ZbBZ (Singapore) - - JEWELLERY - Cha­vana Jew­elry +65-62351724 info.sg@cha­vana­jew­elry.com

Af­ter open­ing its flag­ship store at the Cen­tral Em­bassy, Bangkok’s most lux­u­ri­ous shop­ping cen­tre, Cha­vana branched out to Hong Kong. Its de­sign aes­thetic in­cor­po­rates Art Deco and Ed­war­dian styles, in con­trast to Mian Teck which has tra­di­tion­ally opted for a Thai aes­thetic. “Since Art Deco is a style that ev­ery­one is fa­mil­iar with, we thought why not de­sign a line of jew­ellery in­cor­po­rat­ing that aes­thetic with a mod­ern twist?” says Cha­vanaves.

Prices at Cha­vana start at around US$5,000 (S$7,040) and go all the way up to its most ex­pen­sive item, a di­a­mond bracelet with pea­cock mo­tif crafted from a Colom­bian emer­ald, re­tails at US$350,000. A team of 10 ar­ti­sans spent a year metic­u­lously craft­ing the price­less heir­loom, says Cha­vanaves.

The Univer­sity of Cal­i­for­nia alum­nus says that his brand elim­i­nates un­ec­es­sary de­sign el­e­ments while re­tain­ing the essence of Art Deco. It fea­tures clean lines and bet­ter con­forms with what to­day’s women want to wear on a daily ba­sis. “In Hong Kong, the peo­ple are a blend of both East­ern and Western cul­tures, and are gen­er­ally far more ac­cept­ing of Art Deco than the Thais,” Sinthunon says.

“Busi­ness is do­ing well there and we think there is also a promis­ing mar­ket in Sin­ga­pore. About 20 to 30 years ago, clients would travel from across the world to place or­ders with my father. With more in­tense com­pe­ti­tion now, we have to open up retail out­lets in the right lo­ca­tions and carve out a niche for our­selves.” 国珠宝商绵德(Mian Teck)在2014年推出的高端珠宝新品牌Cha­vana是四代人以百年时间孕育出来的。

65岁的品牌董事、第三代舵手蔡奕昇(Sit­thidej Cha­vanaves)为品牌在本地举行首发仪式时说,来自中国潮汕的祖母移居曼谷后,1914年开设首饰店。祖母擅于销售,待人如亲,顾客很喜欢她,老远从曼谷郊外或其他地区坐船来找她,吃饭闲聊中做成生意。

蔡奕昇父亲在泰国出生,自小被其父送回潮汕读书、娶亲,二战后,奉父命回曼谷继承生意。蔡奕昇16岁时也被令加入公司,他说:“当时我父亲说,没人帮我,你得帮我。如果你读到大学,就不会来帮我了。”

蔡奕昇从最基层学起,了解全盘生意,学会辨别宝石真伪、宝石磨光、销售等各种技能,从错误中学习(比如曾将尖晶石当成红宝石)。当时没有GIA之类宝石研究机构或专业认证课程,他觉得最快速的学习方式是天天用眼力筛选成千上万的宝石,养成火眼金睛。

绵德首饰的做工曾交给别人,但有些技术效果达不到要求,又无法修改成品,30多年前,蔡奕昇自立工厂,掌控首饰生产到运输的整个流程,目前团队有80人,以手工师傅为主。蔡奕昇说:“在首饰业这行,不可能靠一人手工完成一件首饰,从 镶嵌到磨光等,全靠集体作业。”

绵德最闻名的技艺就是不断切割、重镶高品质的宝石,直至完美出品为止,做工非常精细,首饰背面完工与正面一样光滑,口碑卓越。蔡奕昇指出,很多首饰品牌为方便省事,会避开再切割宝石,因为每切割一次得磨光一次、镶嵌一次,过程非常繁琐复杂,在切割过程中,宝石也可能会破裂。

普通钻石镶嵌两天可以完成,绵德首饰得多花五六倍时间。蔡奕昇说:“珠宝师傅的耐性非常可贵,他们一心一意和我们一起打造高品质首饰。为此,我们愿意多付工资给师傅,他们做三四百件首饰所赚工资,等于别人量产千件。”

绵德多年来为不少大首饰品牌提供量身定做首饰,出口到香港、意大利、瑞士等。品牌也参加各种国际珠宝展,并在2014年庆祝成立100周年时,推出专属品牌Cha­vana。当下首饰界竞争激烈,也是泰国宝石与珠宝商协会理事会成员的蔡奕昇认为,唯有走品牌路线,做到独一无二,才是生存之道。随着他的独生子蔡洪耀(Sinthunon Cha­vanaves,24岁)2013年加入公司,在第四代接班人的带领下,品牌的设计与市场销售策略终于得以实现。

Cha­vana在曼谷最奢华商场Cen­tral Em­bassy设立旗舰店,2014年进军香港。Cha­vana主打装饰风艺术和爱德华时代首饰风格,蔡奕昇说:“既然装饰风艺术是人人熟悉的长青设计风格,何不设计出一系列现代化装饰艺术风格首饰?”

毕业自美国加州大学物理系的蔡洪耀说, Cha­vana首饰设计去除无谓装饰,保持装饰艺术的最精华元素,线条干净,以配合现代女性日常灵活配戴的需求。他说:“香港人融合东西文化,比泰国人更能接受装饰艺术风首饰,生意不错,我相信新加坡也会有市场。二三十年前,世界各地顾客千里迢迢到我父亲的工厂订购首饰,现在竞争激烈,得选在对的地方开专卖店,并以最独树一格的首饰风格吸引顾客。”

Cha­vana最高价(35万新元)的哥伦比亚祖母绿宝石孔雀与钻石手镯是十多位师傅用了一年多精工细雕而成的,立体生动,乃传家之宝。造型突出的“光线”尾指钻石戒指也非常吸睛。Cha­vana首饰价格从5000元起。

红宝石和钻石手镯做工精致。

泰国珠宝品牌Cha­vana由蔡奕昇(左)与蔡洪耀父子一起经营。 (Photo: 蔡婉婷)

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