De vuel­ta a la vi­da, por la ca­ra

Aca­ban de re­cons­truir al hom­bre prehis­tó­ri­co más an­ti­guo que se co­no­ce, ha­lla­do en Chad.

Geo - - GEONOTICIAS -

Sus des­cu­bri­do­res lo lla­ma­ron Tou­mai, que sig­ni­fi­ca“es­pe­ran­za de vi­da” en Chad. Aho­ra la ca­la­ve­ra en­con­tra­da en el país cen­troa­fri­cano ha co­bra­do más vi­da. Muy de­for­ma­do, el fó­sil ar­cai­co, con frag­men­tos de man­dí­bu­las y dien­tes, fue des­cu­bier­to en 2001 en el Sáhel cha­diano. De ahí que el hom­bre pri­mi­ti­vo al que an­ta­ño per­te­ne­cie­ron esos res­tos fue­ra bau­ti­za­do Sahe­lanth­ro­pus

tcha­den­sis. De­bi­do al ros­tro plano, el án­gu­lo del mis­mo res­pec­to a la ba­se del crá­neo y las ca­rac­te­rís­ti­cas den­ta­les, los in­ves­ti­ga­do­res lo iden­ti­fi­ca­ron co­mo un hom­bre pri­mi­ti­vo. En 2005, una re­cons­truc­ción to­mo­grá­fi­ca y nue­vos frag­men­tos de man­dí­bu­la re­for­za­ron es­ta hi­pó­te­sis. Lo más sen­sa­cio­nal es la ca­la­ve­ra, por su an­ti­güe­dad, de­ter­mi­na­da en 2008: tie­ne en­tre 6,8 y 7,2 mi­llo­nes de años, lo que con­vier­te a Sahe­lanth­ro­pus en el hom­bre pri­mi­ti­vo más an­ti­guo que se co­no­ce. Tal vez ya ca­mi­na­ba erec­to: se sos­pe­cha por la po­si­ción del fo­ra­men mag­num, el ori­fi­cio por don­de la co­lum­na ver­te­bral se co­nec­ta con la ca­la­ve­ra. Su re­cons­truc­ción cien­tí­fi­ca fue rea­li­za­da por los ale­ma­nes Wolf­gang Sch­nau­belt y Ni­na Kie­ser, del Ate­lier Wild­li­fe Art, y su pro­pie­ta­rio es el Mu­seo de Hesse, en Darms­tadt (Ale­ma­nia), que vol­ve­rá a abrir sus puer­tas en oto­ño de 2013 con Tou­mai en­ca­be­zan­do los an­ces­tros del hom­bre.

Fotos: Wolf­gang Fuhr­man­nek/Wiss; Getty Images; Pris­ma Bildagentur AG/alamy; Su con­ces­sio­ne del Mi­nies­te­rio per i Be­ni e le At­ti­vi­tá Cul­tu­ra­li

Sahe­lanth­ro­pus tcha­den­sis vi­vió ha­ce apro­xi­ma­da­men­te sie­te mi­llo­nes de años.

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