民调不可信?

My Paper (Chinese) - - 观点 - 余思远

在英国6月23日的公投之前,大多数民调都预测英国人将投票支持留在欧洲联盟,也有不少学者指出,英国人格外谨慎与理智,不会做出对自己不利的选择,但公投结果却是52%的人支持脱欧,48%支持留欧。

同样的情况在刚过的美国总统选举上演,共和党“狂人”特朗普大爆冷门,普遍不受看好的情况下力挫民主党候选人希拉莉,成为美国第45任总统,让美国各大民调机构大跌眼镜。 选前,民调机构连日来的调查结果都是希拉莉的支持率较高,特朗普为何最后会逆转胜?民调数据一再失准,问题出在哪里?民调数据已经不再可信了吗?

首先,美国大选高度受关注,当中一举一动也都高度政治化,而绝大多数做民调的美国媒体和机构都有鲜明的政治立场,因此不能排除为了炒作而公布数据的嫌疑。

再来,大部分的民调都是通过电话进行的,而随着近年来号码显示科技的普及化,人们接听不明号码的意愿和机率 也大大减低。

接受调查的人数下降,调查结果的准确性也当然跟着掉。虽然科技的发展让我们在分析数据时越来越精进,但巧妇难为无米之炊,没有大批民众回答的民调问卷,再厉害的分析也变得毫无意义。 最后,沉默的螺旋理论(Spiral of silence)也可能发挥了作用。

简单来说,这个理论指在传播过程或参与传播的过程中,如果发现自己的看法不被主流意见认可,人们多半不愿 意传播自己的看法,声音愈来愈小,因此民调无法正确反映出这些人的意愿。

虽然是美国总统大选,但作为世界强国,新总统的政策肯定会影响世界各国的政治、经济和安全课题,因此国人也非常关注。 其实民调也不只局限于政治方 面,一般的通货膨胀率、失业率、医疗保险覆盖率,甚至是媒体涵盖率,都是民调机构进行调查并得出的结果。

在现今的情况下,民调意义有多大,人们往后应该以什么样的态度接收民调数据? (本文刊在11月12日《新明日报》·新闻眼)

在现今的情况下,民调意义有多大,人们往后应该以什么样的态度接收民调数据?

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