Y el li­bro en pa­pel no mu­rió en 2018

Ha­ce 10 años los gu­rús de la Fe­ria de Fránc­fort, el ma­yor evento edi­to­rial del mun­do, di­je­ron que es­te se­ría el año en que el ‘ebook’ ven­ce­ría al so­por­te fí­si­co. Es­ta­ban muy equi­vo­ca­dos

El País - - CULTURA - CAR­LES GELI,

Cuan­do la Fe­ria de Fránc­fort des­per­tó en 2018, el li­bro de pa­pel se­guía ahí. Y no co­mo el re­cuer­do de un di­no­sau­rio, sino en el cen­tro del sec­tor. En 2008, una ma­cro­en­cues­ta de la or­ga­ni­za­ción en­tre mil edi­to­res de 30 países mar­có 2018 co­mo el mo­men­to en que el li­bro elec­tró­ni­co su­pe­raría en vo­lu­men al ne­go­cio tra­di­cio­nal. Así ti­tu­ló es­te dia­rio, re­co­gien­do la con­clu­sión del informe, a cin­co co­lum­nas: El li­bro di­gi­tal ga­na­rá al pa­pel en 10 años.

Y no. El fu­tu­ro ya es­tá aquí y la pro­fe­cía no se ha cum­pli­do. Ni de le­jos. No so­lo lo que pa­re­cía un as­cen­so im­pa­ra­ble se ha fre­na­do sino que, amén de ver has­ta cier­ta re­cu­pe­ra­ción del pa­pel, ha­bría da­do sig­nos de le­ve re­tro­ce­so en sus tie­rras de pro­mi­sión por ex­ce­len­cia, Es­ta­dos Uni­dos e In­gla­te­rra.

Las mo­ve­di­zas ci­fras del ebook

mues­tran que en los úl­ti­mos cin­co años las ven­tas en EE UU han caí­do un lla­ma­ti­vo 10,8%, de­jan­do su tro­zo del pas­tel en un 23%. Un es­tu­dio so­bre 450 edi­to­ria­les ya fi­ja­ba en ese 10% el des­cen­so so­lo en 2017 res­pec­to al año an­te­rior, si bien no con­ta­bi­li­za­ba las ope­ra­cio­nes de Ama­zon, que ase­gu­ra­ba que sus ven­tas sí se­guían su­bien­do. En la Eu­ro­pa con­ti­nen­tal, el ebook nun­ca su­pe­ra el 10% del mer­ca­do. Ale­ma­nia (un 8%) y Ho­lan­da (6,6%) ti­ran de un as­té­ni­co sec­tor: en Es­pa­ña, un 5,1% se­gún la Fe­de­ra­ción de Gre­mios de Edi­to­res; en Ita­lia, un 4%; en Fran­cia, un 3,1%. So­lo In­gla­te­rra al­can­za los dos dí­gi­tos: un 15%. Tam­po­co grandes mer­ca­dos po­ten­cia­les de otras la­ti­tu­des, co­mo Bra­sil (7%), dan ma­yo­res ale­grías.

En es­te con­tex­to, el sec­tor más afín al pa­pel ha pa­sa­do al con­tra­ata­que. “El ebook es un pro­duc­to es­tú­pi­do; es lo mis­mo que un li­bro im­pre­so, pe­ro elec­tró­ni­co, no es pa­ra na­da crea­ti­vo”, se des­col­gó en fe­bre­ro Ar­naud Nourry, con­se­je­ro de­le­ga­do de Ha­chet­te, sex­to con­glo­me­ra­do edi­to­rial del mun­do. “Ha fun­cio­na­do por­que es has­ta un 40% más ba­ra­to que el de pa­pel, pe­ro te­nía un te­cho”, sos­tie­ne. “El ebook no ha me­jo­ra­do la ex­pe­rien­cia lec­to­ra, no ha apor­ta­do na­da más allá de la com­pra in­me­dia­ta, que es más ba­ra­to y que lle­vas mu­chos li­bros en un mí­ni­mo es­pa­cio”, aña­de Car­men Os­pi­na, di­rec­to­ra de mar­ke­ting y desa­rro­llo de ne­go­cio de Pen­guin Ran­dom Hou­se Gru­po Edi­to­rial. Los es­tu­dios pa­re­cen dar­le la ra­zón: sal­vo en Ale­ma­nia, las ven­tas más al­tas de ebooks son en ju­lio y di­ciem­bre, fe­chas de va­ca­cio­nes.

“El ebook va en­con­tran­do su di­men­sión na­tu­ral, es­pa­cios y mo­men­tos; los gad­gets tec­no­ló­gi­cos tam­po­co han ayu­da­do con grandes in­no­va­cio­nes pa­ra am­pliar las po­si­bi­li­da­des del tex­to”, apun­ta el ana­lis­ta del sec­tor y pe­rio­dis­ta Ed Na­wot­ka, que abre un fo­co psi­co­so­cial: “Uno de ca­da cua­tro com­pra­do­res de li­bros en Es­ta­dos Uni­dos, que sube a un 37% en­tre los 18 y 24 años, de­cla­ra que le gus­ta­ría pa­sar me­nos tiem­po en­gan­cha­do

a dis­po­si­ti­vos di­gi­ta­les”.

A es­ta te­sis se aña­di­ría “el va­lor sim­bó­li­co del li­bro fí­si­co. Lo ve­mos en pú­bli­cos co­mo los se­gui­do­res de you­tu­bers o los de poe­sía ur­ba­na, que ad­quie­ren obras en pa­pel”, opi­na Je­sús Badenes, di­rec­tor ge­ne­ral de la Di­vi­sión de Li­bre­rías del Gru­po Pla­ne­ta, que en la fe­ria de 2009, don­de se re­pi­tió el anun­cio del apo­ca­lip­sis del pa­pel, pi­dió “fle­xi­bi­li­dad a un sec­tor en tur­bu­len­cias”. “El ebook tam­bién te ro­ba esa par­te de mos­trar­te ha­cia afue­ra”, di­ce Os­pi­na.

“Me pa­re­ce un re­cur­so de ur­gen­cia, por por­ta­bi­li­dad, o un te­ma de la an­sie­dad por te­ner lo úl­ti­mo, tan di­gi­tal; la del ebook es una lec­tu­ra in­com­ple­ta, me­nos in­ten­sa;

creo que mu­chos lec­to­res di­gi­ta­les aca­ban vol­vien­do al pa­pel o com­pa­gi­nán­do­lo”, apun­ta el edi­tor de Tus­quets, Juan Cerezo. Ci­fras del pa­sa­do jue­ves lo con­fir­man: la ma­yo­ría de lec­to­res de ebooks en In­gla­te­rra es­te año (es­pe­cial­men­te, hom­bres en­tre 18 y 34 años) man­tie­ne o ha in­cre­men­ta­do su com­pra en pa­pel. En el bas­tión de la lec­tu­ra di­gi­tal eu­ro­pea, en 2016 el ebook ca­yó por vez pri­me­ra en sie­te años y el for­ma­to fí­si­co re­pun­tó li­ge­ra­men­te; en un ex­cep­cio­nal 2017, la fac­tu­ra­ción de los li­bros de pa­pel en In­gla­te­rra ha cre­ci­do un 5%.

Sim­bó­li­ca fue, en esa lí­nea, la de­ci­sión de la ca­de­na de li­bre­rías in­gle­sa Wa­ters­to­nes de de­jar de

ven­der, en 2015, los Kind­le, el lec­tor elec­tró­ni­co que Ama­zon lan­zó a fi­na­les de 2007 y dis­pa­ró a un sec­tor que cre­cía ex­po­nen­cial­men­te en EE UU, don­de no em­pe­zó a ra­len­ti­zar­se has­ta 2013. “La an­gus­tia por el im­pa­ra­ble po­de­río de lo di­gi­tal que re­pre­sen­ta­ban Ama­zon, Goo­gle, Fa­ce­book o Ap­ple tam­bién ju­gó una ma­la pa­sa­da al sec­tor”, sos­tie­ne Os­pi­na. “Ha­bía y hay mie­do en­tre los edi­to­res por­que, en el fon­do, ellos no con­tro­lan la dis­tri­bu­ción del ebook”, aña­de Na­wot­ka. “La sen­sa­ción es que el li­bro no de­ja de ser un ce­bo pa­ra que es­tas em­pre­sas ob­ten­gan tus da­tos y te ven­dan otras co­sas”, des­con­fía Cerezo, si bien ad­mi­te que “ya no hay quien no di­gi­ta­li­ce y lan­ce una no­ve­dad en li­bre­ría fí­si­ca y en di­gi­tal”. Y ci­ta la ver­sión elec­tró­ni­ca de Pa­tria, de Fer­nan­do Aram­bu­ru, con 80.000 des­car­gas: “Ha ro­to te­cho en for­ma­to di­gi­tal”.

Gue­rra de ci­fras

A ci­fras co­mo esa se aga­rra el fun­da­dor de la con­sul­to­ría Dos­do­ce, Ja­vier Ce­la­ya, pa­ra ase­gu­rar que “el sor­pas­so di­gi­tal ha lle­ga­do, pe­ro los cálcu­los ofi­cia­les ig­no­ran los da­tos de apps , el strea­ming o la au­to­edi­ción”. Cru­zan­do los nú­me­ros de la Fe­de­ra­ción de Gre­mios de Edi­to­res y de las pla­ta­for­mas Li­bran­da (con ci­fras de los dos grandes gru­pos edi­to­ria­les, en­tre otros) y Book­wi­re (350 se­llos de Es­pa­ña y Amé­ri­ca La­ti­na), Ce­la­ya cree que lo di­gi­tal su­po­ne “un 11% y eso que Es­pa­ña tie­ne el ebook más ca­ro de Eu­ro­pa”. Aun­que ad­mi­te que no “hay una gran ex­pe­rien­cia lec­to­ra” y que no ha pe­ne­tra­do en to­dos los sec­to­res (ha triun­fa­do más la no­ve­la romántica y po­li­cia­ca), “en la pró­xi­ma dé­ca­da vol­ve­rá por­que tec­no­ló­gi­ca­men­te en­ca­ja­rá me­jor el en­ri­que­ci­mien­to de con­te­ni­dos”.

“El fo­co de las ga­nan­cias es­tá en los li­bros im­pre­sos, pe­ro un edi­tor hoy de­be ex­ten­der su car­te­ra di­gi­tal con ebooks, au­dio­li­bros e in­clu­so sus­crip­cio­nes y pla­ta­for­mas en strea­ming”, ha re­pe­ti­do en es­ta fe­ria el pres­ti­gio­so ana­lis­ta Rü­di­ger Wis­chen­bart. “Oí ha­blar por vez pri­me­ra de los ebooks en Bue­nos Ai­res en 2001 co­mo de al­go in­mi­nen­te y co­mo si el edi­tor de pa­pel fue­ra ton­to”, re­cuer­da el fun­da­dor de Ana­gra­ma, Jor­ge He­rral­de, des­de su es­tand. “Es­to lo ma­ta­rá otra co­sa, no el ebook”.

/ AR­MAN­DO BABANI (EFE)

Una es­tan­te­ría de li­bros, ayer en la Fe­ria del Li­bro de Fránc­fort, el ma­yor evento edi­to­rial del mun­do.

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