¿Qué es un ra­di­cal li­bre?

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Nues­tro cuer­po es­tá ex­pues­to a ra­di­ca­les li­bres co­mo los que con­lle­va la con­ta­mi­na­ción am­bien­tal, co­mo los ga­ses del tu­bo de es­ca­pe de los au­to­mó­vi­les, los ra­yos so­la­res ul­tra­vio­le­ta, el al­cohol y el hu­mo del ta­ba­co y el es­trés, en­tre otros. Tam­bién el con­su­mo de al­gu­nos ali­men­tos, co­mo los acei­tes «ve­ge­ta­les» re­fi­na­dos, ya que con­tie­nen ra­di­ca­les li­bres al ser so­me­ti­dos a al­tas tem­pe­ra­tu­ras. O una ali­men­ta­ción co­ti­dia­na ri­ca en gra­sas no­ci­vas. El pro­pio or­ga­nis­mo ge­ne­ra in­clu­so ra­di­ca­les li­bres pa­ra pro­te­ger­nos, por ejem­plo de los vi­rus; las cé­lu­las blan­cas del sis­te­ma in­mu­ni­ta­rio que se co­no­cen co­mo «ma­cró­fa­gos» uti­li­zan gran can­ti­dad de oxí­geno con el que pro­du­cen ra­di­ca­les li­bres que se uni­rán a las bac­te­rias o vi­rus in­va­so­res, ma­tán­do­los. Pe­ro a ve­ces los ra­di­ca­les li­bres se unen tam­bién a otras sus­tan­cias quí­mi­cas del cuer­po –in­clu­so al mis­mo ADN–, y lo per­ju­di­can. El or­ga­nis­mo pue­de des­ac­ti­var es­tos ra­di­ca­les li­bres y re­pa­rar los da­ños a tra­vés de to­da una se­rie de pro­ce­sos bio­ló­gi­cos, si bien con el pa­so del tiem­po es­tos da­ños no re­pa­ra­dos se acu­mu­lan y di­cha ca­pa­ci­dad dis­mi­nu­ye, con lo que la «acu­mu­la­ción de da­ños» se ace­le­ra... y en­ve­je­ce­mos. Si los da­ños pro­du­ci­dos su­pe­ran la ca­pa­ci­dad de reac­ción del or­ga­nis­mo és­te se vuel­ve más vul­ne­ra­ble y apa­re­ce el «es­trés oxi­da­ti­vo», que con­tri­bu­ye al desa­rro­llo de más de se­sen­ta en­fer­me­da­des de­ge­ne­ra­ti­vas co­mo la ar­tri­tis, ca­ta­ra­tas, tras­tor­nos car­dio­cir­cu­la­to­rios, del sis­te­ma ner­vio­so y del sis­te­ma in­mu­ni­ta­rio, cán­cer... Es un áto­mo de O2 (oxí­geno) con sie­te elec­tro­nes (el áto­mo es­ta­ble de oxí­geno

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