家庭时间

My Paper (Chinese) - - 观点 - 吴庆康

光阴不会回头,家庭时间会越来越少,所以我们要争取的家庭时间会越来越多。在我生日的今天,共勉。

很多年了,因为刚好能配合拿假时间,每年生日我都在国外庆生。但我一定在之前或之后与家人一起出外吃顿饭,算是传统,另一方面也因为能配合侄女们从香港回新度假的时间,所以总会有这一顿不一定在生日当天吃的生日饭。 2个侄女已经长大,再也不是我能抱着的小娃娃。她们已经长大到有自己的时间规划,不一定能配合某个家庭成员的生日而回到新加坡。

像今年,她们都在我生日之前就回返香港,因为有自己的课程和活动,包括自发参与的补习、出国考察,甚至到不同国家呆上几个月到1年的时间体验生活,开始有了对她们来说极为重要的成长过程。外甥女也早有了自己的家庭和事业。我本身不时这里飞那里飞,加上两老也不适宜在外呆得太久太晚,要一家大小在某个家庭成员生日当天或某个节庆出外用餐同聚,还真得看大家的时间能否配合。

所以,一家同聚用餐的机会显得越来越难得,也越来越珍惜。出外用餐的好处是无须挤在狭隘闷热的家里,也不会因为是自己家而在用餐时四处走动,对团聚能更集中。每次出外选择一些家人没去过的餐馆,品尝新菜肴,有新鲜感,大家聚焦在餐桌上,能从菜品打开话题,尽管老少都同样在用餐之余忙碌地与手机打交道,但大家能同桌已是幸福。 以前的我总对在一些重要节庆时不能人齐团聚而耿耿于怀,会在心里抱怨其他人怎么就不能以家庭为重,不能安排时间,似乎总以自己为中心。

但随着整个社会环境的变化,当一家人都分散在世界各角落时,你渐渐明白不是每次要人齐就能顺利做到,要考虑的因素太多,工作、时间、金钱,甚至是心情,谁应该配合谁,谁应该迁就谁,不是一道一加一的简单数学题。于是我们逐步学习调整心态,根据情况处理心情,也不必对任何人有什么要求,不管人多人少,家庭时间的质量都不应该有变。 最近在不丹,到一当地人家中做客,了解到不丹人至今仍大多在家中用餐,一家人席地而坐,吃饭的时候是不许说话的,只有在安静地吃完之后才能话家常。

在这个一般家庭还未被电视、电脑,以及“手机先吃”充斥的快乐国度,他们的家庭时间无须特别安排,质量也没被现代科技削弱。看在外国人眼里,那似乎是一种幸运。相比之下,我们这些被城市生活打压得喘不过气的都市人,也许更能体会不是天天都能有的家庭时间,因此更得紧紧把握这样的心情。 其实不仅是我,从社交媒体上就可看 到,很多人都将周末留给家人,家庭成员的生日大餐更是不能少,看着看着倍感欣慰。

或许因为社交圈子的朋友大多也与自己年龄相近,早已远离以自己为中心的日子,在众多平日吃喝玩乐的上载照片和贴文中,必定有不少是周末与家人聚餐的家庭时间欢乐时光,让朋友之间 都能通过社交媒体这个管道,或多或少“偷窥”到彼此更真实的一面。

光阴不会回头,家庭时间会越来越少,所以我们要争取的家庭时间会越来越多。在我生日的今天,共勉。 (本文刊在8月24日《联合早报》·四方八面)

庆生是安排家庭时间的最佳理由。

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