Bi­rche­noug­hbrug, Zim­bab­we, 81 jaar la­ter

Weg! - - Toe EN Nou -

Het jy al oor die Bi­rche­noug­hbrug so­wat half­pad tus­sen die dor­pe Mu­ta­re en Mas­vin­go in Zim­bab­we ge­ry en ge­dink dit lyk nog­al soos die be­ken­de brug oor Syd­ney se ha­we? Jy had ge­lyk! Die twee brûe is in­der­daad “neefs” – al twee is deur die B­rit­se in­ge­ni­eur Ralph F­ree­man ont­werp. Die Bi­rche­noug­hbrug is wel heel­wat kor­ter (329 m teen­oor die so­wat 500 m lan­ge boog van die Syd­ney­brug).

Die Bi­rche­noug­hbrug oor die Sa­vé­ri­vier is in 1935 – drie jaar ná die Syd­ney­brug – vol­tooi om die men­se in die oos­te van die land toe­gang te gee tot die sen­tra­le dis­trik­te van die des­tyd­se Suid-R­ho­de­sië. Ná die bou van die brug kon Suid-A­fri­kaan­se toe­ris­te ook mak­li­ker by die mooi berg­dis­trik­te in die ge­bied uit­kom. Dit was in daar­die sta­di­um op twee na die lang­ste en­kel­boog­hang­brug ter wê­reld. Die brug het ook la­ter ja­re op die Zim­bab­wie­se twin­tig­sent­stuk ge­pryk.

Ro­ger W­hi­tall van die plaas Hu­ma­ni Ranch na­by die brug ver­tel voor­dat daar ’n brug was, het sy pa, Jim­my, men­se se mo­tors met os­se oor die ri­vier ge­sleep. “As hul­le nie wou be­taal nie, het hy die mo­tors los­ge­maak en net daar in die ri­vier­bed­ding ge­los!” ont­hou Ro­ger. Vir dié rei­si­gers het Jim­my twee ron­da­wels aan die dorps­kant ge­bou vir ver­blyf.

Die brug is na sir Hen­ry Bi­rche­nough ge­noem. Die dor­pie by die brug staan ook be­kend as Bi­rche­nough B­rid­ge.

Bi­rche­nough was des­tyds die voor­sit­ter van die Beittrust, wat die geld vir die bou van die brug ge­gee het. Ná sy dood is sy as (en dié van sy vrou, Ma­bel) on­der die brug­struk­tu­re be­gra­we, met ’n plaat­jie wat sê: “Wi­thin the­se walls re­po­se the as­hes of Sir Hen­ry Bi­rche­nough and of Ma­bel his wi­fe. T­hey wis­hed to be laid to rest in the coun­try t­hey had ser­ved a­mong the pe­op­le t­hey had lo­ved. R­ho­de­sia will hold them for e­ver in fond and gra­te­ful me­mo­ry.”

– Su­zaan Hau­man

Bron­ne: rho­de­si­an­her­i­ta­ge.blogspot.co.za;

the­so­ve­r­eign­sta­te.org, aus­tra­lia.gov.au

Newspapers in Afrikaans

Newspapers from South Africa

© PressReader. All rights reserved.