Tie­rra de vi­ñe­dos

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La in­dus­tria ci­ne­ma­to­grá­fi­ca de Hollywood se en­car­gó de dar­le fa­ma mun­dial a uno de l os l i co­res con más so­le­ra –sin que­rer ofen­der al cham­pag­ne– de los que se pro­du­cen en el ve­cino país fran­cés: el cognac. Más allá de Eu­ro­pa, hoy el cognac no só­lo es sím­bo­lo de dis­tin­ción en­tre el en­torno nor­te­ame­ri­cano más eli­tis­ta sino tam­bién en­tre los círcu­los más se­lec­tos de la mi­llo­na­ria al­ta so­cie­dad ru­sa. Con ta­les cré­di­tos, no es de ex­tra­ñar que la mo­des­ta lo­ca­li­dad de Cognac se ha­ya trans­for­ma­do en un ver­da­de­ro cen­tro de i nter­pre­ta­ción i nter­na­cio­nal del pre­cia­do brandy fran­cés.

Pa­ra en­trar en ma­te­ria, acér­ca­te al moderno Mu­seo de l as Ar­tes del Cognac, un re­co­rri­do ameno e in­ter­ac­ti­vo por la his­to­ria in­dus­trial, eco­nó­mi­ca, so­cial y tec­no­ló­gi­ca del fa­mo­so aguar­dien­te ( www.mu­sees-cognac.fr. En­tra­da: 4 €).

Tras l a re­tros­pec­ti­va, un se­gun­do pa­so en es­te apren­di­za­je so­bre el her- mano f ran­cés de nues­tro j erez es l a vi­si­ta a al­guno de los pro­duc­to­res que abren sus puer­tas a los vi­si­tan­tes. En pleno cen­tro his­tó­ri­co es­tá el Châ­teau du Cognac, un so­ber­bio cas­ti­llo del si­glo XV que, des­de 1795, ate­so­ra las bo­de­gas de la fir­ma Ba­ron Otard.

Ba­jo las sa­las re­na­cen­tis­tas de la for­ta­le­za (que ya en sí mis­mas jus­ti­fi­can una vi­si­ta) se guar­dan los aguar­dien­tes con si­glos de en­ve­je­ci­mien­to a par­tir de los cua­les se ela­bo­ra el cognac de la pres­ti­gio­sa fir­ma Otard (127, bou­le­vard Den­fert Ro­che­reau. Cognac. www.ba­ro­no­tard.com. En­tra­da: 10 €).

Otra mar­ca con si­glos de his­to­ria a sus es­pal­das es Ca­mus, que per­te­ne­ce a la mis­ma fa­mi­lia des­de 1863. En sus bo­de­gas po­drás apun­tar­te a una ca­ta (des­de 8,50 €) o a al­go me­jor: un ta­ller pa­ra crear tu pro­pio cognac. Pon to­dos tus sen­ti­dos en ha­cer­lo, por­que des­pués po­drás lle­var­te la bo­te­lla con t u crea­ción a ca­sa ( Mas­ter Blen­der Works­hop: 160 €. 29, rue Mar­gue­ri­te de Na­va­rre. Cognac. www.ca­mus.fr).

Pe­ro no so­lo las gran­des fir­mas ela­bo­ran es­pi­ri­tuo­sos en la re­gión, tam­bién un buen nú­me­ro de pe­que­ños pro­duc­to­res con­tri­bu­yen a la fa­ma mun­dial del cognac. En­tre ellos es­tán los her­ma­nos Tes­se­ron –cu­yos an­te­pa­sa­dos fun­da­ron la bo­de­ga en 1850– que han crea­do un in­tere­san­te Eco­mu­seo del Cognac en la fin­ca fa­mi­liar. Pie­zas de la vi­ti­cul­tu­ra res­ca­ta­das de los abue­los, pa­ne­les in­ter­pre­ta­ti­vos y una cu­rio­sa sa­la de los aro­mas don­de po­drás apren­der a dis­tin­guir en­tre los dis­tin­tos ma­ti­ces olf ati vos pre­sen­tes en el vi no. ( 35, rou­te des Bes­sons. Mi­gron. Vi­si­ta: 5 €).

Fue­ra de l os l í mi­tes de l a vill a de Cognac, más de 80.000 hec­tá­reas de vid, pe­que­ños pue­ble­ci­tos vi­ti­vi­ní­col as a ori­llas del rí o Cha­ren­te y una so­bre­co­ge­do­ra he­ren­cia del ro­má­ni­co de­fi­nen el ca­rác­ter de la re­gión. Co­ge ca­rre­te­ras se­cun­da­rias y piér­de­te en­tre vi­ñe­dos pa­ra des­pla­zar­te en­tre Cognac y t u si g u i e n t e pu n t o en e l ma­pa: Sain­tes, ya en el con­ti­guo de­par­ta­men­to de Cha­ren­te Ma­ri­ti­me.

Sain­tes es otra de esas lo­ca­li­da­des que en t i em­pos me­die­va­les es­tu­vier on en bo­ca de t odos aque­llos que re­co­rrían uno de los cua­tro Ca­mi­nos de San­tia­go que exis­ten en Fran­cia, con­cre­ta­men­te la Via Tu­ro­nen­sis. En aque­lla épo­ca los pe­re­gri­nos acu­dían a un lu­gar que tam­bién hoy es in­dis­pen­sa­ble en­tre quie­nes pa­san por Sain­tes en su pe­re­gri­na­ción ha­cia Com­pos­te­la: la ba­sí­li­ca de Saint-Eu­tro­pe. ¿Un se­cre­to? Ase­gú­ra­te de no per­der­te la mag­ní­fi­ca crip­ta don­de se guar­dan las re­li­quias del san­to; po­drás ac­ce­der a ella por una puer­te­ci­ta la­te­ral si­tua­da en la rue Saint-Eu­tro­pe (en­tra­da li­bre).

RES­TOS RO­MA­NOS

Otro de los pun­tos don­de el ro­má­ni­co lu­ce en to­do su es­plen­dor es la vis­to­sa Ab­ba­ye aux Da­mes, un an­ti­guo con­ven­to be­ne­dic­tino hoy en­te­ra­men­te con­sa­gra­do a la cul­tu­ra en to­das sus ver­tien­tes, pe­ro es­pe­cial­men­te a l a mu­si­cal. Las an­ti­guas de­pen­den­cias de es­ta co­lo­sal aba­día al­ber­gan una es­cue­la de mú­si­ca y una re­si­den­cia de es­tu­dian­tes, ade­más de ejer­cer co­mo es­ce­na­rio pa­ra nu­me­ro­sos con­cier­tos y fes­ti­va­les a lo lar­go de to­do el año.

Si so­lo te in­tere­sa la par­te ar­qui­tect óni­ca e his­tó­ri­ca, pue­des vi­si­tar el claus­tro, l a i gle­sia, l a sa­la ca­pi­tu­lar, las cel­das del si­glo XVII o el cam­pa-

Aquí pue­des re­co­rrer en­tre vi­des al­gu­nas eta­pas del Ca­mino de San­tia­go

na­rio con la ayu­da de una au­dio-guía (6€) o apun­tán­do­te a una vi­si­ta guia­da en la Ofi­ci­na de Tu­ris­mo( Pla­ce Bas­som­pie­rre).

Co­mo ya ha­brás com­pro­ba­do, Sain­tes cuen­ta con un mag­ní­fi­co le­ga­do me­die­val, en­tre el que tam­bién se in­clu­ye la Ca­te­dral de Saint Pie­rre, de los si­glos XII y XV. Pe­ro lo cier­to es que mu­chos de los vi­si­tan­tes que re­co­rren es­ta re­gión re­ca­lan en la po­bla­ción pa­ra co­no­cer sus res­tos ro­ma­nos.

Los que se en­cuen­tran más cén­tri­cos (si­tua­dos jun­to al río Cha­ren­te en la pla­ce Bas­som­pie­rre) son el Arc de Ger­ma­ni­cus, que era una de las puer­tas de en­tra­da a la Sain­tes ro­ma­na, y el Mu­seo Ar­queo­ló­gi­co. En es­te úl­ti­mo se con­ser­va una co­lec­ción de es­ta­tuas, lá­pi­das y ob­je­tos de la vi­da co­ti­dia­na de los ha­bi­tan­tes de Sain­tes que, en el si­glo I d.C, se lla­ma­ba Me­dio­la­num

San­to­num. (En­tra­da li­bre).

Un po­co más ale­ja­do del cen­tro, cer­ca del Parc des Arè­nes, pue­des vi­si­tar el An­fi­tea­tro ga­lo-ro­mano, una are­na de pro­por­cio­nes con­si­de­ra­bles don­de se ce­le­bra­ban es­pec­tácu­los de gla­dia­do­res an­te el im­pre­sio­nan­te afo­ro de 15.000 es­pec­ta­do­res (3 €).

Sa­la de las Bo­de­gas Otard.

Uvas pa­ra la ela­bo­ra­ción de cognac. Sa­la del mu­seo Pa­léo­si­te.

Río Cha­ren­te a su pa­so por Sain­tes. Aba­día aux Da­mes.

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