现代捉妖记

My Paper (Chinese) - - 观点 - 吴慧敏

前阵子农历七月鬼门关还没打开,但美国、加拿大、意大利、澳大利亚、东京、香港等国家和城市,却已妖气冲天。形形色色的妖魔鬼怪出没在大街小巷,搞得许多人正事不做,纷纷转行充当“捉妖天师”。不单是平时只在家里对着电脑修炼功力的宅男宅女抵受不住妖魅的诱惑“下山捉妖”,连有正当职业的白领阶级也辞去工作,跋山涉水只为捉尽天下妖灵。 这股由手机游戏“精灵宝可梦GO” ( Pokemon GO)掀起的捉妖风潮, 7月初在北美推出,随后登陆日本、香港,短短一个月内迅速风靡世界,成为众人热议的手机游戏。

游戏7月7日推出,下载量火速打破苹果应用( App)历史纪录,登上冠军宝座。7月19日,不到两个星期时间, “精灵宝可梦GO”就已推动游戏商任天堂(Nintendo)的股价暴涨120%,由每股1万4380日元跃弹至每股3万1770日元。

过去一个月,世界各地每天都会传出人们被妖精迷惑的疯狂故事。 7 月 1 5日,一只称为“水精灵” ( Vaporeon)的罕见小妖精,晚上11时许在纽约中央公园一角出现,吸引了上千名美国民众冲向中央公园。有人特地开车前往,然后直接将车停在路边,不顾安全地从冲下车捉妖。人人死盯着手机不放,持续往同个方向狂奔,举止非常疯狂。

类似情况也出现在香港。新界西北天水围天秀路公园原本是大妈们跳广场舞的地方,结果上月26日大妈也被逼撤退。据说公园内有至少两个“精灵补给站”(Pokestop)以及藏有多个精灵的“道馆”(PokeGym),结果吸引了近千名玩家,人潮至午夜仍未散去。

就连原本魅力四射的“女神”们也没辙。几位巨星如贝文丝和艾黛儿在演唱会上卖力又跳又唱,结果还是有坐在前排的观众漠视眼前的“女神”,宁可低头捉妖。更惹人非议的是,这个游戏在世界各地惹了不少祸,有人因此受伤,甚至丧命。 不少玩家边走边玩,因忙着低头找“妖”,不慎撞上墙柱等。有的玩家则跑到公路上,无视迎面而来的汽车和行人,结果被撞伤撞死。还有玩家被歹徒诱骗到偏僻地点而被抢劫,甚至有孩童和青少年为了捉妖闯屋遭枪杀、误闯军事禁区、意外越过国界遭逮捕、坠桥身亡等。

“捉妖”成了个玩命活儿,迫使多 国政府不得不对为此痴迷的老老少少“捉妖天师”们发出警告。在新加坡,一名澳洲籍越南裔男子就因无法在本地使用Pokemon GO实境游戏,愤而在个人面簿上发表侮辱新加坡的言论,结果被雇主解雇。

“精灵宝可梦GO”本月6日正式登陆新加坡,聪明的商家不妨想想应如何利用这股“虚拟现实”和“定位系统”结合的趋势,为自己争取最有利的位置。

闯祸却也带来不少商机

“精灵宝可梦GO”虽然在世界各地闯了不少祸,但也带来不少商机。由于游戏耗电量大,推动充电器的销量上升。例如美国的AT&T、GameStop Corp和RadioShack,都在游戏上市后的两个星期内发现充电器的生意飙涨四五成。 更重要的是,不少零售商发现游戏能够聚集人气,让原本萧条的零售业出现一丝生机。例如纽约一家卖比萨的餐厅,仅花费10美元买一些“诱饵模组” ( lure modules),就成功吸引许多玩家冲到餐厅附近捉妖,刺激周末的生意比平时上涨三成。

这些诱饵能够把游戏中的精灵引到特定地点,吸引想捉妖的玩家们前往。一个诱饵的售价1美元,每次使用能维持30分钟的“吸引力”。

玩家可能在手机上看到一只“小火龙(Charmander)”或一只“卡比兽(Snorlax)”坐在餐厅吧台上,或躲在厕所隔间内,而不得不进餐馆内“捉妖”。但非玩家看到的却只是许多举止怪异,盯着手机在餐厅、甚至厕所附近走来走去的人。 也有一些公司利用“精灵补给站”和“精灵道馆”来吸引人潮。玩家到精灵补给站可以获得各种游戏所需的补给品,例如精灵球、伤药、精神片、蛋,还有降低精灵逃跑率的果实。至于到“精灵道馆”则可以与其他精灵挑战,成功守卫道馆就可以获得游戏金币和经验值。

日本麦当劳就因为与任天堂合作,在全国近3000家麦当劳餐厅设立“精灵补给站”和“精灵道馆”,并且在餐厅内随欢乐餐附送玩具,结果公司股价突然跃升23%至涨停板。

由于游戏争议性大,新加坡迟迟未允许它在本地登陆,但上星期六游戏已正式上线。虽然是农历七月,但百无禁忌,大家一起庆赞中元节和游戏的到来,也有不少本地商家想借助游戏的魔力“诱”玩家上门。

例如时报出版集团之前就表示希望以“诱饵”吸引儿童,到新加坡博览中心参加他们的教育娱乐展。网络服务供应商ViewQwest则希望借“诱饵”打响新达城零售店的名声。MyRepublic也想借此方式,吸引玩家到不同的店面消费。 在许多业者眼中,这个游戏将对许多现 有的游戏规则发挥颠覆性的作用。当然,游戏热潮迟早会消退,当人们厌倦了“捉妖”后,它将无法继续聚集人气。不过在那之前,预计会出现更多手机应用,利用手机定位系统和虚拟现实科技设计产品。

这些软件可以准确地将人潮引到商家指定的地点,甚至还可以收集他们的个人资料,对商家来说更具说服力。目前,绝大多数网站都靠“点击率”来衡 量广告效应,但在未来这类按实际“上门率”计算的模式,极有可能带来巨大挑战,甚至成为市场主流。

聪明的商家不妨想想应如何利用这股“虚拟现实”和“定位系统”结合的趋势,为自己争取最有利的位置。这或许将带来艰巨的挑战, 但也可能是一次绝佳翻身上位的机会。(本文刊在8月7日《早报星期天》·财经拼盘)

智能手机游戏“精灵宝可梦GO”(Pokemon GO)精灵热潮横扫狮城,商场、公园、组屋区随处可见人们对着手机抛球捉灵。

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