哈勃发现木卫二疑似有“喷泉”从地下喷出

My Paper (Chinese) - - 世界 新闻 - 华盛顿WASHINGTON

美国宇航局( NASA)前天宣布,通过哈勃太空望远镜观测发现,在木星的卫星木卫二(Europa)上疑似有“喷泉”从厚厚冰层喷出。这意味着科学家可以通过研究这些“喷泉”来确定木卫二的地下海是否存在生命。

“长期以来,人类一直在寻找地外生命,而木卫二就是这样一个地方”,美国宇航局天体物理部门主任保罗·赫兹在电话记者会上说:“今天的结果让我们更加相信,木卫二的表面可能就有来自其地下海的水与其他物质,可以供我们开展研究,而不需要登陆去挖掘那不知有多厚的冰层。”

一周前,美国宇航局曾宣布,将在本月26日召开电话记者会宣布有关木卫二的“意外”发现,引发广泛关注。不过,这家机构后来在社交媒体推特上澄清:“不是外星人。”

2012年,美国科学家曾分析哈勃望远镜收集到的光谱信号,认为木卫二南极喷发出高达160公里的水蒸气。此次,由美国太空探测科学研究所领衔的研究小组借助哈勃望远镜,在木卫二从木星前面经过时进行观测,结果在10次观测中有3次在木卫二南极发现喷发物,最大高度达到200公里。这项发现将发表在本月29日出版的美国《天体物理学杂志》上。

如果获得证实,木卫二将是太阳系 内第2个已知有“喷泉”喷发的行星卫星。美国“卡西尼”探测器曾于2005年在土星的卫星土卫二上首次发现有“喷泉”喷发。

木卫二已成为美国宇航局的一个重要研究目标。美国宇航局2016财年预算为木卫二探索任务拨款3000万美元(约4077万新元)。该机构官员估计,如果不算发射成本,木卫二探索项目预计将要花费20亿美元(约27亿新元)。美国将于2018年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜,将会进一步证实木卫二上是否有“喷泉”。此外,美国可能最早于2022年发射一个由太阳能驱动的探测器,计划多次从木卫二近旁飞过展开详细观测。

由美国太空探测科学研究所领衔的研究小组借助哈勃望远镜,在木卫二从木星前面经过时进行观测,结果在10次观测中有3次在木卫二南极发现喷发物,最大高度达到200公里。( AFP)

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