Van Nie­kerk y el boom

AS (Las Palmas) - - Atletismo - JO­SÉ LUIS LÓ­PEZ ■

Re­cuer­do con emo­ción cuan­do ha­ce 25 años Su­dá­fri­ca vol­vió a par­ti­ci­par en unos Jue­gos, los de Bar­ce­lo­na, des­pués de 32 años de au­sen­cia, des­de Ro­ma 1960. El apart­heid con­de­nó de for­ma in­hu­ma­na a ge­ne­ra­cio­nes de de­por­tis­tas de ra­za ne­gra, y de for­ma con­se­cuen­te ce­rró tam­bién las puer­tas in­ter­na­cio­na­les a los blan­cos. Por eso, un cuar­to de si­glo des­pués ce­le­bra­mos los éxi­tos y la gran pro­gre­sión del atletismo sud­afri­cano, ya li­bre de ra­cis­mo.

Nel­son Man­de­la, que siem­pre pen­só que tam­bién el de­por­te era fun­da­men­tal pa­ra la li­be­ra­ción sud­afri­ca­na, es­ta­ría or­gu­llo­so de ver los éxi­tos. El atletismo apar­tó de la dro­ga al cam­peón de lon­gi­tud Lu­vo Man­yon­ga; dio una vi­da dig­na al otro gran sal­ta­dor, Sa­maai, que vi­vió su in­fan­cia en la po­bre­za ex­tre­ma, en una cho­za, y de­bien­do ca­mi­nar ca­da día 10 km pa­ra ir a en­tre­nar; y so­bre to­do en­cum­bró a Way­de Van Nie­kerk co­mo la gran sen­sa­ción de Río, don­de ba­tió el récord del mun­do por la ca­lle ex­te­rior con la des­lum­bran­te marca de 43.03. Ayer Van Nie­kerk vol­vió a pro­cla­mar­se cam­peón de 400 con sol­ven­cia. No es Bolt, pe­ro pue­de aca­bar ga­nan­do tan­tas me­da­llas co­mo el ja­mai­cano.

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