San­gre fut­bo­le­ra

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Lo di­cen los pro­pios ha­bi­tan­tes de es­ta ciu­dad: en Man­ches­ter se pro­fe­san dos re­li­gio­nes, una en la Ca­te­dral y la otra en Old Traf­ford –el es­ta­dio de fút­bol con­sa­gra­do al po­de­ro­so Man­ches­ter Uni­ted– y en Etihad Sta­dium, per­te­ne­cien­te al se­gun­do equi­po de la ciu­dad: el Man­ches­ter City. Con ta­les cre­den­cia­les, no es de ex­tra­ñar que es­ta nor­te­ña de ori­gen obre­ro ha­ya si­do es­co­gi­da –jun­to con Lon­dres, New­castle y Car­diff– pa­ra la ce­le­bra­ción de los par­ti­dos de fút­bol en los Jue­gos Olím­pi­cos de es­te 2012.

No te se­rá di­fí­cil orien­tar­te y re­co­rrer a pie su com­pac­to cen­tro ur­bano en el que ape­nas es ne­ce­sa­rio el uso del trans­por­te pú­bli­co. El epi­cen­tro de to­da ac­ti­vi­dad pre-par­ti­do es Ex­chan­ge Squa­re: aquí siem­pre co­rre la cer­ve­za y una ve­ci­na pan­ta­lla gi­gan­te ame­ni­za las tar­des de fút­bol a quie­nes no lo­gra­ron en­tra­das pa­ra el match. La tra­di­cio­nal ar­qui­tec­tu­ra de los si­glos XIV y XVI del Old We­lling­ton Inn y Sin­clair’s Oys­ter Bar –los pubs más pin­to­res­cos y con­cu­rri­dos de Man­ches­ter– con­tras­tan enor­me­men­te con los fla­man­tes edi­fi­cios a su al­re­de­dor.

Al­gu­nos de es­tos co­lo­sos de cris­tal al­ber­gan cen­tros co­mer­cia­les a la úl­ti­ma, co­mo Sel­frid­ges –cin­co plan­tas de lu­jo– o el más clá­si­co Trian­gle, que vi­vió me­jo­res mo­men­tos pe­ro que aún si­gue sien­do una re­fe­ren­cia en la ciu­dad ( www.sel­frid­ges.com y www.the­trian­gle.co.uk). Por cier­to, la no­ria pa­no­rá­mi­ca ubi­ca­da jun­to al pri­me­ro es un clon de las que po­drás en­con­trar en ciu­da­des co­mo Li­ver­pool, Glas­gow o York (via­je: 8,50 €).

Otro rin­cón don­de el con­tras­te ar­qui­tec­tó­ni­co te de­ja­rá sin pa­la­bras es Spin­ning­fields, un ba­rrio, el más jo­ven de la ciu­dad, que es­tá cre­cien­do so­bre una vie­ja zo­na de fá­bri­cas a ori­llas del río Ir­well. El vie­jo feu­do obre­ro de Spin­ning­fields es hoy el cen­tro fi­nan­cie­ro de Man­ches­ter, y si bus­cas ex­clu­si­vi­dad en las com­pras o en la res­tau­ra­ción, no hay du­da que és­te es tu lu­gar en la ciu­dad.

Co­do con co­do con es­tos edi­fi­cios de cris­tal, una jo­ya neo­gó­ti­ca de la­dri­llo ro­jo lla­ma­rá tu aten­ción: se tra­ta de la Bi­blio­te­ca John Ry­lands (150, Deans­ga­te. En­tra­da li­bre). Fue cons­trui­da ha­ce ape­nas cien años en ho­nor a uno de los gran­des mag­na­tes lo­ca­les del al­go­dón.

Te­rra­za en Ex­chan­ge

Squa­re.

Ves­tua­rios del Ma­ches­ter

Uni­ted.

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