脱欧公投

My Paper (Chinese) - - 观点 - 刘嘉铿

本周已知的国际大事中,英国星期四( 23日)举行是否“脱欧”公投,是最牵动全球局势发展的。

这是继瑞士在本月5日举行“无条件基本收入” (Unconditional Basic Income)公投后,又一个重要的欧洲国家举行公投,其过程和结果都值得仔细观察和学习。

英国在1975年加入欧盟(当时称“共同市场”)后不久举行的公投结果是留在欧盟,但41年过去了,有越来越多英国人希望再次举行公投决定去留。 英国首相卡梅伦为兑现2015年5月大选时承诺,决定在2017年终前举行公投,以表决英国是否继续留在欧盟。

脱欧及留欧两派人,在过去数周举行热烈的竞选活动,甚至导致留欧派的议员乔考克斯遭右倾疑凶梅尔杀害。

脱欧派人士的论点是,英国被欧盟绑手绑脚,每 年收十几亿英镑会员费,但成效却不彰;脱欧后可以把移民名额留给真正贡献英国的人;而且英国可在英联邦发展和进入其他国家的市场,尤其是东南亚新兴市场,不需要依赖欧盟。

以卡梅伦为主的留欧派,则指脱欧英镑将会狂泻;欧盟已同意保障英镑的地位,英国的经济地位也将受到保护;留在欧盟,英国每户每年可享受2660英镑的净利益,脱欧则会损失4300英镑的利益等。 针对这场公投,英国《金融时报》专栏作家约翰凯撰文说,乍看之下公投过程堪称民主实践的典范。但重温政治家伯克对代议制民主的阐释就会明白,不应采用这种方式做出重大决策,因为民粹和民主不是一回事。

约翰凯指出,在1774年对布里斯托( Bristol)选举人发表的演讲时,埃德蒙伯克( Edmund Burke)对代议制民主有精辟的阐释,他说:“政府和立法关乎的是理性与判断,而非倾向性。因此,你的代表对你应尽的义务不仅是他的勤奋,还有他的判断;如果 他让自己的判断屈从于你的观点,那他不是在为你服务,而是辜负了你。”

约翰凯表示,代议制民主的信奉者认为,对民意作出更广泛和更迅速的响应,就会带来更民主结果的假设是错误的。他以美国总统选举为例说,要不是有“超级代表”的存在,希拉莉就不可能获得民主党总统候选人提名,而美国人将面临在桑德斯和特朗普之间做出选择。但显然,绝大多数选民都无法接受这两人。

约翰凯说:“当年受到伯克影响的美国开国先贤看到了混淆民粹与民主的危险。我们也应该看到这一点。”

约翰凯表示,代议制民主的信奉者认为,对民意作出更广泛和更迅速的响应,就会带来更民主结果的假设是错误的。

(本文刊在6月20日《新明日报》·新闻眼)

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