Al­gas pa­ra re­cu­pe­rar la vis­ta

Los re­cep­to­res lu­mi­no­sos de la re­ti­na po­drán ser re­pa­ra­dos con ge­nes pro­ce­den­tes de las al­gas.

Geo - - GEONOTICIAS -

An­tes de co­men­zar el ex­pe­ri­men­to, to­das las co­ba­yas uti­li­za­das eran cie­gas e in­ca­pa­ces de lo­ca­li­zar en su jau­la una pa­lan­ca que de­bían pre­sio­nar pa­ra po­der sa­lir de un la­be­rin­to. Pe­ro tras la apli­ca­ción de una te­ra­pia in­no­va­do­ra a ba­se de al­gas, el gru­po de ra­to­nes in­vi­den­tes lo­gró es­ca­par de la tram­pa. ¿Có­mo lo lo­gra­ron? Los ani­ma­les con­si­guie­ron su ob­je­ti­vo orien­tán­do­se con un ra­yo lu­mi­no­so que bri­lla­ba jus­to en­ci­ma de la pa­lan­ca.

¿Có­mo pu­die­ron ver­lo? Un equi­po de in­ves­ti­ga­ción di­ri­gi­do por Alan Hor­sa­ger, del Ins­ti­tu­to de Me­di­ci­na Ge­né­ti­ca de­pen­dien­te de la Uni­ver­si­dad de Ca­li­for­nia del Sur (Los Án­ge­les, Es­ta­dos Uni­dos), ha­bía in­yec­ta­do pre­via­men­te a los ani­ma­les una sus­tan­cia que con­te­nía ge­nes de al­gas. A con­ti­nua­ción, unos vi­rus “do­mes­ti­ca­dos“trans­por­ta­ron es­ta in­for­ma­ción ge­né­ti­ca a las cé­lu­las re­cep­to­ras de la re­ti­na de los ra­to­nes, es­ti­mu­lan­do allí la pro­duc­ción de pro­teí­na fo­to­sen­si­ble. Y es que las al­gas po­seen fo­to­sen­so­res que les per­mi­ten orien­tar­se pa­ra bus­car la luz so­lar.

En el pla­zo de so­lo dos años, los in­ves­ti­ga­do­res con­fían en po­der rea­li­zar los pri­me­ros en­sa­yos clí­ni­cos con per­so­nas in­vi­den­tes, siem­pre que su ce­gue­ra se deba a una de­ge­ne­ra­ción de la má­cu­la o a en­fer­me­da­des ocu­la­res si­mi­la­res. Has­ta qué pun­to lo­gra­rán me­jo­rar su po­ten­cia vi­sual es un te­ma im­pre­de­ci­ble.

¿Re­cu­pe­ra­rán la vis­ta los cie­gos me­dian­te ge­nes pro­ce­den­tes de las al­gas?

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