兹卡病毒或影响成人记忆力与学习能力

My Paper (Chinese) - - 第1頁 - 圣迭戈SAN DIEGO

美国研究发现,兹卡病毒对成人脑部的破坏可能导致与阿尔茨海默氏症相似的后遗症。科学家警告,如果这些脑细胞持续受到兹卡病毒攻击,一段时间之后,患者的脑部组织可能会萎缩,其认知能力也会严重退步。

刊登在国际学术期刊《干细胞》的一份最新报告指出,兹卡病毒不仅会导致孕妇腹中胎儿罹患小头症,对于没有任何明显症状的成年患者来说,兹卡的危害性可能比原先设想 更为严重。

这是首个以兹卡病毒对成人脑部破坏所进行的研究项目,研究人员利用荧光生物标志物来显示受病毒侵入的脑细胞。

美国拉霍亚过敏与免疫学研究所教授舒雷斯塔(Sujan Shresta)指出,兹卡是一种复杂的病毒,它对初期发育的新生儿脑部造成灾难性的后果,但在绝大多数受感染的成年患者身上却没有出现明显症状。

她说:“它对成人脑部的影响不容易被检测到,但我们现在知道它躲在哪里了。”

研究人员利用成年老鼠测试人体感染兹卡病毒的各种症状,结果发现,成人脑部的免疫细胞似乎会受到兹卡病毒的攻击,而这些细胞对人的学习能力与记忆力至关重要。

纽约洛克菲勒大学教授格里森(Joseph Gleeson)是参与研究的另一位学者。

他说:“不同脑部区块受病毒影响程度显然是因人而异的……以成人来说,它只有对特定的2个干细胞群体有影响。”

格里森指出,免疫系统原本就弱的人将面对更大风险。 不过,他强调,目前仍没有任何技术可以检测兹卡病毒对成人干细胞群体的长期影响,科 研人员仍须进一步探讨兹卡病毒对成人脑细胞所可能造成的长久损害。

新加坡国家环境局派灭虫人员加强灭蚊行动。(何家俊摄)

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