LEÓ­NI­DAS

(1931 1950)

El País - Especiales - - ESPAÑA -

Leó­ni­das da Sil­va (Río de Janeiro, 1913-Co­tia, 2004). De­lan­te­ro centro elás­ti­co, há­bil, de po­ten­te arran­ca­da, gran go­lea­dor. Fue cam­peón ca­rio­ca con Vas­co, Bo­ta­fo­go y Fla­men­go, y tres ve­ces cam­peón pau­lis­ta con el São Pau­lo. Su tras­pa­so del Fla­men­go a São Pau­lo, por 200.000 reales cuan­do ya te­nía 30 años, pro­vo­có con­mo­ción na­cio­nal. Acu­dió a dos Mun­dia­les, los de 1934 y 1938. De es­te sa­lió en­cum­bra­do. Se di­jo que te­nía seis pier­nas, dos pa­ra co­rrer, dos pa­ra ama­gar y dos pa­ra el ba­lón. Fue má­xi­mo go­lea­dor, con sie­te tan­tos, y eso que el se­lec­cio­na­dor, Ade­mar Pi­men­ta, no le ali­neó en la se­mi­fi­nal con­tra Ita­lia, fa­tal ex­ce­so de con­fian­za. En ese Mun­dial mar­có un gol a pie des­cal­zo, en la pró­rro­ga con­tra Po­lo­nia (6-5) que se hi­zo cé­le­bre. Con Bra­sil hi­zo 21 go­les en 19 par­ti­dos. Co­mo a Do­min­gos da Guía, la gue­rra le pri­vó de los Mun­dia­les 42 y 46. Su apo­do, Dia­man­te Ne­gro, dio lu­gar a una repu­tada mar­ca de cho­co­la­te.

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