Tom­my wil tuis brul

SOUTHPORT VIERKANT AG­TER FLEETWOOD

Beeld - - Sport - Ma­ri­zan­ne Kok

Hen­rik S­tenson hoop om Son­dag die eer­ste man in ne­ge jaar te word wat die B­rit­se Ope-ti­tel suk­ses­vol ver­de­dig – so­dat hy dan met die Cla­ret Jug kan gaan val­skerm­spring.

Ro­ry M­cIl­roy hoop die groots­heid van die B­rit­se Ope sal die ka­ta­li­sa­tor wees vir ’n om­me­keer in sy ge­luk, na­dat hy drie af­sny­pun­te in sy laas­te vier toer­nooie ge­mis het.

Vir Jus­tin Ro­se bied van­jaar se toer­nooi by die Roy­al Birk­da­le-gholf­baan ’n kans om te­rug te dink aan sy heel eer­ste B­rit­se Ope – in 1998, by ein­ste Birk­da­le, toe hy as 17-ja­ri­ge die top-a­ma­teur was.

En vir Ser­gio Gar­cia wink die kans om die eer­ste man se­dert Ti­ger Woods in 2005 te word wat in een jaar Au­gus­ta se groen Mees­ters­baad­jie én die Cla­ret Jug ont­vang.

Maar wan­neer Southport se gholf-en­toe­si­as­te van­dag hul jas­se aan­trek en op­ruk na hul be­roem­de gholf­baan, sal daar vir ’n ge­son­de aan­tal van hul­le net een man wees om te volg: Tom­my Fleetwood, hul plaas­li­ke held, wat as jong seun ge­reeld by die vyf­de put­jie in­ge­glip het om bal­le te slaan.

Fleetwood was net se­we jaar oud én in die ska­re by Birk­da­le toe Ro­se in 1998 be­kend ge­word het en Mark O’Me­a­ra B­rit­se Ope-glo­rie ge­voeg het by sy Mees­ters-suk­ses van A­pril 1998.

“Dít (Ro­se en O’Me­a­ra se suk­ses) was in daar­die sta­di­um die droom,” het hy vol­gens BBC S­port ge­sê.

“Ek sou graag nou met my 7-ja­ri­ge self wou praat en vir hom ver­tel wat 20 jaar la­ter wag. Om nou be­skryf te word as ’n guns­te­ling vir die B­rit­se Ope-ti­tel is iets wat ek nog nooit voor­heen moes han­teer nie, maar ek sou eer­der dit hê as dat nie­mand oor my praat nie. Om huis toe te kom met ’n kans om die B­rit­se Ope te wen is spe­si­aal.”

Fleetwood se guns­te­ling-sta­tus spruit nie bloot uit pa­tri­o­tie­se praat­jies nie – die jon­ge­ling is tans uit­ste­kend op dreef.

Die 26-ja­ri­ge is veer­tien­de op die wê­reld­rang­lys. Hy het net drie we­ke ge­le­de die Fran­se Ope ge­wen en voor dit ook twee twee­de plek­ke be­haal, om die eer­ste po­si­sie op die Eu­ro­pe­se reeks se geld­lys in te neem.

Ver­le­de maand was hy boon­op vier­de in die A­me­ri­kaan­se Ope, so die ma­jor-ver­hoog in­ti­mi­deer hom ook nie meer nie.

Roy­al Birk­da­le het ter­loops nog nooit ’n B­rit­se wen­ner in die B­rit­se Ope op­ge­le­wer nie, met twee Aus­sies, vyf A­me­ri­ka­ners en ’n Ier oor die ja­re daar baas.

Die Ier in daar­die sin is Pa­draig Har­ring­ton, wat in 2008 op die Birk­da­le-skoon­vel­de die ti­tel wat hy in 2007 ge­wen het, suk­ses­vol ver­de­dig het.

Geen s­pe­ler kon hom dit se­dert­dien

na­doen nie.

Dis nou reeds vyf jaar se­dert die Cla­ret Jug laas in SuidA­fri­kaan­se

han­de was (toe Er­nie Els se naam in 2012 vir die twee­de keer daar­op ge­ëts is).

Newspapers in Afrikaans

Newspapers from South Africa

© PressReader. All rights reserved.