­лет­ная го­ряч­ка нач­нет­ся и у де­во­чек. – А сей­час, – го­лос у Рон­ни охрип от по­сто­ян­но­го на­пря­же­ния и сры­вал­ся на каж­дом тре­тьем-чет­вер­том сло­ве, – вни­ма­ние! В до­ме про­изо­шло убий­ство. Нуж­но что-то де­лать с те­лом… – Это бы­ла я, – вста­ви­ла Мэ­ри­он. – Да, мы зна­ем… Эй, за­крой­те дверь! Дверь гром­ко хлоп­ну­ла, и го­лос сра­зу стал за­мет­но стих. Че­рез па­ру ми­нут по­слы­шал­ся гром­кий крик, по­том взрыв сме­ха и за ним еще один крик. Элис как раз за­кан­чи­ва­ла рас­кла­ды­вать на та­рел­ке тре­уголь­ные сэнд­ви­чи. Она мог­ла сле­дить за хо­дом иг­ры по зву­кам из го­сти­ной. – Вот ру­ка тру­па, – на­вер­ня­ка ска­зал Рон­ни и пе­ре­дал в тем­но­те ре­зи­но­вую пер­чат­ку, на­би­тую тряп­ка­ми. – А это его во­ло­сы. – И по ру­кам по­шел пу­чок пак­ли из со­фы, гни­ю­щей в са­рае в са­ду. – А вот и его гла­за! – Дро­жа­щие ру­ки пе­ре­да­ва­ли по це­поч­ке две очи­щен­ные ви­но­гра­дин­ки. Все бы­ло го­то­во для чае­пи­тия. Элис на­пра­ви­лась к две­ри. То­му по­ра бы­ло уже и спу­стить­ся. Она по­до­шла к лест­ни­це, по­смот­ре­ла на­верх и негром­ко крик­ну­ла: – Том, ты еще не го­тов? От­ве­та не бы­ло. Мо­жет, он за­стрял в оче­ре­ди в туа­лет? Она ре­ши­ла, что сей­час сле­ду­ет пре­рвать иг­ру, и ре­ши­тель­но от­кры­ла дверь в го­сти­ную. – Мам, за­крой дверь! – крик­нул Рон­ни. – Вре­мя пить чай! – С эти­ми сло­ва­ми Элис вклю­чи­ла свет. Че­ред се­кун­ду раз­дал­ся страш­ный вопль. По­том еще один. Ма­лень­кая де­воч­ка по­смот­ре­ла на пред­мет в сво­ей ру­ке и прон­зи­тель­но за­кри­ча­ла. Элис во­шла в ком­на­ту. Она не мог­ла по­ве­рить сво­им гла­зам. Один маль­чик дер­жал от­ре­зан­ную кисть ру­ки, с ко­то­рой ему на ко­ле­ни ка­па­ла кровь. Де­воч­ка, ко­то­рая бы­ла не в си­лах оста­но­вить крик, дер­жа­ла в пра­вой ру­ке на­сто­я­щий че­ло­ве­че­ский глаз. Вто­рой глаз, весь по­мя­тый и иска­ле­чен­ный, был у ее со­сед­ки. Си­дев­ший сле­ва пры­ща­вый маль­чик, бе­лый как мел, вы­ро­нил клок че­ло­ве­че­ских во­лос, и они упа­ли на пол. – Нет! – с тру­дом вы­да­ви­ла Элис. – Нет! Сай­мон… где Сай­мон? – Я здесь, мис­сис Джар­ман, – от­ве­тил спо­кой­ный го­лос. Сай­мон Пот­тер сто­ял у сте­ны. – Рон­ни и вон тот маль­чик за­пер­ли ме­ня, – ска­зал он, – но сей­час все в по­ряд­ке. Ме­ня вы­пу­сти­ли. Элис при­сталь­но смот­ре­ла на от­ре­зан­ную кисть. Она узна­ла ее и узна­ла во­ло­сы на по­лу. Сай­мон не ше­лох­нул­ся, ко­гда она вы­бе­жа- ла из го­сти­ной и на­ча­ла под­ни­мать­ся по лест­ни­це. Элис Джар­ман на­шла му­жа на по­лу спаль­ни перед шка­фом, из ко­то­ро­го он вы­пу­стил маль­чи­ка. Ря­дом ле­жа­ли садовые ин­стру­мен­ты, за­брыз­ган­ные чем-то крас­ным: то­пор, ко­то­рый сна­ча­ла вон­зил­ся ему в го­ло­ву и ко­то­рым за­тем ему отрубили кисть; се­ка­тор, ко­то­рым от­стриг­ли клок во­лос, и ма­сте­рок, ко­то­рым, ско­рее все­го, вы­ре­за­ли гла­за. Сай­мон, блед­ный, но спо­кой­ный и удо­вле­тво­рен­ный, сей­час был уже не един­ствен­ным маль­чи­ком в ком­на­те, у ко­то­ро­го не бы­ло от­ца.

Newspapers in Russian

Newspapers from Russia

© PressReader. All rights reserved.