LAS QUí­MI­CAS DEL FU­TU­RO

EVO (Spain) - - TECNO -

Fren­te a las quí­mi­cas ac­tua­les, ba­sa­das en sales de man­ga­ne­so, co­bal­to, hie­rro… to­do pa­re­ce in­di­car que el fu­tu­ro pa­sa por la quí­mi­ca del azu­fre, usan­do co­mo cá­to­do óxi­dos de azu­fre –es de­cir, sul­fa­tos–. El azu­fre pre­sen­ta mu­chas ven­ta­jas. Pri­me­ro, es más li­ge­ro que me­ta­les co­mo el hie­rro o el co­bal­to, de ma­ne­ra que pue­de ofre­cer una me­jor den­si­dad ener­gé­ti­ca. Ade­más, en el azu­fre la ener­gía no se al­ma­ce­na de­bi­do a que los io­nes de li­tio se in­fil­tran en­tre las mo­lé­cu­las de la sal, sino que el li­tio reac­cio­na con el azu­fre, y es­to per­mi­te al­ma­ce­nar más ener­gía. Ac­tual­men­te, las me­jo­res ba­te­rías de li­tio-sul­fa­to ofre­cen ener­gías es­pe­cí­fi­cas del or­den de los 500 Wh/kg… eso es ca­si el tri­ple que las ba­te­rías de li­tio ac­tua­les. Des­pués, es­tá la ven­ta­ja de que el azu­fre es más ba­ra­to.

En de­fi­ni­ti­va… las ba­te­rías li­tio-sul­fa­to lo tie­nen ca­si to­do pa­ra triun­far, sal­vo por el ‘pe­que­ño’ detalle de que aún no se sa­be có­mo fa­bri­car ba­te­rías de li­tio-sul­fa­to que re­sis­tan mu­chos ci­clos de car­ga y des­car­ga sin arrui­nar­se. Exis­ten va­rias pro­ble­mas. El pri­me­ro es el cam­bio en las di­men­sio­nes del áno­do. Es­tas ba­te­rías em­plean un áno­do de si­li­cio… y el pro­ble­ma es que, cuan­do el li­tio se in­fil­tra en el si­li­cio, es­te du­pli­ca su ta­ma­ño. Las con­ti­nuas en­tra­das y sa­li­das del li­tio aca­ban tri­tu­ran­do los áno­dos. El se­gun­do es el cam­bio de ta­ma­ño del cá­to­do, que al ex­pe­ri­men­tar va­rias reac­cio­nes quí­mi­cas a me­di­da que se des­car­ga la ba­te­ría, su­fre bas­tan­te va­ria­ción de vo­lu­men… y tam­bién se tri­tu­ra. El ter­ce­ro es la ba­ja con­duc­ti­vi­dad del cá­to­do, que obli­ga a em­plear un ter­mi­nal po­si­ti­vo me­tá­li­co bas­tan­te vo­lu­mi­no­so, ca­ro y pe­sa­do. Y el cuar­to es la ten­den­cia del elec­tro­li­to a di­sol­ver pro­gre­si­va­men­te el áno­do de si­li­cio. Es de­cir… to­do apun­ta a que la si­guien­te ge­ne­ra­ción de ba­te­rías em­plea­rán es­ta quí­mi­ca… pe­ro aún no sa­be­mos exac­ta­men­te có­mo van a fa­bri­car­se.

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